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ティコクレーターの月面クレーターが複雑に詳細に明らかに-強力な新しいレーダー技術が太陽系の秘密を明らかにする

グリーンバンク天文台、国立電波天文台、およびグリーンバンクを使用したレイテオンインテリジェンスアンドスペースによるレーダープロジェクト中にキャプチャされた、約5メートル×5メートルの解像度で約14億ピクセルを含むTychoクレーターの部分的に処理されたビュー望遠鏡とアレイ内のアンテナベースラインが長すぎます。 200キロメートル×175キロメートルの領域をカバーするこの画像は、直径86キロメートルの太鼓クレーターを含むのに十分な大きさです。 クレジット:NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI

国立科学財団(GBO)のグリーンバンク天文台、国立電波天文台(NRAO)、レイテオンインテリジェンス&スペース(RI&S)は、新しい高解像度の月の画像をリリースしました。これは、新しいレーダーを使用して地球から撮影された史上最高の画像です。 グリーンバンク望遠鏡(GBT)の技術。

Tycho Craterの新しい画像の解像度は、5メートル×5メートルに近く、約14億ピクセルが含まれています。 この画像は200キロメートル×175キロメートルの領域をカバーしており、参加している科学者とエンジニアが直径86キロメートルのクレーター全体を確実に捉えています。 米国国立電波天文台の所長であり、Associated Universities、Inc。の電波天文学担当副社長であるTonyBeasley氏。 (AUI)。 「これらの画像を改善するためのさらなる作業を待つ間、この素晴らしい画像を一般の人々と共有できることを嬉しく思います。近い将来、このプロジェクトからさらに多くの画像を共有することを楽しみにしています。」

世界最大の完全に操縦可能な電波望遠鏡であるGBTは、2020年後半に、レーダー信号を宇宙に送信できるようにするRaytheon Intelligence&SpaceとGBOによって開発された新技術を搭載する予定です。 GBTとベリーロングベースラインアレイ(VLBA)のアンテナを使用して、それ以来、Tycho Craterや NASA アポロ着陸地点。

グリーンバンク望遠鏡

米国ウェストバージニア州のグリーンバンク望遠鏡。 クレジット:GBO / AUI / NSF

この低電力レーダー信号はどのように私たちが見ることができる画像に変換されますか? 「これは、合成開口レーダー(SAR)と呼ばれるプロセスを通じて行われます」とGBOのエンジニアであるGalenWatts氏は説明します。 「各パルスはGBTによって送信されるため、ターゲット(この場合は月面)に反射されて受信および保存されます。保存されたパルスは相互に比較され、分析されて画像が生成されます。送信機、ターゲット、宇宙を移動する間、受信機は絶えず動いています。これにより画像の生成が難しくなると思われるかもしれませんが、実際にはより重要なデータが生成されます。」

この動きにより、レーダーパルスごとにわずかな違いが生じます。 これらの違いを調べて使用し、静的な観測で可能な画像解像度よりも高い画像解像度を計算します。また、ターゲットまでの距離、ターゲットがレシーバーに近づいたり遠ざかったりする速度、およびターゲットがどのように移動するかについての精度を高めます。視野を横切って移動しています。 「このようなレーダーデータは、これまでこの距離または精度で記録されたことはありません」とワッツ氏は述べています。 「これは以前は数百キロメートルの距離で行われていましたが、このプロジェクトでは数十万キロメートルではなく、これらの距離では1メートル程度の非常に高い解像度ではありませんでした。これらすべてに多くの計算が必要です。時間。10年ほど前それについては、単一の受信機から画像を取得するのに数か月のコンピューティングが必要であり、複数の受信機からはおそらく1年ほどかかりました。」

これらの有望な初期の結果は、科学界からプロジェクトのサポートを獲得し、9月下旬に、プロジェクトをスケールアップできる方法を設計するために、国立科学財団から450万ドルの資金を受け取りました(中規模研究インフラストラクチャ設計賞-1 AST- 2131866)。 「これらの設計の後、完全な資金援助を引き付けることができれば、現在のシステムよりも数百倍強力なシステムを構築し、それを使用して太陽系を探索することができます」とビーズリー氏は述べています。 「そのような新しいシステムは宇宙への窓を開き、私たちがまったく新しい方法で隣接する惑星や天体を​​見ることができるようにします。」

ウェストバージニア州には、宇宙に関する科学的知識の拡大に多大な貢献をした施設の長い歴史があります。 ウェストバージニア州上院議員のジョーマンチンIIIは、次のように述べています。研究者宇宙をよりよく探求し、理解する上で、私は商務、司法、科学小委員会の席を通じて、GBTがレーダー信号を宇宙に送信し、その重要な役割を確実にすることを可能にするGBTのこれらの技術的進歩を強力に支持してきました。今後数年間、天文学の研究に携わっています。私たちの太陽系のより素晴らしい画像と将来の発見を見るのを楽しみにしています。私は引き続き国立科学財団と協力して、グリーンバンク天文台でのプロジェクトを支援するための資金提供を提唱します。

この技術が作られてから何年も経ち、NRAO、GBO、RI&Sの間の研究開発協力協定の一部です。 GBTの空の範囲と組み合わされた将来の高出力レーダーシステムは、前例のない詳細と感度で太陽系のオブジェクトを画像化します。 数百億ピクセルの情報でこの初期のデータを処理することは待つ価値があるので、この秋にはもっとエキサイティングな画像が出現することを期待してください。

国立電波天文台とグリーンバンク天文台は、全米科学財団の施設であり、Associated Universities、Inc。の協力協定に基づいて運営されています。

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