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イタリアの信じられないほどの恐竜の宝物は、歴史、地理、進化を書き換えます

ティラノサウルスTethyshadrosinsularisの成虫と2匹の幼虫は、同じ種の複数の個体を保存したイタリアの最初の地域であるヴィッラッジョデルペスカトーレの古環境で未成熟および成熟した標本によって示されるさまざまな表現型を示しています。 クレジット:David Bonadonna

イタリアに埋葬された恐竜は、古代地中海地域の歴史、地理、進化を書き換えます。

イタリアは恐竜で正確に有名ではありません。 その優れた芸術的および考古学的遺産と比較して、恐竜の化石は非常にまれです。 当然のことながら、これらの動物の最初の孤立した遺体の発見は、1990年代初頭に多くの興奮を引き起こしましたが、すぐに一般的な規則の例外に過ぎないと見なされました。 2億3000万年から6600万年前の恐竜の治世中、ヨーロッパ、アフリカ、アジアなどのすべての主要な国から遠く離れた無数の小さな島から形成された古代地中海を地図に描くことは困難でした。恐竜など。 またはそう私たちは信じていました。

現在、新しい研究が Scientific Reports ボローニャ大学の研究者によって調整された彼らは、イタリア北東部のトリエステ近くのドゥイーノ-アウリシナ市にあるヴィッラッジョデルペスカトーレという、イタリアからの複数の非常に完全な恐竜の骨格を備えた最初の化石サイトを発表しました。

ブルーノスケルトン

この新しい研究では、恐竜Tethyshadrosinsularisの成体であるブルーノの骨格について説明します。 画像出典:P。フェリエリ(フリウリベネチアジュリアの考古学、美術、景観の監督当局の提供)

これらの美しい骨格は種に属しています Tethyshadros insularis これは、この国でこれまでに見つかった最大かつ最も完全な恐竜です。 チームは、サイトで最も美しく美しい恐竜の骨格(特に「ブルーノ」という名前の新しい人物)について説明し、ヴィッラッジョデルペスカトーレに7人(おそらく11人)の人物がいることを強調します。

アントニオ・スケルトンとブルーノ

個々のテティスハドロス・インシュラリスの骨格の再構築。未熟な標本は「アントニオ」(上)と呼ばれ、新しく記述された「ブルーノ」の成熟した骨格は下にあります。 クレジット:ボローニャ大学

恐竜だけがこの場所から残っている化石ではありません。魚、ワニ、飛んでいる爬虫類、そして小さな甲殻類でさえ、世界中で比類のない古代の生態系の鮮明な画像を提供します。 トリエステのヴィッラッジョデルペスカトーレから収集されたユニークな化石は、イタリア文化省から寄託された市立自然史博物館で楽しむことができます。

ヴィッラッジョデルペスカトーレの発掘現場

ヴィッラッジョデルペスカトーレの化石サイト。ZOICの人々がこの驚くべき恐竜の化石を抽出するために働いています。 クレジット:ZOIC srl

この研究はまた、古代地中海の文脈を説明するために、いくつかの進化論的仮説をレビューして書き直しています。 もともと、地質学者は、今日ヴィッラッジョデルペスカトーレとして知られている地域を、テティスと呼ばれる「原地中海」の海の真ん中にある島の一部と解釈していました。 彼は、この場所で最初に見つかった恐竜の骨格である比較的小さな骨格(「アントニオ」と呼ばれる)は、実際には「矮星」種であり、いわゆる「島の基盤」(動物の進化的小型化)の例であるというこの誤解を支持しました。 )リソースの不足による孤立した環境での大規模)。

顕微鏡下のアントニオ・ポンス

骨細胞を示す顕微鏡下の「アントニオ」骨(黒い点で囲まれた):化石化した骨組織を分析して、死んだときの恐竜の骨格の相対的な年齢を推測しました。 クレジット:ボローニャ大学

この新しい研究では、研究チームは「アントニオ」は未熟な個体であり、サイズが大きい「ブルーノ」はより古い個体を表していることを文書化しています-それは彼の死の時まで成長し続けていたでしょう。

ブルーノスカル

新たに記述された恐竜テティスハドロス・インシュラリスの骨格である「ブルーノ」の頭蓋骨。 画像出典:A。ジャンボリーノ(フリウリベネチアジュリアの考古学、美術、景観の監査役会提供)

チームによって収集された新しい地質データは、サイトとその化石の年齢も提供しました:約8000万年前、 白亜質 間隔。 これは以前考えられていたよりも約1000万年古いものです。恐竜を扱っている場合でも非常に長い時間です。 当時、現在のイタリア北東部は広大な海に面しているが、西ヨーロッパとアジアにつながっている土地でした。 これは、小さな島々が古代地中海をマークしただけでなく、恐竜などの大きな陸生動物の移動ルートの多くが、現在のイタリアと呼ばれる陸橋を経由して可能だった可能性があることを意味します。

簡略化された進化系統樹

テティスハドロスがハドロサウルス科の親戚、いわゆるアヒルのくちばしの恐竜のどこに収まるかを示す簡略化された進化系統樹。 クレジット:ボローニャ大学

この新しい研究は、例外的な発見という点での最初のステップだけでなく、これらの古代動物に関する重要な科学的仮説を評価する上でのイタリアの恐竜の化石記録の極めて重要な役割を強調しています。 この場所はすでにイタリアの機関から保護されているため、新しい研究や教育活動は、「ベルペーゼ」を訪れているときに「必見」のリストに地質学的および化石の遺産を含める機会を表す可能性があります。

参考:「イタリアの恐竜ラーガーシュテッテは、ハドロシフォームの体の大きさの進化のリズムと方法を明らかにする」2021年12月2日 Scientific Reports

この研究に関与した研究者は、Alfio Alessandro Chiarenza(ビーゴ大学)、Matteo Fabbri(フィールド自然史博物館、シカゴ)、Lorenzo Consorti(トリエステ大学、イタリア地質調査-ISPRA)、Juan Cantalapiedra(UniversidaddeAlcalá)です。 ))、David Evans(ロイヤルオンタリオ博物館、トロント大学)、Federico Fante、Marco Moscioni(ボローニャ大学)。

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