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「犬の骨」小惑星の新しい画像は、それが本当に奇妙であることを明らかにしています

古代エジプトの女王にちなんで名付けられた小惑星クレオパトラのこれまでで最も詳細な望遠鏡画像は、その奇妙な「犬の骨」の形を示しており、天文学者はそれの研究が太陽系についての手がかりを提供できると言います。

火星と木星の間の主要な小惑星帯で地球から1億2500万マイル以上離れた小惑星の最新の観測により、科学者は珍しいクレオパトラの形状と質量をより正確に測定することができました。期待され、その形成と形成への手がかりを与えます。

カリフォルニアのSETI協会の主任惑星天文学者であり、 新しい研究 クレオパトラは今月、Journal of Astronomy andAstrophysicsに掲載されました。 「クレオパトラや他のエキゾチックな小惑星は、太陽系の知識に挑戦し、私たちに箱の外で考えさせるための自然の実験室です。」

クレオパトラは1880年に発見され、ギリシャ語のアルファベットのクレオパトラの元のスペルに由来してその名前が付けられました。 小惑星としては比較的大きく、太陽の周りの軌道を決定するために、地上の望遠鏡で数十年にわたって観測されてきました。 その奇妙な形は約10年前にレーダーによってのみ確認されました。

強力なヨーロッパ南天天文台からの最新画像 超大型望遠鏡 チリ北部では、独特の形の詳細が示されています。2つの大きな葉が太い「首」でつながっているため、明らかに骨に似ています。

クレオパトラはニュージャージーと同じくらいの距離にあり、重さは3,300兆トンを超えます。 それは約5時間ごとに回転し、天文学者は、それがより速く回転している場合、その葉が離れて回転する可能性があると推測しています。

小惑星クレオパトラのサイズを北イタリアと比較します。ヨーロッパ南天天文台

マルケスは、クレオパトラの変わった形が彼女の構図の証拠であると言いました。 「それは鉄の材料の瓦礫から作られた、ゆるい小惑星である可能性が高い」と彼は電子メールで言った。

研究者たちは、それが数十億年前に起こったより大きな小惑星衝突の残骸から形成されたのかもしれないと信じています。

マルケスが率いるチームは2008年に、クレオパトラにもそれぞれ数マイル離れた2つの小さな衛星があり、エジプトの女王の2人の息子にちなんでAlexHeliosとCleoSeleneと名付けたと発表しました。

この処理された画像は、小惑星クレオパトラの2つの衛星、中央、AlexHeliosとCleoSeleneを示しています。これらは、画像の右上隅と左下隅に小さな白い点として表示されます。ヨーロッパ南天天文台

小惑星が衛星を持っていること、または2つの小惑星が互いに周回する「連星系」を形成することは珍しいことではありません。 マーチス氏によると、メインベルトの少なくとも15個の小惑星には衛星があることが知られており、400対以上の小惑星がそれらを周回していることがわかっています。

最近の観測により、天文学者はクレオパトラ周辺の衛星の軌道を詳細に測定できるようになり、主な小惑星から放出される瓦礫の古代の塊であることが示されました。つまり、クレオパトラには「生まれた」子供がいる可能性があります。

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