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どうやって友情を維持しますか? この女性たちはこれを50年間続けています。

彼らは、カレッジパークにあるメリーランド大学の高層寮であるエルクトンホールの狭い部屋で、新入生としてパーティーをし、数え切れないほどの笑いを共有する準備をしていました。 彼らは大学で黒人女性であるということで絆を深めました。 1971年黒人学生は学生全体のわずか4パーセントを占めました。

友人たちはこの若い女性たちの絆の強いグループを「シュガーヒル」と呼び、その名前が定着しました。 「これほど多くのアフリカ系アメリカ人女性が同じ場所に集まるのは珍しいことだった」と、グループの最初のメンバーの一人で現在ワシントン北西部に住むエリザベス・ゴールストンさん(71)は語った。 「当時、私にはそのような仲間意識と団結力が必要でした。」

1973 年 12 月 14 日、大部分が大学卒業生である女性たちが誕生日と早期卒業を祝うために集まりました。 しかし、これで友人グループは終わりではありませんでした。 その夜が終わる前に、彼らは翌年の12月に再び集まることを決めた。 彼らは、新しい伝統が自分たちをどこへ導くのか想像もしていませんでした。

過去50年間、女性たちは世界中で少なくとも年に1回はディナー、週末、休暇のために集まり続けてきました。 現在彼らが自らをそう呼んでいる「シュガーヒル・シスターフッド」は、結婚式、卒業式、ベビーシャワー、葬儀といった50年間の節目を通して互いに頼り合ってきた16人の女性を含むまでに拡大した。

現在メリーランド州コロンビアに住んでおり、12月の最初の夕食会に出席したエフレン・ジョンソン・ターナーさん(71歳)は、姉妹関係にとって大きすぎる挑戦はない、と語った。 「すぐに軍隊を呼ぶことができます」と彼女は言った。 「彼らは私のためにそこにいてくれるでしょう。」

永続する友情と伝統

女性の友情の永続的な性質は十分に文書化されています。 研究によると、女性の友情は男性の友情よりも深い傾向があり、女性は夫だけでなく友人のサポートにも依存する傾向が高いことがわかっています。 マリッサ・フランコ、メリーランド大学助教授、『Platonicism: How the Science of Attachment Can Help You Make and Keep Friends』の著者。

多くの人が何十年にもわたる友情を持っていますが、シュガーヒルの女性たちは、その友情を維持するために何が必要かを示す事例です。 シュガーヒルの女性たちの絆は大学時代に形成されたが、連絡を取り合い関係を強化するために懸命に働いたという。 毎日の WhatsApp グループ チャットは、電話、ビデオ チャット、90 日間フィットネス チャレンジなどのリモート グループ アクティビティと同様に、連絡を取り合うのに役立ちます。 彼らは毎年の再会を約束し、お互いに対する揺るぎないサポートを維持しています。

現在バージン諸島に住むジョネッタ・ヒルさん(71)は「このグループの女性たちは全員、性格が一流だ」と語った。 「人々は畏敬の念を抱いています。なぜなら、この女性たちが何年もの間、私たちは喧嘩も別れたことも何もしていないからです。私たちはお互いのプライバシーを尊重しています。」

シュガーヒルの同窓会は毎年恒例の夕食会から始まりましたが、その後お互いの家での外泊に発展し、その後一緒に世界中を旅するようになりました。 女性たちは、人生で何が起こっていても、毎年12月にシュガーヒル姉妹と過ごす時間を楽しみにできると語ります。

シュガーヒル姉妹団は、ジャマイカ、スペイン、イタリア、バハマ、メキシコ、アラブ首長国連邦、ブラジル、アルゼンチン、ポルトガルなど、多くの場所を訪れ、一緒に世界を旅してきました。 12月、グループはグレナダへの旅行で12月会議50周年を祝った。

ボルチモアに住むカサンドラ・スチュワートさん(71)は、「これらの旅行は私にとって何年もの間唯一の休暇だったので意味がある」と語った。 「私たちはこれまでで最高の時間を過ごしており、それが私にとって今年の調子を決定します。彼らと一緒にいると、良い時間しかありません。」

(ビデオ: ワシントン・ポスト紙のデビッド・カーター)

旅行や同窓会を確実に進めるため、同グループは毎年、場所の選択、交通手段の検討、活動の計画を担当する担当者を任命しています。 この人は自分で旅行を企画することも、他の数人の女性と委員会を組んで旅行を企画することもできます。 主催者は持ち回りで選ばれ、同窓会が終了する前に、誰が翌年の計画を立てるかが決まります。 目的地が決まれば文句はありません。

「場所の選択については、落胆させるようなことは何も言わないというのが暗黙の了解なのです」とハイアッツビル在住のリンダ・エバンス・チークさん(72)は言う。彼女も大学時代はエルクトン・ホールに住んでいた。 「順番が来たらどこかに行きたいなら、行きますよ。」

元エルクトンホール居住者でメリーランド州ローレル在住のジョイス・ウィン・ドーキンスさん(71)によると、同窓会コーディネーターは3月中旬か4月上旬に旅行の目的地と総費用の見積もりについて通知を送る予定だという。 それは楽しみの一部です。

