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「究極の鳥」は日本の若い海を歩き回った

今日、川や湖で白鳥を見つけることは珍しくありません。水生植物を引き抜くことと、骨のある肘で強力な打撃を与えることで賢明でない者を罰することとの間で時間を分けています。

1,100万年前、今日の日本にいるペリカンは予想外のことをしました。彼らは海に連れて行ったのです。 今週、群馬県立自然史博物館の会報に掲載された研究論文で、日本の古生物学者は、このペリカンの家族または属であるAnnakacygnaについて正式に説明しています。研究者たちは「究極の飛行」と名付けました。

群馬県の河床の石板にある半関節のスケルトンであるAnnakacygna遺跡の最初のセットは、2000年に日本の化石ハンターによって発掘されました。化石ハンターが遺跡を群馬自然史博物館に寄贈した後、博物館監督は長谷川義和、古生物学者松岡廣重を召喚してテストした。

松岡は当初、奇妙なアヒルを見ていると思っていた。おそらく当時、新たに出現した日本列島の沖合の海に潜っている動物だろう。 しかし、骨がボードから取り除かれたとき、彼は、短翼の骨格は飛べない白鳥に属していると結論付けました。

彼と彼の共著者であるヨシカズがAnnakacygnahajimeiと呼んだこの種は、長さが約1.2メートルで、現代の黒い白鳥と同じくらいの大きさでした。 彼らがA.yoshiiensisと名付けた別の関連種のグループは、生きている白鳥の中で最大の鳥、長さ1.7メートルのナキハクチョウを提案しました。

松岡氏によると、どちらの鳥も「これらの現代の白鳥よりもはるかに太くて重い」とのことです。 その残骸を現存する一般的な白鳥の分裂した体と比較することによって、彼は鳥が他の点でも異なっていることを発見しました。 彼らの尻尾はとても動きやすかった。 彼らの太ももは異常に広くて丈夫で、彼らの骨は水鳥にとって通常よりも厚かったので、彼らは水中でより低い高度で乗ることができます。

奇妙な翼があった。 松岡氏によると、飛べない鳥は通常、羽の有用性の一部を失います。これは退化と呼ばれるプロセスです。 しかし、Annakacygnaでは、腕を引き戻す肩関節と筋肉のアタッチメントが予想外によく発達し、指を、そしてそれらとともに翼を永久に曲げたままにする独特の形の手首がありました。

最初、これらの翼はチームを困惑させました。 しかし、ひよこを背負った静かな白鳥のビデオを見ている間、松岡は脳波を持っていた。 彼は、多くの現代のペリカンは通常、羽を後ろに上げてひよこを保護するために、若い子を背中に乗せていると言いました。 Annakacygnaの現代の親戚のこの状況は、新しい可能性を示唆しました。飛べない白鳥が解剖学的にこの行動を永続させ、曲がった翼と広い腰を、ひよこを深海で安全に運ぶために特別に適応した揺りかごに変えた可能性があります。

ペリカンは、別の方法でも沿岸のライフスタイルによく適応しています。フィルターで餌を与えられた長いくちばしは、アヒルのシャベルのくちばしに似ており、日本沿岸の寒くて豊かな海でプランクトンを探すことができます。 対照的に、現代のペリカンは、植生を食べるまっすぐなくちばしを持っています。

水鳥では飛ばないことは珍しいことではありません。 現代の蒸気アヒル、数種のティール、そして多くの絶滅した種のガチョウが空を水のために捨てました。 これらの水鳥のいくつかは驚くべきサイズを達成しました:一部の研究者が土地に運命づけられていると示唆した氷河期のマルタの巨大な白鳥は、生きているコブハクチョウよりも30%大きかった。

松岡は、小さいながらも、Annakacygnaは独自のリーグに所属していると語った。 「すべての野生動物は2つの目的で生きていると私は信じています」と彼は言いました。すなわち、自己保存(食べることによる)と種(繁殖による)です。 この基準から判断すると、掘り出し物のような海の白鳥、ベビークレードル、ろ過摂食は特別なものです。

「それは動物としての生存の最良の形態です」と彼は言いました。 それが私たちがそれを「究極の鳥」と呼ぶ理由です。 「」

この記事はもともと.formatで登場しました ニューヨーク・タイムズ。 ©2022TheNew York Times Company

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