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この蝶は、人間のために米国で絶滅した最初の蝶でした

Xercesの最後の青い蝶は、1940年代初頭にサンフランシスコで宙を舞いました。 今では美術館のガラス展示でしか見ることができません。

これらの真珠の羽の昆虫はサンフランシスコ沿いの沿岸の砂丘に生息し、1852年に科学者によって最初に特定されました。カリフォルニアのこの地域で都市開発が一掃されたとき、砂質の土壌は乱されました。 これは波及効果を引き起こし、それらを使用した毛虫植物の種類を排除しました。 生息地の変化はXercesの青い蝶には大きすぎ、種は絶滅しました。

コーネル大学昆虫学グループのディレクターであるCoryMorrowと、節足動物生物科学のMarthaNおよびJohnC。Mosser教授は、次のように述べています。 とコーネル生物多様性、そしてXersis蝶に関する新しい研究の著者。

「生息地の変化と都市開発により、この種は失われました。Xercesの青い蝶は昆虫保護の象徴になりました。実際、最大の昆虫保護組織はこの種にちなんで名付けられました。」

しかし、科学者たちは長い間、Xercesが別個の種なのか、それが亜種なのか、それとも米国西部とカナダに生息する銀色の青い蝶の別の種の孤立したグループなのか、疑問に思っていました。

シカゴのフィールド博物館で研究者としてこれに取り組み始めたモローと彼女の同僚は、質問に答えるために博物館の学者に目を向け始めました。

新しい研究は火曜日にジャーナルBiologyLettersに掲載されました。

「博物館の科学は、博物館のサンプルの大部分が収集されたときでさえ想像もできなかったゲノム配列決定および他の分析技術の博物館コレクションの使用です」とモローは言いました。 「これを前例のないものにしているのは、他の方法では答えられない質問に対処できることです。この研究は、外に出て青い蝶のXercesを収集することができず、これに関する遺伝的質問に対処する唯一の方法であるため、その良い例です。種は博物館のコレクションに目を向けることです。」

フィールド博物館にはXersisの青い蝶の標本が複数あるため、Morrowと彼女の同僚は、博物館のコレクションにある93歳の蝶の標本からDNAを抽出し、それが固有の種に属するための条件を満たしているかどうかを確認することにしました。

93歳の青い蝶Zersesの標本は、かつてはユニークな種であったことを証明するための研究に使用されました。

ほぼ1世紀前の証明された蝶からどのようにDNAを抽出しますか? ピンセットには細心の注意を払ってください。 モローは、昆虫の腹部のごく一部を圧迫した後、DNAを回収することができました。

「できるだけ多くのことを保護したいので、それは神経を痛めました」とモローは言いました。 「最初の一歩を踏み出し、お腹が平らになるのはとてもストレスがたまりましたが、100年近く答えられず、他の方法では答えられない質問に答えられるかもしれないことを知って、また爽快でした。」

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フィールド博物館には、DNAの配列決定と分析を行う機能を備えたグレインジャーバイオインフォマティクスセンターもあります。

「DNAは非常に安定した分子であり、そこに保存されている細胞が死んだ後も長く存続する可能性がある」と、研究の筆頭著者であり、グレインジャーバイオインフォマティクスセンターの所長であるフェリックス・グリューは声明で述べた。

研究チームは、シルバーブルーバタフライのDNAと比較するのに十分なDNA鎖を取得し、Xersisブルーバタフライが別の種であると判断することができました-そして人間はすでにその絶滅を引き起こしていました。

「人々が100年近く考えてきたことが真実であり、この種が人類の絶滅によって引き起こされた種であったことを繰り返すのは興味深い」とGreweは言った。 「この蝶が93年前に収集されたとき、誰もそのDNAを配列決定することを考えなかったでしょう。だからこそ、100年後の研究者のために収集を続けなければなりません。」

フィールド博物館には、絶滅したXercesの青い蝶のコレクションがあります。

次に、研究者たちは、かつて遺伝的に多様であると考えられていたこれらの種が、絶滅に近づくにつれて多様性の低下を経験したかどうかを理解したいと考えています。 それが早期終了の要因となる可能性があります。

研究者たちは、チームがXercesがユニークな種であることを証明するのに十分な遺伝情報を取得できたが、それは蝶を復活させるのに十分ではないと述べた。 種を絶滅させようとする前に考慮すべき多くの要因があります。

「これらの種の復活に興味を持っている人がいることは知っていますが、実際にそれができるようになるまでにはまだ長い道のりがあると思います」とモロー氏は語った。 「ゲノムを要約するだけでなく、幼虫や在来の共生アリに必要な宿主植物を作るには、かなりの時間と財源が必要です。世界的な昆虫の衰退のこの時期に、私はそれらの種を救うことに専念する私たちのリソースを見たいと思います。すでに絶滅の危機に瀕している、または重要な生息地を保護している。」

一方、モロー氏によると、砂丘の生息地が失われたことによるエルセグンドブルーや、毛虫が使用した青いルピナスの花が失われたことによるカーナーブルーなど、他の蝶は衰退しています。

「復活に多大な努力を払う前に、そこにあるものを守り、過去の過ちから学ぶためにその努力をしましょう」とグリューは言いました。

研究者たちは、種が世界中で減少するにつれて、私たちは多くの科学者が昆虫の黙示録と呼ぶものの真っ只中にいると指摘しています。これは人間が大きく貢献したものです。

科学者たちはついに蝶がどのように飛ぶかを理解しました

「昆虫に対する現在の黙示録は、実際には千カットの死である」とモロー氏は語った。 「農薬の使用、土地利用の変化、気候変動がおそらくこの世界的な昆虫の減少を引き起こす主な要因であり、これらの要因はすべて人間の活動によって引き起こされます。これらの要因をできるだけ多く軽減することは私たちの利益だと思います。地球上のすべての種が重要だからです」。

研究者たちは、昆虫は私たちの生活にとって、ほとんどの人が理解しているよりも重要であると述べました。 Xercesの青い蝶ほど美しくも魅力的でもないかもしれませんが、土壌を通気し、植物の成長を助け、他のすべてに栄養を与えます。

「昆虫はあらゆる生態系に不可欠であるため、あらゆる種の喪失は社会に相乗効果をもたらします」とモロー氏は述べています。

「上記の例からわかるように、相利共生者から食用植物への種の相互依存性と生息地の要件は、種の生存に大きな影響を与える可能性があります。正直なところ、昆虫がいなければ、私たちの惑星は数か月以内に人間が住むことができなくなります。いつも気づいていないのに昆虫だ」と語った。

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