「この映画で一番気に入ったのは、招待状が発送されるまでは何をするのか誰も分からないという興奮だった」とドーキンスは語った。

毎日のグループ チャットは活発で多岐にわたります。 ドーキンス氏によると、メッセージには祈り、心に響く言葉、人生の最新情報などが含まれているという。 ある手紙には「時間と友人は年を重ねるごとに価値が増します」と書かれていた。

誰かの誕生日になると、グループ チャットは GIF、絵文字、お祝いの言葉でいっぱいになります。 女性たちは、より深い会話をする必要がある場合、新型コロナウイルス感染症のパンデミックが最高潮に達していたときの金曜日のように、ビデオ通話を利用するでしょう。

グループ内の誰かが気分が悪いと言ったら、他の人から連絡があることを知っています。

メリーランド州コロンビア在住のヘレン・ジャクソン・ジェームスさん(71歳)は最近、脈動する頭痛に悩まされており、中学時代からの知り合いであるワシントンDC在住のクインテス・エリザベス・デイビスさんにそのことを話した。 2人は、メリーランド州ミッチェルビルに住むノベラ・ジョーンズ・シャーマンとともに、もともとメリーランド大学のキャンパスに転校する学生だったときにシュガーヒル・シスターズの一員となった。

頭痛を訴えた直後、ジェームズさんはグループの他の女性たちから心配のメールや電話を受けるようになった。 「彼らは私の上で『医者には行きましたか?』『救急治療室には行きましたか?』と尋ねてきました。その後、頭部スキャンと健康診断書を受け取ったジェームズさんは言いました。「彼らは私が健康を維持するのに役立っています」私の健康とポジティブな心。 「私たちはお互いに力を与え合い、何か困難なことがあると、その人を元気づけようとします。」

良いときも悪いときもサポート

1970 年代後半、ドーキンスの友人が自動車事故で亡くなりました。 彼女はボルチモアに戻り、シュガーヒル姉妹の一人シーラ・パーキンス・フックスがワシントンD.C.に戻ってアパートで一緒に暮らすようドーキンスを説得したとき、その喪失を悲しんでいた。 彼らはその後数年間ルームメイトのままでした。 「それは私の魂に栄養を与えてくれました」とドーキンスは語った。 「私に言えるのはそれだけです。泣きたいときに泣かせてくれました。」

ボルチモア出身のスチュワートは、高校で出会ったドーキンスを通じてほとんどの女性と友達になった。 フラタニティは、約 40 年前、スチュワートさんが働いていた非営利団体が閉鎖された、最悪の時期にスチュワートさんのために寄り添いました。 彼女は 2 年間定職に就いていなかったが、姉妹の友人たちが彼女にカードを送ってくれたり、夕食代をカバーしてくれたり、その年の同窓会旅行への参加費さえ援助してくれた。

「それは私にとって絶対的な世界を意味しました」とスチュワートは語った。 「人生でこれほど落ち込んだことは覚えていない。彼らはそうやって私を励まし続けてくれた。そんな気持ちがまったくなかった私に、彼らは私を元気づけてくれた。私には生物学的疾患はない。姉妹たち — 私には兄弟全員がいます — でも、これより良い姉妹のグループを選ぶことはできなかったと思います。

ワシントンDC出身のパーキンス・フックスさん(71歳)は、グループの多くの友人たちとともに育ったが、「悪友との別れ」から「喜びも悲しみも、そして私が過ごした時期まで、あらゆることを友人グループに頼って乗り越えてきた」と語った。彼らは落ちたので、拾う必要があります。

彼らも同様のサポートを彼女に期待できます。 「あなたが私に電話して、あなたが私を必要とするなら、私は行きます」と彼女は言いました。

(ビデオ: ワシントン・ポスト紙のデビッド・カーター)

同グループはその名前の由来について議論を続けている。 そのうちの何人かは、キャンパス内の男性の友人によって始められたと信じていると述べた。 「シュガー」は女性たちへの愛情を表す言葉で、「ヒル」は彼女たちがエルクトン・ホールの最上階に住んでいたという事実を指しました。 メリーランド州エリコットシティ在住のアンジー・ペイジさん(71)は、「彼らは全員女の子で、私たちは優しい姉妹になるはずだった。砂糖は甘くて、私たちはそこでは小さな女性だった」と語った。

グループのメンバーらは、自分たちの名前がアイデンティティの一部となり、今では家族にまで浸透していると話す。 ジョンソン・ターナー氏は、カップルは「シュガーダディ」と呼ばれると語った。 子どもたちは「シュガーベイビー」、孫たちは「スイートタルト」です。

「私たちが家族と呼ぶものはすべて砂糖と関係しています」とジョンソンターナー氏は語った。

シュガーヒルの友情は今や世代を超えています。 友人たちはお互いの子供や孫をサポートしており、姉妹の子供たちも一緒に時間を過ごしています。 「私たちがシュガーヒルの遺産を私たちの子孫に引き継ぎ、彼らもそれを自分たちの子孫に引き継いでいることを知るのは素晴らしい気分です」とドーキンス氏は語った。

ドーキンスが 1985 年に結婚したとき、チックの夫は、自分の関与が婚約者を超えて及ぶことを彼女の婚約者に明らかにしました。 「とにかくやりたいと思ってください」とドーキンスは当時言ったことを思い出します。 「あなたは彼女と結婚することになりますが、他の15人の姉妹とも結婚することになります。」

「彼は笑っていたが、彼の言うことは正しかった」とドーキンス氏は語った。

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