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なぜこれらのメキシコの魚は波をしているのですか

メキシコのタバスコ州にある硫黄で満たされた池には、小さな銀色の魚、硫黄モリーが生息しています。 岩を投げると、たくさんの人が踊っているのが見えるかもしれません。水面は淡い脈動の波で爆発し、コーヒーを通してミルクのように恐ろしい青に広がります。 数秒ごとに、何千もの魚が急速な潜水動作を繰り返して波を生成します。場合によっては最大2分間です。

どうして? 生物学者は尋ねました。 このフラッシュはどのような目的に役立ちますか?

モリーズは、白鷺、カワセミ、キスカデスなど、さまざまな翼のある捕食者の餌食になっています。 鳥が飛び込んで攻撃すると、臼歯が点滅して回転します。 コロナウイルスのパンデミックのために魚を訪ねることができなかったドイツの科学者は、研究者によって実際にシミュレートされた2年間の鳥の攻撃で撮影された何時間ものビデオを分析し、魚から送信されたメッセージを解読した可能性があると信じています。

彼らは浜辺にとまる捕食者を標的にしているようです、うーん 水曜日のCurrentBiologyのレポート。 メッセージテキスト:じゃあね。 私達が見ている。 面白いビジネスをしようとしないでください。

ライプニッツ淡水生態学および内陸水産研究所の生物学者であり、新しい論文の著者であるデビッド・バーバッハは、すべての鳥の攻撃が不気味な閃光を引き起こすわけではないと述べた。 たとえば、カワセミは水中で撃ち、ほとんど毎回モリーを点滅させます。 しかし、kiskadeesは微妙です-彼らはくちばしを浸すだけで​​す。 応答を引き出すことはめったにありません。

この観察は、まばたきが捕食者の行動の変化につながる可能性があるという彼らの仮説をテストする方法を研究者に与えました。 彼らは硫黄の流れに沿って止まり木を設置し、狩猟用のキスカディーを撮影するためのカメラも設置しました。 鳥が水の上をホバリングした後、パチンコを持った研究者が魚の手を振る行動を引き出し、カワセミが彼らと一緒に狩りをしているときにキスカディーが日常的に見たものを模倣しました。 今、彼らは乱されていない釣りと乱流の釣りを比較することができます。

魚が波打ったり転がったりしているとき、キスカディーは近くのねぐらに座っていました。 200回以上の狩猟セッションの過程で、研究者たちは、水が乱されないままでいる時間と比較して、鳥が再び通過し始めるまでに2倍の時間がかかることを確認しました。 彼らが再び攻撃したとき、彼らは立っている水よりも魚を捕まえることに成功しませんでした。

研究者の介入なしに、鳥は半分以上の時間で魚を捕まえました。 スリングショットを実行すると、それは4分の1未満の時間でした。 研究者たちが漁師を見ていると、魚が点滅すればするほど、まるで彼らを待っているかのように、鳥が長く待つことに気づきました。

応答は、まばたき行動が捕食者が魚に集中するのを難しくするだけでなく、波が始まると彼らの努力が失われる可能性があることを鳥が知っていることを示しています。

これは興味深い観察です。なぜなら、魚が捕食者から逃げようとしているだけの場合、魚はより深く潜り、底に長く留まる可能性があるからです。 Bierbach博士は、硫黄盆地の低酸素環境は、それらが無期限に水中にとどまることができないことを意味しますが、それらは底ではるかに長く生き残ることが完全に可能であると言いました。

「彼らは水中で最大2、3分滞在することができます」と彼は言いました。 「しかし、そうではありません。彼らはすぐに水面に戻り、非常に同期的かつ非常にリズミカルにダイビングを繰り返します。」

ホタルの群れが一斉に点滅したり、鳥の群れが空を横切って注意深く間隔を空けて一緒に移動したりするのと同じように、同時に行動することは、長い間科学者や他の誰もがそれらを見るのに十分な幸運に魅了されてきました。 しかし、これまでのところ、生き物がそれらからどのような利益を得るのか、そしてなぜそれらが進化したのかを正確に判断することは困難であることが証明されています。

モリー硫黄は、同期動作の利点を省くことができるまれなケースの1つであるように思われます。

Bierbach博士は、鳥は「手を振ると魚を捕まえる可能性が低くなり、魚が食べられないため、後で手を振る魚の群れを避けることを学ぶ」と述べた。これは双方にメリットのある状況である。 「これは、送信者と受信者の両方の部分がそれから利益を得る場合、信号がどのように進化することができるかです。」

タバスコの硫黄池にはまだ学ぶことがたくさんあります。

「今、私たちは何が起こっているのかを上から見ているだけだ」とビアバッハ博士は言った。 「そして今、私たちは水中カメラを使って水中に行きたいのです。」

研究者たちは、最初に飛び込んだ魚がどのようにして他の魚に信号を送ることができるか、そして彼らの飛び込みが妨害の種類によって異なるかどうかを発見したいと考えています。

「私たちはそれを見るために水中に行かなければならない」と彼は言った。

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