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アリゾナの鉱業は、保全と文化に対して掘削経済と電気自動車と戦う

昨年初め、ダレンルイスはアリゾナ州の小さな町にある金物店を購入するために80万ドルを支払いました。そこでは、鉱山の巨人リオティントplcが世界最大の地下銅鉱山の1つを建設することを望んでいます。

リオは、レゾリューションマインのサイトでルイスのスーペリアハードウェア&ランバーから材料を購入し、店舗の売り上げの3分の1を占め、コロナウイルスのパンデミックの際にそれを浮かび上がらせるのに役立っています。

しかし、米国のジョー・バイデン大統領は先月、聖地を破壊すると言うネイティブアメリカンや干ばつに見舞われた状況で水を食い尽くすのではないかと恐れる環境保護主義者からの懸念に応えて、採掘プロジェクトを中断した。

これは、アリゾナ州スーペリアにいるルイスや他の人々の間で懸念を引き起こしました。彼らは、400億ポンド以上の銅を収穫する鉱山の経済的利益を享受したいと考えていました。

「私はこの場所にあるすべてのものを沈めました」とルイスは彼の店でハンマードリル、鍵と他の商品に囲まれて言いました。 「この鉱山が開かなければ、私たちを完全に破壊するでしょう。」

プロジェクトを中止することで、バイデンは前任者のドナルド・トランプがリョウに鉱山用の土地を与えるという決定を覆した。 バイデンは、プロジェクトの政府による分析をさらに命じました。

保護活動家とネイティブアメリカンの間で進行中の、その経済的利益を支持する地元の役人や住民との戦い。 複雑な論争は、米国が内燃機関を使用するものの2倍の量の銅を使用する電気自動車の製造を目指しているため、今後の戦いの前兆です。 レゾリューション鉱山は、米国の協力需要の約25%を満たすことができます。

「SaveOakFlat」は、アリゾナ州サンカルロスの給水塔で見られます。 | ロイター

アリゾナ紛争はオークフラットキャンプ場に集中しており、一部のアパッチはジャーンとして知られる神々の故郷であると考えています。 思春期の少女の思春期を祝うために、サンカルロスアパッチ保護区の近くの場所で宗教的な儀式が行われます。 多くのアパッチ族は、火成岩の下に祖先を埋めています。

2014年、オバマ政権と議会は、リオが近くに所有する4,500エーカーと引き換えに、キャンプ場を含む3,000エーカーの連邦所有の土地をリオに与えることを目的とした複雑なプロセスを開始しました。 Bidenはこの転送を一時停止しました。

ホワイトハウスはコメントの要請に応じなかった。

「リョウがこの場所に着くと、鉱山はここに住む天使と神々を殺します」と、サイトで18か月の抗議キャンプを率いたサンカルロスアパッチ一族のウィンドラーノジは言いました。 地球の魂の物理的な具体化として、西アパッチ語でChi’chilBildagoteelとして知られている地球を説明する標識があります。

ノージーは、先住民の権利に対する世界的な関心の高まりに支えられて、彼の大義に対する幅広い支持を集めました。 昨年、オーストラリアの先住民にとって文化的に重要な岩陰遺跡を爆破したとき、リオ自体がこの問題を助長しました。

土地の交換が承認された場合、リオは、地下鉱山がサイトを飲み込むピットを引き起こす前に、今後数十年間キャンプを開いたままにするだろうと言います。 同社はまた、プロジェクトの事前承認を求め、ピットを引き起こさないようにする方法を研究すると述べた。

リオプロジェクトのシニアパーミットマネージャーであるヴィッキーベッシは、次のように述べています。

オーストラリアとイギリスに本部を置くリオは、アパッチリープ、スーペリアを見下ろす岩の崖、1800年代後半のアメリカ軍による捕獲を避けるためにアパッチが急死した場所など、他の文化的遺跡を保護することも約束しました。

アメリカンコッパー

昨年11月に共和党の多数派郡で民主党のバイデンに2回から1回近く投票した3,000人の住民の町であるスーペリアの政治家は現在、大統領に考えを変えるよう促している。

バイデンが同意すれば、土地の交換により、スーペリアシティは空港を拡張し、工業団地を開発し、手頃な価格の住宅を建設することによって地域経済を多様化するために必要であると当局が言う600エーカー以上を購入することもできます。

民主党のミラ・ペシック市長は、「バイデン大統領は大胆な決定を下さなければならないだろう」と述べた。

彼女は、電気自動車の生産を拡大するというバイデンの目標を達成するためには、採掘が不可欠であると述べました。 「もっとアメリカの銅が必要になるだろう」と彼女は言った。

この地域は長い間ハイカーやキャンパーに人気がありますが、「銅の回廊」としても知られており、フリーポートマクモラン社の鉱山などがあります。

1996年にマグマ銅鉱山が閉鎖されたことで、大統領の経済は壊滅的な打撃を受けました。 当局は今、決議に彼らの希望を固定しました。 銅鉱床が1995年に最初に発見されて以来、RioとそのパートナーであるBHP Group PLCは、20億ドル以上を費やして探鉱鉱山を掘り、古いマグマ製錬所を解体してきました。 彼らはまだ銅を生産していません。 BHPはコメントを控えた。

