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アイスランドでオーロラを狩る

アイスランドでオーロラを狩る

外から見ると、毎晩オーロラがアイスランドの空を横切って踊っているように見えるかもしれません。 アイスランド航空の広告では、空にきらめくカーテンを飛行機が通過します。 ソーシャルメディアでは、 旅行者 見詰める 付ける それらの上。 首都レイキャビクのいくつかのリサイクル箱には、「アイスランドを清潔に保て」というライトが点灯しています。

過去 10 年ほどで、アイスランドではオーロラ工業団地が急成長しました。 レンタカーを借りて自分で出かける人も多いですが、オーロラは見えません 大型バスツアー そしてオーロラ ミニバスツアー そしてオーロラ スーパージープツアー。 そこには プライベートガイド そして 船旅。 そこには 天文台ベースキャンプ。 それで、あります 博物館

しかし、ライトはわかりにくい場合があります。

気象研究センターの気象学者ビョルン・サイヴァー・アイナルソン氏は、「観光客は時々、『何時に運行しているの?』と自問することがある」と語った。 アイスランド気象局, 彼は笑いました。 「まるで奥の部屋に鍵があるかのように。」

今年の失望は特に深刻だった。

オーロラとも呼ばれるオーロラは、太陽フレアが発生したときに最もよく見えます。太陽フレアは、荷電粒子を地球に向けて送り出す太陽の大規模な爆発です。 今年は太陽 11 年の活動サイクルのピークに近づいていますこれは、ディスプレイもピークに達している可能性があることを意味すると考える人もいます。

しかし、太陽活動が活発化しても、オーロラがより明るくなったり、より頻繁に発生したりすることを必ずしも意味するとは限らないと、科学者たちはうんざりしながら説明する。 代わりに、それらは主に、光が通常よりも南に見えることを意味します。ここ数か月で、光は次の場所で見えるようになりました。 アリゾナミズーリ州とイングランド南部

これはアイスランドにとってあまり意味がありません。

実際、アイスランド人や科学者たちは、この冬は特別なことではないと言います。 時々、明かりがそこにあります。 そうでない場合もあります。 いつものように。

しかし、特別なことは何もありません。オーロラがあれば、それでも非常に特別です。 そして観光客も続々とやって来ます。

先月、私も戦いに参加しました。 4晩かけて、私はレイキャビクとその周辺の空の輝きを探しました。

乗車券を予約しました – 今年はこれまでで最高の年でしたね? しかし、知識が増えるにつれて、そして旅行が近づくにつれて、私の希望は薄れていきました。 科学者やツアーリーダーは、空は曇っていて太陽活動は静かのようだと親切に教えてくれました。

「予測はあまり良くないようだということをお伝えしておきます」と、同社のコマーシャルディレクター、インガ・デス・リヒター氏は述べた。 アイスランド観光庁の さんは、彼女とミニバス旅行を計画する 2 日前にメールを書きました。 レイキャビク行きの航空券、ツアーオペレーター。

「しかし、これは変わる可能性があります」と彼女は付け加えた。

光を見つけるために、ガイドや旅行者は雲量や太陽活動をカバーするオーロラ予報に頼ることがよくあります。 彼らは、4月中旬に屋外で結婚式を挙げる花嫁のように、常にそれをチェックします。

一部の予測は無料です。 夕暮れの予報 アイスランド気象局によって管理されているか、 夜のアイスランドこれには宇宙天気も含まれます。 (そうでない人もいます – オーロラ予報は年間 12.99 ドルかかり、アラートを送信します)。 Facebookページ、愛好家が自分のシーンを貪欲に交換する場所。

しかし、運がすべてです。

「オーロラについてはあまり予測しにくいことが1つあります。それは北極の天気です」とオーロラの世界的専門家であるジョン・メイソン氏は言う。 「オーロラ予報は、それを書いた紙ほどの価値はほとんどありません。」

ガイドは科学を説明し、期待を抱かせることに熱心に取り組んでいます。 ほとんどの会社は、ライトが点灯しない場合に無料の予約変更オプションを提供しています。

黄昏を追いかけた最初の夜、リヒターさんの警告にもかかわらず、私はレイキャビク・エクスカーションズのミニバスで妊婦のグループに加わりました。 私は 88 ドルで、市内の中央バス停留所を午後 9 時半に出発する 19 人乗りのバスに座ることができました。

次の3〜4時間、私たちはアイスランドの夜を一緒にドライブしました。 私はこれらの見知らぬ人たちと一緒に何か驚くべきもの、光に覆われた空、を見るか、寒さに恥ずかしくて彼らと肩を並べて震えるかのどちらかです。

