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この古代の爬虫類はトカゲではありません。 トカゲと呼ばないで

このイラストでは、オレンジと緑のトカゲが昆虫を食べています。

1億5000万年前、現代のトカゲとは異なり、先史時代の爬虫類が現在のワイオミング州周辺をうろついていた. この古代の鼻頭類の食虫動物の発見は、その生きている近縁種であるトゥアタラの持続性に光を当てる可能性があります。

クリーパーと呼んでください オピチアミムス・グレゴリ. トカゲのように見えますが、ニュージーランドのツアタラとは異なります。 トカゲはうろこであり、ヘビやワームのようなトカゲを含む爬虫類です。 鼻頭類は、三畳紀にトカゲから分岐した明確なグループです。

発掘調査 オピスティアミムス 彼らは、かつてアロサウルスの巣だった場所の上に座っていたワイオミング州から来ました。 古生物学者は、爬虫類のほぼ完全な関節骨格を含む 4 つの標本を現場で発見しました。 新たに発見された種は研究で説明されています 公開された 今日、Journal of Systematic Paleontology に掲載されました。

「なに、なに [the fossil] 研究の共著者で、スミソニアン国立自然史博物館の恐竜学芸員であるマシュー・カラーノ氏は、ギズモードへのメールで、「これは、鼻頭類が進化の歴史の大部分において非常に多様なグループであったという事実を確認します. 「化石の多くは小さく、断片化されており、識別が難しいため、そこにはおそらくもっと多くの『隠れた多様性』があるでしょう。」

爬虫類の化石。

昨年、科学者たちはrhynchosephalianという名前を説明しました タイタルラ アルコベリこれは、爬虫類と昆虫の順序の進化上の違いを説明するのに役立ちます。 タイタルラ 保存状態の良い頭骨からしか知られていないが、最年少の オピスティアミムス 彼はほぼ完全な骨格を持っています。 その発見は、 タイタルラ 爬虫類の順序が比較的早い時期に多様であったことを示すことによって。

「これがモリソン層からの重要な発見であるという著者の意見に同意します」と、ハーバード大学の進化生物学者で、最新の研究論文とは関係のない Thiago Simoes 氏は、Gizmodo への電子メールで述べました。 Simes はそれに取り組んだ研究者の 1 人でした。 タイタルラ.

オピスティアミムス それは非常に古く、既存のものです ティラノサウルス・レックス 6000万年。 彼女はジュラ紀後期に一緒に住んでいた 始祖鳥 そしてその ステゴサウルス (ただし、前の 2 つよりも地面に近く、はるかに小さく、鼻から尾までわずか 6 インチです。)

発見された唯一の鼻頭類はツアタラであり、これは蝶形骨と呼ばれるサブグループの一部であり、その中には 2 つのタイプがあります。 トゥアタラは100年以上生きることができ、 最も速く動く精子 あらゆる爬虫類から。 額の中央に頭頂眼があり、上顎に 2 列、下顎に 1 列の 3 列の歯があります。 他の爬虫類とは異なり、鼻頭の歯は顎の一部であり、交換可能な要素を分離していません。

その独特の解剖学的構造から、トゥアタラは「生きた化石」と呼ばれることがよくあります。 システムの他のすべてのメンバーができなかったとき、彼は続けました。 しかし、それを原始的とは呼ばないでください。生き残るための勝利の公式を見つけて、それを貫いただけです。

地面に座っている背の高いベージュ色のクローラー。

「著者らがこの種について示した進化論的解釈には慎重になるだろう」とシモワ氏は付け加えた。 オピスティアミムス それらは、化石記録の後半に現れる蝶歯類のより典型的なものです。

より古い爬虫類の化石が発見されれば、なぜ地球上にうろこが豊富に存在し続けているのか、鼻頭類には存在しないのかを説明するのに役立つ可能性があります。

「1つの理論は、雑草の1つまたは複数の独特の特性により、雑草がrhynchosephaliansの子孫を打ち負かすことを可能にしたというものです」とCaranoは言いました. 「扁平上皮の多様性が徐々に増加するとともに、鼻頭類が徐々に減少するという幅広いパターンがあります。しかし、競争は環境内で起こっており、現時点では、そのアイデアを実際に研究するのに十分な化石がありませんが、近づいています.モリソン層のような場所で。」

現在、チームは残り物をふるいにかけています アロサウルス 巣は下にあります オピスティアミムス. モリソン累層やその先で、さらに多くの鼻頭骨の化石が発見されるのを待っています。 それらが現れると、爬虫類の家系図を解読するのに役立ちます。

詳細:南極で発見された珍しい三畳紀の爬虫類の化石

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