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ジュラ紀のピュークへようこそ | 反体制派

化石という言葉は、生き物自体の骨を思い起こさせるかもしれません – 背の高い Tレックス、小さな三葉虫、中型の巨大なナマケモノ。 しかし、生命は別のよりひねくれた方法で不死化される可能性があります。生命の過程で生物が残した痕跡です。 いくつかの考古学的発掘は半詩的です。 恐竜の足跡や古代のワームが掘った巣穴は、誰がこれを置き去りにしたのかという疑問を投げかけています。 他の考古学的発掘調査は詩的ではありませんが、より神秘的です。 小さな丸い塊または骨の小さな塊の存在は、1 つではなく 2 つの疑問を引き起こします: 誰がこれを置き去りにし、どのような目的で現れたのでしょうか? 言い換えれば、チューブかバーフか?

すべての化石にはある程度の解読が必要ですが、何百万年も前に動物が排泄したり吐き戻したりしたものは、本当の謎になる可能性があります. 最初のタイプはコプロライトと呼ばれ、より一般的で、多くの場合、予想どおりの茶色の塊です。 しかし、現代のスツールが素晴らしいものであるように、古代のスツールはさまざまな形をとることができます. 紛れもないチューブのように見えるいくつかの巻き毛の茶色の化石は、実際には詐欺師であり、 間違い. (ワシントン南西部のウィルクス層は、そうした偽遺跡の貴重なコレクションであり、 無機的に形成された シルトと泥が木の中空の破片を埋めるとき.)

糞尿の逆流や化石化した嘔吐よりもまれです。 古生物学者で映画監督のブライアン・エン氏は、「誰が誰を食べ、誰が吐いたかの直接的な証拠を化石記録から見つけることはめったにありません。 ユタ州立フィールド ハウス自然史博物館の学芸員であるジョン フォスター氏によると、古代の草食動物の柔らかな納屋は地質学的に不死である可能性は低いでしょうが、捕食性の雄牛には少なくともいくつかの骨が含まれている可能性があります。 .

フォスターと同僚は、最近ジャーナルに掲載された研究論文で、新しい固い化石について説明しています。 パリオス. 新たに記載されたレグルギタライトは非常に小さく、主食片ほどの長さですが、少なくとも 2 匹のカエルとサンショウウオの断片が散らばっています。

フォスターのチームが最初に岩を掘ったとき、彼らはそれについてあまり考えていませんでした。 彼らは、竜脚類を含む恐竜の骨の大群を含むジュラ紀後期の遺跡であるユタ州の有名なモリソン累層で働いていました。 ディプロドクス、その十字形の陰茎は時の荒廃に耐えられないかもしれません。 しかし、フォスターと彼の同僚は、化石化した植物が豊富にあることから「電源テーブル. この地層にはまだ多くの発見があり、そのうちのいくつかは寒くなるでしょう」とEng.

彼に起因する: ユタ フィールド自然史博物館
逆流サンプル。

研究者は標本を博物館に返却し、そこで 1 年間、さまざまなパズルの中にとどまりました。 これらのパズルの一部は、顕微鏡下で 2 ~ 3 サイクルをかけて明らかになる必要があります。 たとえば、サラダバーのパズルの 1 つがファイルであることが判明したとします。 化石水のバグ、その静脈の翼は最初は紙の静脈のように見えました。

フォスター氏は顕微鏡を使って、自分が見ているのは植物ではなく、長さわずか 3 ミリの両生類の骨の寄せ集めであることに気付きました。 そして、骨は悲劇的に解体された単一の両生類からではなく、さまざまな両生類のゆるい山から来ました. カエルは非常に小さく、体長はせいぜい 1 ~ 2 インチでした。 「少なくとも2匹のカエルがいることはわかっていました」とフォスターは言いました。 「サンショウウオの骨が少なくとも1つ見つかりました。」

