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「驚くべきマイルストーン」:完全に宇宙に配備されたジェイムズウェッブ望遠鏡| 宇宙ニュース

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、挑戦的な2週間の展開フェーズを完了し、宇宙の歴史の各段階を研究する準備をしているときに、その巨大な金メッキの花の形をしたミラープレートを明らかにしました。

メリーランド州ボルチモアにある宇宙望遠鏡科学研究所のエンジニアリングチームは、NASAがツイッターで6.5メートル(21フィート)の鏡の最後の部分のリリースを発表したとき、土曜日に歓声を上げました。

NASAのチーフエンジニアであるThomasZurbuchenは、世界中のスターゲイザーが祝うライブビデオストリームの中で、「私はそれについて感情的です。なんと素晴らしいマイルストーンです」と語った。

「私たちは今、この美しい模様を空に見ています。」

ハッブル宇宙望遠鏡よりも強力な100億ドルのウェッブは、137億年前に形成された最初の星や銀河からの光の流れについて、宇宙をスキャンします。 これを達成するために、NASAはWebbに、これまでに発売された中で最大かつ最も感度の高いミラー、つまり科学者が言うところの「黄金の目」を装備する必要がありました。

望遠鏡は非常に大きいので、2週間前にフランス領ギアナから打ち上げられたロケットに合うように折り紙のように折りたたむ必要がありました。

最も危険な手術は、テニスコートほどの大きさの日焼け止めが開かれた週の初めに発生しました。

シールドは望遠鏡と太陽、地球と月の間に恒久的に配置され、太陽に面する側は110°C(230°F)に耐えるように構築されます。

宇宙の果て

ボルチモアのフライトコントローラーは金曜日に「ゴールデンアイ」を開き始め、翼が覆われたテーブルのように左側を開きました。

この鏡は、軽量で丈夫で耐寒性のある金属であるベリリウムでできています。 18個の部品はそれぞれ、非常に薄い金の層で覆われており、赤外光の反射率が高くなっています。

コーヒーテーブルのサイズの六角形は、生命の大気の兆候を示す可能性のある星、銀河、および異星人の世界に焦点を合わせることができるように、今後数日および数週間で変更する必要があります。

「まるで18個のミラーがあり、今では小さな一流のドーナツになっているようです。それらはすべて独自のことをしていて、どのキーを使用していても独自の曲を歌っています。コーラスとそれは非常に体系的で骨の折れるプロセスです」とオペレーションプロジェクトの科学者ジェーンリグビーは記者団に語った。

Webbは、さらに2週間以内に目的地の100万マイル(160万km)に到達する必要があります。 クリスマスの日に打ち上げられて以来、地球からすでに667,000マイル(100万キロメートル)以上離れています。

NASAによると、望遠鏡の準備にはまだ約5か月半かかります。次のステップには、望遠鏡の光学系の調整と科学機器の校正が含まれます。

すべてがうまくいけば、この夏に科学観測が始まります。 天文学者は、ハッブルが達成したよりも近い、ビッグバンの形成から1億年前に戻ることを望んでいます。

その使命には、遠方の惑星の起源、進化、居住性を決定するための研究も含まれています。

space.comに記事を書いている宇宙科学ジャーナリストのエイミー・リン・トンプソンは、太陽の盾を持ち上げて鏡を開くことに成功したことを「信じられないほど大きな成果」と説明しました。

「この望遠鏡を作るのに25年かかりました。科学者たちは、実際に画像を送り返すことができるようになる準備ができています。これらは、それが機能することを確認するために必要な重要なステップでした」と彼女はアルに語った。ジャジーラ。 。

「あなたがやろうとしているのは、私たちが熱として感じる電磁スペクトルの一部である赤外線を見ることです。したがって、星や銀河が形成されるときはいつでも、それらが非常に高温になるので、望遠鏡はそれらの熱信号を探します。信じられないほどのビッグバンから1億年前にさかのぼります」と彼女は言いました。

「つまり、最初の星や銀河のいくつかを見ることができるだけでなく、太陽系外惑星の大気の匂いを嗅いで、そこにある化学物質の種類を確認したり、宇宙の他の居住可能な惑星を見つけたりすることもできます。」

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