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10万年前のマンモスの牙がカリフォルニア沖で発見されました

訓練されていない目には、それは巨大な木の切り株のように見えたかもしれません。 実際、科学者たちは2年前にカリフォルニア沖で珍しい何かを発見しました。それは、3フィート(1メートル)の巨大な牙です。

モントレー湾水族館研究所の研究チームは、海面下10,000フィート(3,000メートル)の水中の山を探索しているときに、2019年に牙を発見しました。

ミシガン大学の古生物学者ダニエル・フィッシャー氏によると、他のマンモスの化石が以前に海から引き抜かれたことがあるが、そのような物体が深海底に沿って生息することはまれである。 プレスリリース

科学者たちは最終的に、牙は若い女性のコロンビアマンモスのものであると判断しました。このマンモスは、270万年から20万年前の前期旧石器時代に住んでいた可能性があります。 研究者たちは、生き物の正確な年齢と、その生活についての詳細(食事や繁殖の頻度など)を特定するために、現在も取り組んでいます。

「これは、「ジュラシックパーク」の瞬間が混ざったインディアナジョーンズの物語です」とカリフォルニア大学サンタクルーズ校のポスドク研究員であるケイティムーンは言います。 教えて ニューヨーク・タイムズ

この発見は、最終的には深海に隠された他の古代動物の化石の存在を示している可能性があります。

科学者たちは、船の実験室で大きな犬の小片を掃除する準備をしています。 (ダレンシュルツ©2021 MBARI)

科学者たちは2年前にマンモスの牙を壊しました

モントレー湾の科学者たちは、2019年に巨大な牙に遭遇するつもりはありませんでした。当時、研究チームは深海の種を探すために遠隔操作の乗り物で海を洗っていました。

モントレー湾水族館研究所の主任科学者であるスティーブン・ハドックは声明の中で述べた プレスリリース

科学者たちは思い切って海底から牙を回収することにしましたが、その先端が切り取られ、完全なサンプルを収集することができませんでした。 その後、チームは7月にサイトを再調査して、残りのアーティファクトを押収しました。 今回は、遠隔操作無人探査機にスポンジなどの柔らかい素材を貼り付け、ロボットアームを使って慎重に牙を上げました。

完全な牙は、科学者にマンモスDNAのはるかに大きなサンプルを与え、それを使用してその種を決定しました。

科学者たちは、コロンビアマンモスはこの種の最大の生き物の1つであると信じています。おそらく、マンモスと他のマンモス種との交配の結果です。 彼らの牙は、1万年前まで北アメリカを歩き回ったときに、身を守り、餌を探すために使われた可能性があります。

古生物学者は、小さな犬歯の一部のコアの一部を切断します。  (ダレンシュルツ©2021 MBARI)古生物学者は、小さな犬歯の一部のコアの一部を切断します。 (ダレンシュルツ©2021 MBARI)

寒くて高圧の深海環境は化石の保存に理想的です

科学者たちは現在、マンモスがどれだけ長く生きたかを決定するために、牙の放射性同位体、または自然に崩壊する原子を分析しています。 科学者はウランやトリウムなどの同位体の崩壊率を知っているので、これらの同位体のどれだけがまだ機器に残っているかに基づいて牙の年齢を決定することができます。

現在まで、この技術はマンモスの牙が10万年以上前のものであることを示しています。

科学者たちは、海がそのような手付かずの状態で遺物を保存する責任があると信じています。

深海の温度は氷点下を少し上回っています-平均して約4°C(39°F)です。 この氷点下の気候は、食品を冷凍庫に入れることで腐敗が早すぎるのを防ぐのと同じように、化石の分解速度を遅くします。

化石はまた、深海の高圧環境で生き残る可能性が高くなります-海の最も深い海溝の水中圧力は 1100倍大きい それが水面にあるよりも。

カリフォルニア大学サンタクルーズ校のテレンス・ブラックバーン助教授は声明で述べた。 プレスリリース

この記事はもともとによって発行されました 貿易に興味がある

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