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なぜ哺乳類だけが牙を持っているのですか? 研究はその驚くべき起源にいくつかの光を当てる

しかし、今日、この極端で成長している解剖学的部分を実践している鳥、魚、爬虫類はありません。 哺乳類だけがこれを行いますが、牙を持った最初の生き物ではありませんでした。 新しい研究によると、これは恐竜よりも前の古代の特徴です。

シカゴのフィールド博物館の学芸員であり、新しい研究の著者であるケン・エンジェルシック氏はプレスリリースで、「最初の犬は、現代の哺乳類の前にやってきたディキノドン類と呼ばれる動物のものであることを示すことができた」と述べた。 「彼らはとても奇妙な動物です。」

ネズミの大きさから象の大きさまで、dysnodontsは約2億7000万年から2億100万年前まで生きていました。 最も近い生きている親戚は哺乳類ですが、彼らは亀の形をした頭で、より爬虫類に見えました。

ディキノドン類は恐竜が出現する前は最も豊富で多様な脊椎動物であり、それらはすべて上顎から牙が突き出ていました。

牙vs歯

犬歯がどのように進化したかを正確に調べる前に、研究者は犬歯が何であるか、そしてそれが歯とどのように異なるかを正確に決定する必要がありました-これは謎でした。

これはタンザニアのディキノドン類Dolichuranusの頭蓋骨の左側です。 大きな牙は標本の左下に示されています。

彼らは、牙が口から伸び、象牙質と呼ばれる物質のみで構成され、動物が損傷したとしても、動物の生涯を通じて成長し続けるべきであると決定しました。 歯も象牙でできています。 ただし、エナメル加工が施されています。 これは、それらの形状とともに、それらを耐久性のあるものにしますが、大人の歯が成長すると、それらが壊れた場合にできることはあまりありません。 彼らは成長しません。

「エナメルを塗った歯は、象牙質に包まれた犬とは異なる進化戦略です。トレードオフです」と、ハーバード大学有機進化生物学部のポスドク研究員であるミーガンホイットニーは述べています。 彼女は研究の筆頭著者でした。

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次に、研究者らは、南アフリカ、南極、ザンビア、タンザニアで見つかった10の異なる種を表す、ディキノドン類の19の化石化した犬歯の薄片を分析しました。 彼らはまた、化石がどのように存在していたかを調べるためにコンピューター断層撮影を使用しました 頭蓋骨に、そしてその根が継続的な成長の証拠を示しているかどうか。 彼らは、研究されたディキノドン類のいくつかはエナメル質のない本物の犬歯を持っていたが、残りは大きな歯を持っていたことを発見した。

科学者たちはまた、非犬歯から犬歯への厳密な進行はなかったことを発見しました。 ディキノドン類のさまざまなメンバーがさまざまな時期に独立して牙を進化させており、真の牙を発達させていないものもあります。

フィールドチームは、2018年にザンビアで孤立した牙の破片を発見しました。

ホイットニー氏は、「ディキノドン類の進化の歴史の中で、犬歯が進化した瞬間が最も簡単な説明であると完全に予想していた。しかし、犬歯の収斂進化は、バイデンタル進化の後半で発見された」と語った。 収斂進化は、同様の形質が異なる種または異なる期間で独立して進化するときに発生します。

犬歯が進化するためには、歯を顎に取り付ける柔軟な靭帯と、歯の交換率が低いことが必要であることがわかりました。これは、現代の哺乳類に今日独特に存在する一連の機能です。

「これらのはしごはすべて、今日の哺乳類に見られる犬の理解を深めてくれます」と、Angelcic氏は、英国王立協会紀要B生物科学誌に掲載された研究について語りました。

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