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アルコールの46P彗星/ワータネン彗星の「異常に高い」をご覧ください

彗星は発酵モンスターです。

彼らはここで、よく知られた場所(外側の太陽系)から内側の太陽系にやって来て、少し暖かくなり、邪悪なものである宇宙にアルコール化合物を発射し始めます。

ワータネン彗星46P2018年に太陽系内部を訪れた、マティーニを取ります。 大気または昏睡状態の分析によると、彼は科学者が「異常に高い」量のアルコールと呼んだものを放出していました。

そして、これは私たちに太陽系の進化についていくつかの本当に興味深いことを教えてくれます。

「46P /ワータネン彗星は、これまでの彗星で測定されたアルコール-アルデヒド比が最も高いものの1つです。」 惑星科学者ニールデッロルッソは言った: ジョンズホプキンス大学応用物理研究所から。 「これは、ワータネン彗星が形成された初期の太陽系で炭素、酸素、水素分子がどのように分布していたかについての情報を教えてくれます。」

46P彗星/ワータネン彗星は、かなり定期的に太陽系内部を訪れています。 それは5。4年ごとに太陽の周りを揺れ動き、時には地球に非常に接近して偏向し、肉眼で夜空に見ることができます。

前回の訪問では、2018年12月に、地球から1,160万キロメートル(720万マイル)の距離に到達しました。これは、地球と地球の間の平均距離の約30倍です。 ムーン

天文学者は、この機会を最大限に活用して、新しくアップグレードされたケック天文台の近赤外線分光計(NIRSPEC)を使用して、比較的近い場所からこの彗星を研究しました。

この装置は、彗星のコマを通して輝く太陽光に関するデータを収集できるため、科学者はそれを分析して化学組成を決定することができます。

彗星の昏睡は、外側の最後の太陽系について多くのことを教えてくれます。 彗星は小惑星とは異なり、形成時に付着したあらゆる種類の凍結化合物(氷)で満たされているため、この名前が付けられています。汚れた雪玉“。

彗星の軌道の大部分では、この氷は凍ったままですが、彗星が太陽の暖かさに十分近づくと、氷は昇華し始め、塵を取り除き、塵で満たされたガス状のエンベロープを作成します。

彗星のガスと塵の尾を形成するのはこの物質であり、太陽風と放射圧によって太陽から離れて流れます。

この物質は、太陽系が子供の頃、体が形成されてから昇華するまで彗星の中で凍っていたため、太陽系自体が形成された雲の組成に関する情報が含まれています。

46P /ワータネン彗星では、NIRSPECがその構成を明らかにするのにわずか10〜20分かかりました:アセチレン、アンモニア、エタン、ホルムアルデヒド、シアン化水素(分解してシアン化水素、彗星を緑色に輝かせる化合物)、メタノール、と水。

NIRSPECデータは昏睡状態の温度も明らかにすることができ、ここで科学者たちは本当に奇妙な何かを発見しました。 太陽だけが説明できるよりも多くの熱の証拠がありました。

「昏睡状態の水性ガスの測定温度は、核からの距離に応じて大幅に低下しないことがわかりました。これは、加熱メカニズムの存在を意味します。」 天文学者エリカギブは言った: ミズーリ大学セント校から。 ルイ。

この加熱メカニズムが何であるかは不明ですが、複数の可能性があります。

1つの可能性は、太陽放射が彗星核の近くの昏睡状態の分子のいくつかをイオン化する可能性があり、それが高エネルギー電子の放出につながる可能性があることです。 これらの電子は他の分子と衝突し、熱として放出されるエネルギーを伝達する可能性があります。

もう1つの理由は、固体の破片と氷の粒子が彗星から分離し、原子核から急降下してから昇華し、その距離でのより冷たい雲の衝突によってエネルギーを放出することです。 チームは、他の化合物よりも外部昏睡状態の水分の割合がはるかに高いことを発見しました。これは、このモデルと一致しています。

これは、水が地球のような惑星にどのように到達したかを説明するのに役立つかもしれません。 水氷は彗星で固化しますが、惑星に着陸すると液体または氷の形に戻ることがあります。

彗星には他の生命の構成要素も見つかっているため、これらの汚れた雪玉は、私たちの存在だけでなく、宇宙の他の場所での生命にとっても非常に重要である可能性があります。

「このような彗星の研究は、数百万ドルの質問に答えるための出発点として機能するため、エキサイティングです。私たちだけですか?」 天文学者のグレッグ・ドブマンは言った: ケック天文台から。

「彗星の有機化合物は、太陽系を形作り、生命の前駆体として機能した成分について教えてくれます。その後、他の惑星系で同じ前生物分子を検索できます。これにより、微生物の生命を見つけるという非常に現実的な可能性への刺激的な扉が開かれます。その後。地球—私たちの子供たちの生活ではなく私たちの生活の中で。

検索はで公開されました 惑星科学ジャーナル

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