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「極端な」白色矮星は、小さなサイズと巨大な質量の宇宙記録を打ち立てました

ウィルダナム脚本の作品

ワシントン(ロイター)-彼らの死の真っ只中に、すべての星のほぼ97%が白色矮星と呼ばれる燃える星のゾンビに変身します。これは宇宙で最も密度の高い物体の1つです。 新たに発見された白色矮星は、これまでで最も「極端な」ものとして歓迎されており、驚くほど小さなパッケージに恐ろしい量の質量を詰め込んでいます。

科学者たちは水曜日に、この高度に磁化された白色矮星は私たちの太陽より35%速く回転しているが、地球の月よりわずかに大きい小さな直径を誇っていると言いました。 これは、その巨大な密度のために、予想されるものとは反対に、既知の白色矮星の中で最大の質量と最小のサイズを持っていることを意味します。

白色矮星よりもコンパクトなオブジェクトは、ブラックホールと中性子星の2種類だけです。

ZTF J1901 + 1458という名前のこの白色矮星が生まれた方法も、珍しいものです。 これは、2つの星が互いに周回する連星系の産物のようです。 これらの2つの星は、ライフサイクルの終わりに白色矮星に別々に進化し、次に互いに向かってらせん状になり、1つのエンティティに統合されました。

よりコンパクトな質量でさえ、この合併は超新星と呼ばれる大規模な星の爆発をもたらしたであろう、とカリフォルニア工科大学の天体物理学者イラリア・カヤゾ、ネイチャーに発表された研究の筆頭著者は言った。 キアズ氏は、将来のある時点でまだ爆発する可能性があると付け加えた。

「この白色矮星は本当に極端です」とキアズは言いました。 「白色矮星がどれほど小さくて重いかというオーダーの何かを見つけました。」

地球から約130光年離れた天の川の比較的近くにあります。 光年とは、光が1年間に移動する距離であり、約5.9兆マイル(9.5兆km)です。

白色矮星は非常に徐々に収縮し、ますます密になっています。 それが爆発しない場合、それは核を中性子星に崩壊させる可能性があります。これは、いくつかの非常に巨大な星が超新星になった後に通常形成される別のタイプの都市サイズの残骸星です。 これは、これまで知られていなかった中性子星形成の経路です。

白色矮星は、カリフォルニア工科大学のパロマー天文台の天体物理学者で研究の共著者であるケビンブリッジによって発見されました。

「白色矮星は、恒星の残骸の最も一般的な形態です」と、カリフォルニア工科大学で研究に取り組み、MITに向かっているブリッジは言いました。 「それで、それらの中で最も極端な外れ値を見るのは驚くべきことです。」

直径が約2,670マイル(4,300 km)(ボストンからロサンゼルス、またはロンドンからテヘランまでの距離)で、月の直径を約2,160マイル(3,475 km)上回っています。

私たちの太陽は27日に1回その軸を中心に回転しますが、この白色矮星は7分ごとに回転します。 その磁場は地球のそれの10億倍強いです。

私たちの太陽の最大8倍の質量を持つ星は白色矮星になると信じられています。 これらの星は最終的に、核融合によって燃料として使用するすべての水素を燃焼させます。 この時点で、重力によってそれは崩壊し、「赤色巨星」段階でその外層を爆発させ、最終的に白色矮星である高密度のコアを残します。

白色矮星は最初は高温ですが、時間の経過とともに徐々に冷え、新しいエネルギー源が不足しています。 約50億年で、私たちの太陽は赤色巨星になり、後に白色矮星になると予想されています。

(ウィル・ダナムによる報告、ロサルバ・オブライエンによる編集)

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