途中で立ち寄ったとき、ガイドのグジョン・グンナーソンが早めに雰囲気を整えてくれました。 「私たちは明かりを探しに行きます。湖に釣りに行くようなものです」と彼は「釣り」という言葉を強調した。

彼はレイキャビクの輝きが私たちの後ろに消えていくのを待ちながら、約45分間運転した。 この都市の人口は約 14 万人で、実際には高層ビルがないため、光害は限定的です。 オーロラは街の上空に現れることもありますが、完全な暗闇の中で最もよく見えます。

それから彼は立ち止まり、別のガイドに相談しました。

「ここはとても曇っています」と彼は群れに言いました。 「それでは、私たちは運転を続けます。」

しかし、車を運転し続けていると、雲は濃い霧になり、月がほとんど見えなくなってしまいました。

私たちがレイキャビクを出発してから約1時間後、グンナーソン氏は幹線道路を閉鎖した。 駐車場に停められていました。 それとも脇道だったのでしょうか? 暗闇がとても深かったので、目が慣れてから初めて海の中の月明かりが見えました。

私たちは降りて彼の隣に忠実に立ち、空を見つめました。 すると女性の一人がレイキャビクの方を指差した。 あれは光でしたか? (いいえ、それは光害でした。)

医療レーザー会社を経営し、家族とともにパリから訪れていたクリストフ・ラインハルトさん(65)は、私たちの捜索はサファリのようなものだったと信じている。 確かに砂漠も素晴らしいですが、ライオンがいればさらに素晴らしいです。 それとも、これはむしろホエールウォッチに似ていたのでしょうか?

「ボートの代わりにバスがあります」と彼は言いました。

グンナーソン氏は、グループが風に足を踏み鳴らして体を曲げる様子を眺めた。 15分。 それから30分。 上空には雲が厚く垂れ込めていました。 「ここでは何も起こっていないんだよ」と彼はついに笑いながら言った。 「それは諦めなければならない夜の一つだ。」

グンナーソン氏や他のガイドさんは、観光客は怒ることがあると語った。 まれですが、それは起こります。

同社のデジタルマーケティング担当ディレクター、エリック・ラリマー氏は「最悪のレビューが寄せられた今回の旅行だ」と語った。 グレー ライン アイスランド、毎日のツアーと空港送迎会社。

たとえ何も見つからなくても、探すことに喜びを感じる人もいます。 彼らのうちの何人かは天文学に焦点を当てており、多くの場合、天文学に留まることを選択します ランガ ホテル、アイスランドの南海岸近くの主要環状道路(国道1号線)のすぐそばに位置しています。

ホテルは低層で木造なので控えめに見えますが、アイスランドで最も有名なホテルの 1 つです。 (カーダシアン一家 私はそこに滞在しました。 そして彼はそうしました オレンジカウンティの本物の主婦.) 季節にもよりますが、スタンダードルームの料金は 300 ドル以上です。

しかし、ランガはセレブだけをターゲットにしているわけではありません。 また、「オーロラ ウェイクアップ コール」サービスや最新の望遠鏡を備えた天文台に惹かれる天文学愛好家も魅了されています。

ホテルオーナーのフレドリック・パルソン氏はオーロラについて「一つはそれを売ることだ」と語った。 「もう一つは、彼らを引き渡すことです。」

約20年前、オーロラ産業が本格化する前に、彼は夜間警備員に空の監視を依頼した。 警備員は数分ごとに頭を傾けて警報の点滅を探します。 ライトを見つけたら、ゲストに警告します。

このサービスは、オーロラ狩りの主な問題の 1 つに対処することを目的としています。オーロラは通常、非常に寒く、風が強く、非常に遅い冬の夜にしか見えないということです。

「優れたオーロラ観察者になるには、不眠症のホッキョクグマのような体格が必要です」とメイソン博士は言う。

残念ながら、部屋の電話は沈黙したままでした。 しかし私は、クライスラービルの後ろで、素晴らしいウォンカカラーが不気味に渦巻く光を夢見ていました。

パルソン氏は天文台も建設しました。 彼は、たとえ光が現れなかったとしても、星が依然として素晴らしく、都市に住む人にとっては珍しいものであることに気づきました。 ホテルは天文学者と契約し、望遠鏡の操作や宿泊客への星の説明を行っています。 アイスランドでの二日目の夜、夕暮れがハッピーアワーの空の下に沈み込む中、私はシヴァー・ヘルギ・ブラガソンと一緒に雪の中をとぼとぼと天文台へ向かいました。 アイスランド科学コネクター 天文学プログラムを主導する人。

