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アイスランドは新たな火山時代に突入しているのでしょうか?

アイスランドは新たな火山時代に突入しているのでしょうか?

  • レベッカ・モレルとアリソン・フランシス著
  • BBC ニュース サイエンス

動画解説、

見る: アイスランドの噴火後の溶岩の急速な広がりを示す興味深い航空写真

アイスランドは今週も山火事の日で目が覚め、そびえ立つ溶岩の噴水が暗い朝の空を照らした。

今回、避難したグリンダヴィークの町は生き残ったが、溶岩は依然として大惨事を引き起こし、その地域に住む数千人に熱と熱水を供給するパイプを飲み込み、ブルーラグーン観光地への道を遮断した。

これはレイキャネス半島での短命噴火としては2023年12月以来3回目、2021年以降では6回目となる。しかし科学者らは、これは数十年、場合によっては数世紀にわたって続く可能性がある火山活動の時期の始まりにすぎないと考えている。

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最近の噴火で道路は溶岩で浸水した

アイスランドは世界で最も火山活動が活発な場所の一つであるため、火山には馴染みがありません。

これは、この国が地質学的ホットスポットの上に位置しており、地球深部の高温物質の噴煙が地表に向かって上昇するためである。

しかし、アイスランドはユーラシアプレートと北米プレートの境界にも位置しています。 これらのプレートは非常にゆっくりと引き離され、熱い溶けた岩石 (マグマ) が上向きに流れるスペースが生まれます。

マグマが地下に蓄積すると、圧力が上昇し、噴火によって地表が破壊されます(この時点で、熱い岩石は溶岩と呼ばれます)。

アイスランド全土には 100 以上の火山があり、現在 30 以上が活動中です。

しかし、レイキャネス半島で最後に溶岩流が見られたのは数百年前で、おそらく8世紀か9世紀には始まり、1240年まで続いたと思われます。

現在、再び噴火が始まっていますが、なぜ800年の空白があったのでしょうか?

オックスフォード大学の地球科学者タムシン・マザー教授は、「地質時代の経過とともに、構造プレートは爪が伸びるのと同じくらいの速さで、年間数センチずつバラバラになっていきます」と説明する。

「しかし、それはスムーズに崩壊しているようには見えません。活発な活動のパルスを通過しています。そしてそれがおそらく今レイキャネ山脈で見ているものです。」

この地域の岩石は、約 1,000 年間続く静かな期間のパターンを示し、その後数世紀に渡って火山噴火が続いた過去についての詳細を明らかにすることができます。

「この地域では、過去 4,000 年間に、この種の出来事が 3 つほど起こったという証拠があります」とマザー教授は説明します。

「現時点では予想通りに進んでいます。私たちが予想しているのは、今後数年から数十年にわたって、比較的小規模で比較的短命な一連の噴火が起こることです。」

画像ソース、 ゲッティイメージズ/コペルニクス

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この衛星画像は最近の爆発の範囲を示しています

噴火がいつ起こるかをどのように予測するかは、アイスランドにとって現時点での大きな関心事だ。特に国家インフラの重要な部分であるグリンダヴィーク市とその地熱発電所が危険地帯にあるためだ。

リーズ大学の火山学者エフゲニア・イリンスカヤ博士は、「噴火が繰り返されている今、科学者たちは何が起こっているのかをよりよく理解している」と説明する。

「そこで、彼らはマグマが地球の深部から出現するときに地球がどのように膨張するかを追跡してきました。現在では、マグマがいつ地球に浸透し始めると予想されるかを、以前よりもはるかに高い確実性で実際に知ることができるようになりました。」

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1月には火山の噴火により数軒の家が破壊された

しかし、爆発が起こる場所を正確に特定することはさらに困難です。 これらは、たとえば、ほぼ同じ場所から溶岩が噴出するイタリアのエトナ山のような円錐形の火山ではありません。

レイキャネス半島では、マグマがより広い地域の下に緩く保持されており、亀裂を通じて噴出し、その亀裂は数マイルにも及ぶこともあります。

アイスランド当局は都市と発電所の周囲に溶岩を阻止するのに効果的な大きな障壁を建設している。

しかし、1月にグリンダヴィークでいくつかの家が破壊されたときのように、柵の内側に亀裂が生じた場合、できることはあまりない。

噴火が長期化すればアイスランドに深刻な影響を与えるだろう。

「ここはアイスランドで最も人口密度が高い地域です。つまり、人口の 70% が 40 キロメートル以内に住んでいます」とイリンスカヤ博士は説明します。

「そして、主要な国際空港、大規模な地熱発電所、そしてアイスランド経済の大きな部分を占める多くの観光インフラなど、主要なインフラがすべてそこにあります。」

溶岩流による主要道路の寸断や噴火による大気汚染は、リスクのほんの一部にすぎません。

イリンスカヤ博士は、首都レイキャビクも影響を受ける可能性があると述べた。

「レイキャビク(アイスランドの首都)にとって危険になり得るシナリオの一つは、噴火が半島に沿って東に移動する場合です。現在レイキャビクとして知られている場所で発生した最後の噴火サイクルから、1,000年前の溶岩流が存在します。それについては、「将来の噴火で溶岩流がそこに流れる可能性はありません。」

長期的に何が起こるかを予測する方法はありますか?

科学者たちは、半島全体で見つかったさまざまな火山系を調査しています。

「前回のサイクルでは、最初の噴火は東の星系で始まり、あちこちで発作が発生したりしながら西に移動しました」とランカスター大学のデイブ・マクガーベイ博士は説明する。

今回、2021年に始まった最初の噴火は、半島の中央部に位置する星系で発生した。

「現在、このシステムは完全に機能を停止しているようで、その下にマグマが溜まっている明確な兆候はありません。それが一時的なものなのか、それともこのサイクルで二度と噴火することのない永続的なものなのかはわかりません。」

12月に始まった最近の噴火は現在、少し西にある隣接する星系にある。

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科学者は噴火のたびにさらに多くのことを学ぶ

マクガーベイ博士は、科学者たちは地下にどのくらいの量のマグマがあるのか​​、そしてマグマがグリンダヴィークと発電所から近くの別の火山系にそれる可能性があるかどうかについてのアイデアを得ることができると述べています。

「もし彼らがマグマの流量の減少を確認した場合、それはマグマの流量が止まり始めている可能性があることを示すものであり、もしそうなった場合、マグマの流量が完全に消えるまでには数か月かかる可能性があります。

「問題は、これが一時的な小康状態なのか、それとも実際に活動のこの段階の終わりなのかということだ。その時点で私たちは未知の領域にいる。」

科学者たちは噴火のたびにさらに多くのことを学んでいるが、新たな火山時代が始まるにあたり、アイスランドには依然として大きな不確実性が残されている。

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