ダウンタウンスーペリアの建物の半分以上は空です。 いくつかのTeslaInc充電ステーションは、電気自動車ブームの一部であるという市の願望を示しています。 NikolaCorpとLucidMotorsは、80km以内にEVプラントを建設しています。

鉱山労働者は、3月にアリゾナ州スーペリアのCopper Resolution 10 ExplorationMineで地下2,066メートルのメンテナンス作業を実施します。  | ロイター
鉱山労働者は、3月にアリゾナ州スーペリアのCopper Resolution 10 ExplorationMineで地下2,066メートルのメンテナンス作業を実施します。 | ロイター

リオは、平均年収10万ドル以上で1,400人のフルタイム労働者を雇用することを約束しました。 これは、平均所得が全国平均の3分の1未満の町の人口のほぼ半分です。

「私のコミュニティにとって神聖なのは、人々には仕事があり、家があるということです」と市長のピシックは言いました。

アリゾナ州知事は、この鉱山は州、州、連邦の税の財源を年間2億8000万ドル押し上げ、州の経済に10億ドルを追加すると述べた。

しかし、調査によると、リオが町に支払う税金は年間35万ドルに過ぎず、警察、消防、道路の維持管理を増やすために必要な年間100万ドルをはるかに下回っていたため、ピシックは撤退しました。

リョウは、スーペリアの給水を確保するために町にもっと支払うことに同意し、学区に120万ドルを寄付しました。 リオの支援がなければ、警視のスティーブ・エスタティコ氏は、地区の学校が閉鎖される可能性があると述べた-登録者数は2016年以来13%減少した-。

「リオは過去数年間、ホストコミュニティを当然のことと見なすことはできないことを学ばなければなりませんでした」とペシックは言いました。

行き詰まった話

テリー・ランブラー会長は、バイデンの大統領選挙を支持した最初のネイティブアメリカンの部族の1つであるサンカルロスアパッチは、部族評議会が米国政府との直接会談を好むため、リオと交渉しなかったと述べた。

リオの銅の首長であるボールドバタール氏は、疫学的制限が許す限り、6月初旬にアリゾナを訪れたときに部族と直接交渉したいと述べた。

「私たちは皆の懸念を聞いている」とバーターはロイターに語った。 「私たちが承認を得るためにあらゆる努力をするまで、鉱山はありません。」

サンカルロスアパッチ族の元首長であるウェンドスラーノシーシニア博士(左)は、アリゾナ州マイアミ近郊のトント国有林にあるチチルビルダゴティール(アパッチのオークフラットキャンプ場の名前)でダニエルメンドーサのために祈っています。  | ロイター
サンカルロスアパッチ族の元首長であるウェンドスラーノシーシニア博士(左)は、アリゾナ州マイアミ近郊のトント国有林にあるチチルビルダゴティール(アパッチのオークフラットキャンプ場の名前)でダニエルメンドーサのために祈っています。 | ロイター

すべてのネイティブアメリカンが鉱山に反対しているわけではありません。 サンカルロスアパッチのすぐ北にあるホワイトマウンテンアパッチの一部のメンバーは、キャンプ場を神聖な場所とは見なしていないと言います。

プロジェクトを支援するホワイトマウンテンアパッチ委員会のメンバーであるアルビナブッシュ氏は、「このサイトは宗教的であるという信念だ。これは私にとってニュースだ」と語った。

水の懸念

涼はキャンプ場近くの土地に地下約2キロの鉱山ピットを掘った。 シャフトの下部は、将来の採掘作業の出発点になりました。

鉱山労働者は、抽出を容易にするために、近くの銅鉱床から水を排出します。 地元の農業で使用するために、毎分600ガロン以上の水が表面処理プラントに汲み上げられます。

リオは、ブロックボーリングと呼ばれる技術を使用して銅を抽出することを計画しています。 それは、大きな岩の塊から洞窟を彫り、それが上の岩の重さで崩壊し、幅3キロメートル、深さ304メートルの火口を作ることを含みます。

サンカルロスアパッチ部族の長老であるサンドラランブラーは、2009年にアリゾナ州サンカルロスでオークフラットを訪れた際に元内務大臣のケンサラザールと話している母親の写真を持っています。  | ロイター
サンカルロスアパッチ部族の長老であるサンドラランブラーは、2009年にアリゾナ州サンカルロスでオークフラットを訪れた際に元内務大臣のケンサラザールと話している母親の写真を持っています。 | ロイター

米国森林局の環境調査によると、この方法は2つの地元の湧水を供給する帯水層に損傷を与える可能性があります。 報告書によると、1990年代後半から干ばつに苦しんでいるこの地域では、鉱山全体で利用可能な地下水が減少するとのことです。

「使用する水がなければ、この土地は価値がないだろう」と、プロジェクトに反対した引退した主要鉱山労働者のグループを率いるヘンリー・ムノズは言った。

バイデンはこの春の後半にリョウに鉱山用の土地を与えるかどうかを決定する予定です。 金物店の所有者であるルイスは、彼の試練がすべての競合する利益から考慮されることを望んでいます。

「バイデン大統領に言いたいことが一つあるとすれば、それは次のようになるだろう。鉱山を開放させなさい」と彼は言った。

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