彼は子供サイズの望遠鏡に身を乗り出し、月のクレーターに焦点を合わせた。 歩いてすぐのホテルよりも目立つようでした。 ライトが点灯するには早すぎると彼は言いました。 その夜は(地面からは)非常に曇っていて、(太陽からは)とても穏やかに見えました。

ブラガソン氏は、光が邪魔をして、本当に見たい星が霞んでしまう可能性があると冗談を言った。 しかし、観光客は特にそれらを見に来ることがよくあります。 待ちきれずに待っていると、本当の驚きを見逃してしまう場合がある、と彼は言う。

「私はあなたの上にあるこの美しい空を残しておきました」と彼は言いました。 「基本的に、文字通り、別の世界が広がります。」

ホテル ランガは、アイスランドのオーロラ観光産業の先駆者でした。約 20 年前、人々は夏の長い日のためにアイスランドに来て、日が南に隠れるとともに去っていきました。

ランガのオーナー、パルソン氏はオーロラ観光について「最初はちょっとばかげていると思った」と認めた。

しかし、年間を通して観光を広めることは理にかなっています。 部分的には、これは環境への懸念でした。 観光客は、わずか数か月の間にこの国の素晴らしい自然の場所に集まります。 経済的でもありました。 観光客がアイスランドを離れると、日照とともに観光業の仕事も減少します。

同社のマーケティングおよびコミュニケーションディレクターのスヴェン・ビルキル・ビョルンソン氏は、9月から3月にかけて確実に見ることができるオーロラは、この国の冬のブランディングの根幹になっていると語った。 アイスランドのビジネス、国を宣伝します。

「この冷たく暗い製品を売るには、何かを提供する必要があります」と彼は言いました。

現在、6 月、7 月、8 月が最も混雑する月ではありますが、観光客は季節全体で平準化しています。 ケプラヴィーク空港からの出発に基づくと、2023 年にはオーロラの季節にアイスランドを訪れる海外からの観光客は約 110 万人になると予想されます。 アイスランド観光局のデータ。 4~8月も約110万人だった。

の上 10年前アイスランドへの観光客全体が少なかったとき、主要空港からの出発便は寒い季節に約 336,000 件、春と夏には約 446,000 件でした。

冬の旅行者は、光、温泉、氷河、氷の滝に魅了されます。 夏に比べて料金も安くなります。

火山を訪れようとする人もいるが、アイスランドでは地震活動が異常に活発な時期が続いているため、同国は最近、観光客に対し溶岩流を避けるよう警告した。 1月には溶岩が小さな町に流れ込み、先週はわずか40分前に国内最大の観光スポットの1つであるブルーラグーン温泉近くで火山が噴火した。

昨夜、日曜日の真夜中近くに、私は車で次の場所へ向かいました。 グロッタ灯台、レイキャビク郊外の人気の場所。

何人かの熱心な専門家が私に警告しました。レイキャビクの他の地域よりも暗いため、多くの観光客がそこを訪れますが、ヘッドライトを消そうとは思わないのです。 雨も降っていたので、光を見る機会は大幅に減りました。

しかし、夜明け前のフライトに向けて出発するまで、あと 3 時間しかありませんでした。 私は少し絶望的で、少しめまいを感じました。 私は車を駐車し、雨の中、濡れた壁に座って暗闇の中で水を眺めていた二人に近づきました。 海藻を乗り越えて自己紹介をしました。 私は彼に、もし光が突然現れたら、それは彼らにとって何を意味するのかと尋ねました。

英国から訪れていたキャサリン・ノーバーンさん(29)は「ちょっとしたおまけみたいなものになるだろう」と語った。

彼女と夫は翌朝飛行機で出発する予定だった。 彼らはまだ光を見ていない。

夫のリス・ノーバーンさん(29)は、「大きな期待はしていないが、今しかない」と語った。

明かりが見えませんでした。 その後、彼らが午前3時30分にレイキャビクと空港の中間で高速道路を降りた後も、明るい雲に半ば確信しながらも彼らの姿は見えませんでした。

でも空を眺める時間のほうが多かったです。 これは驚異です。

私が住んでいるニューヨーク市では、夜空にオレンジがかった紫色の花が咲きます。 アイスランドでは、夜の暗闇はまさに暗闇です。 雲が流れ込み、深い青を打ち破ります。 星は本当に輝いています。 オーロラがあってもなくても、やはり宇宙的に美しかったです。

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