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この砂漠の何マイルもをガラスに変えた古代の火の玉

火曜日に雑誌に発表された研究 地質学

約12、000年前、強烈な熱がアタカマの砂質土壌を46.6マイル(75 km)に及ぶ広大なガラスに変えましたが、研究者たちは何がそのような劇的な変化を引き起こしたのかわかりませんでした。

アタカマ砂漠は地球上で最も乾燥した砂漠地帯であり、湿気や降水量はほとんどまたはまったくありません。 断片化された砂漠のガラスには、地球に着陸する隕石によく見られる小さな金属の断片が含まれています。

このガラスの鉱物は、ワイルド2として知られる彗星からサンプリングされたNASAのスターダストミッションによって収集された粒子と一致します。研究者は、チリの砂漠の鉱物が、ワイルド2と同様の彗星が海面上で爆発した後に残るものであると確信しています。 そして彼らは砂を溶かしました。

ブラウン大学の研究著者で地球科学の教授であるピート・シュルツは、次のように述べています。 ブラウン大学の地球環境惑星科学部の研究教授は声明の中で述べた。 「こんなに広い範囲に劇的な効果をもたらすために、これは本当に大規模な爆発でした。私たちの多くは火の玉(輝かしい流星)が空から浸透するのを見ましたが、これらはこれに比べて非常に小さな点です。」

アンデス山脈とチリの沿岸山脈の間にあるパンパデルタマロガル高原の東の地域には、濃い緑色または黒色に見える壮大なガラスのフィールドが広がっています。 火山活動がこのタイプのガラスを作り出すことができる間、アタカマガラスがこのように形成されたことを支持する証拠はありませんでした。

以前、研究者たちは古代の火事が原因であると示唆していました。 この地域はかつて、川に由来する草が茂った湿地をホストしていました。 それらの古代のハーブが広範囲の山火事で燃やされたならば、彼らがガラスを作ったかもしれないと信じる人もいます。

ただし、ガラス自体はもっと複雑です。 間近で見ると、ガラス片はまだ溶けている間にねじられ、折り畳まれ、丸められ、投げられたように見えます。 研究者たちは、これはハリケーンの風に匹敵する風を解き放つことができる大気の爆発でのみ可能であると言います。

ガラスの化学分析により、ジルコン、または熱分解してバデライト結晶を形成する鉱物の存在が明らかになりました。 この変化は、気温が華氏3000度を超えた場合にのみ発生する可能性があります。これは、草の火による熱を確実に上回ります。

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分析では、キュパナイトやトロエライトなどの鉱物も示されました。これらは両方とも、Comet Wild2と隕石に含まれています。

研究の共著者であるジョージア州フェアバンクサイエンスセンターの惑星地質学者であるスコットハリス氏は声明のなかで、「この物体が彗星の兆候をすべて示しているのは、これらの鉱物である」と述べた。 「これらのボトルに埋め込まれたスターダストサンプルで見たのと同じ鉱物を持っていることは、私たちが見ているものが彗星の大気爆発の結果であるという本当に強力な証拠です。」

研究者たちは、ガラスの正確な年代と彗星の可能なサイズを決定するためにガラスの年代測定に焦点を合わせたいと考えていますが、12、000年前に衝撃が発生したという現在の予測は、大型哺乳類がその地域から姿を消した時期に対応しています。

「因果関係があるかどうかを言うのは時期尚早ですが、メガファウナが消えたと思うのとほぼ同時期にこの出来事が起こったと言えます。これは興味深いことです」とシュルツ氏は語った。 「この地域に到着したばかりの最初の住民が実際にこれを目撃した可能性もあります。それは素晴らしいショーだったでしょう。」

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