しかし、その後、本当の問題はサンプルに来ました。 フォスターは、「基本的に、嘔吐したのか気絶したのかを確認するために」一時停止しました。

いくつかの視覚的手がかりがありました。 「あなたが見つけるコプロライトのほとんどは、基本的に小さな楕円形か小さなチューブか何かです」とフォスターは言いました。 「彼らは一種の三次元的な特徴を保持しています。」 しかし、骨の混合物は平らで、典型的な糞石の陸塊はなく、その周りの石には多くの層状層がありました。これは、おそらく小さなマウンドの周りに毎年蓄積された堆積物の堆積物です. しかし、確かに、研究者は地球化学分析を実行しなければなりませんでした。 サンプルの X 線蛍光スキャンは、一般にコプロライトの指標である高いレベルのリンがサンプルに含まれていないことを明らかにしました。 上昇したリンは骨でのみ発見されました。これは、リンが岩石への変成過程で化石から取り除かれなかったことを示しています。

サンプルには、ぼやけた灰色の塊のいくつかの斑点が含まれていましたが、これにもリンは含まれていませんでした。 フォスター氏は、ユタ大学でより正確な機械を使って化石を調査し、特定の領域に集中できるようにしたいと考えています。 「彼は、それらの未確認物質が何であるかについて、かなり良い兆候を示すことができるでしょう」とフォスターは言いました.

しかし、化石が嘔吐する場合、誰が嘔吐しますか? 現在、加害者の身元は時間の経過とともに失われています。 研究者は、この場所でウロコが見つかったことから、現生のツノメドリに似た魚である可能性が高いと推測しています。 カメや半水生哺乳類などの他の捕食者も同様である可能性が高いとフォスター氏は述べていますが、それらはサイトの近くでまだ発見されていません. 先史時代のクロコダイルのように、それよりも大きなものは、レモンの大きさのカエルを気にしません。 「このパブは、エコシステムで何が起こっていたのかを知る機会を与えてくれます」と Eng 氏は言います。

実生活でレゲトンがどのように見えるかを説明する任務を負った古代の芸術家であるエンは、前途に挑戦を待ち望んでいました。 彼は、最初は単に魚の食べ方を教えるつもりだったと言いました。 しかし、あなたは、なぜこの魚が食べられているのかについて、すべての質問をします. Eng は、魚が何を食べていたのかを示すこともできませんでした.この質問に対する予防的な答えとして、Eng は魚がワニにかじられて防御的な方法でジャンプしている別の図を試しました。モリソン川のこの隅にいるワニの証拠、これはキャンセルされました. バージョンも.

最後のイラストは あご ポスター: フグは忘れがちなカエルに下から近づき、むしゃむしゃ食べようとしています。 「私はまだ魅力を誇示したいと思ったので、背景に別のツノメドリを追加しました」とエンは言いました. 魚を研究する進化生物学者である Engh の妻が、ハイギョが食べるものすべてを粘液のボールに包み込み、それを完全に空にすることで噛むことを報告したとき、Engh は嘔吐するカエルに粘液の粘着性の層を追加しました。

先史時代の魚が水面で忘れているカエルに近づいているイラストと、背景で別の魚がカエルを投げているイラスト彼に起因する: ブライアン・エン
エンフル、 あご感動的なシーン: 2 匹の魚と 2 匹の傷ついたカエル。

殻内の骨はあまり断片化されておらず、捕食者によって部分的にしか消化されなかった可能性があることを示しています。 フォスター氏によると、捕食者がカエルの骨をきれいにするために、防御的に、またはカエルの肉を消化した後に、カエルの内臓を取り除いた可能性があります。 彼は、粘液の泡が骨をくっつけて一緒に保持するのを助け、骨をスカベンジャーや微生物から隔離した可能性があると付け加えた.

フォスターは、細くてほとんど中空の骨の壊れやすい山がこれまで保存されていたことに驚いた。 しかし、化石の彼のお気に入りの部分は、たまたま 1 億 5000 万年前に生きていた現代の動物の相互作用をどのように捉えているかということです。 「恐竜の時代のすべてが本当に奇妙で奇妙だったわけではないことを説明するのに役立ちます」とフォスターは言いました. 「そのうちの何人かは、私たちにとって非常になじみ深いものでした。」 もし私たちがこのジュラ紀の池のほとりに座っていたら、カエルの合唱を聞いたかもしれないし、肉食動物がもはや踊っていないカエルを投げる明確で不滅の音さえ聞いたかもしれない.

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