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インテュイティブ・マシーンズ・オデッセイの月着陸船は水曜日早朝に打ち上げられる

最終的に宇宙飛行士を月面に帰還させることを目指すNASAのアルテミス計画は、行き詰まったスタートとなった。 1月、50年以上ぶりにロボット宇宙船を月に着陸させる試みが燃料漏れにより失敗し、宇宙船は月に到達できなかった。 翌日、NASAは、歴史的なミッションのうち2つ(1つは月周回に4人乗組員を派遣するミッション、もう1つは月に宇宙飛行士を着陸させるミッション)が、宇宙機関が技術的問題の解決に取り組んでいる間、大幅に遅れると発表した。

しかし今、ヒューストンに拠点を置く会社、Intuitive Machines は、 早ければ水曜日にも探査機を月に打ち上げる予定で、今月後半の着陸に向けて道が開かれる予定だ。 成功すれば、1972年の最後のアポロ計画以来、米国初の着陸となり、商業宇宙船としては史上初の月面着陸となる。 同社の着陸船は電話ボックスほどの大きさで、月の南極に近づくことを目指している。永久に影に覆われたクレーターには氷の形で水が存在するため、NASAが特に関心を寄せている地域である。

この宇宙船はインテュイティブ・マシーンズ社が所有・運用しているが、NASAは船上でいくつかの科学実験を行っており、それらを地表に到達させるために同社に1億1,800万ドルを支払っている。 この飛行は、NASAではなく民間企業によって運用されるロボット宇宙船の艦隊を今後数年間にわたって月に送り、宇宙飛行士を月に着陸させるという宇宙機関の試みを支援することを目的とした宇宙機関の26億ドルのプログラムの一環である。

この取り組みは、宇宙探査において商業宇宙産業が果たす役割が増大していることを示しています。 NASAは現在、国際宇宙ステーションへの貨物や宇宙飛行士の輸送だけでなく、宇宙飛行士を月面に着陸させる宇宙船や宇宙飛行士が月面で着用する宇宙服の開発も請負業者に依存している。 また、最終的には地球周回軌道上の宇宙ステーションに代わる可能性のある生息地の建設を企業部門に期待している。

商用車による月面着陸の成功は、民間企業による宇宙探査における重要なマイルストーンとなり、NASAは最終的に月面とその周辺で新たな経済活動や科学活動を開拓するのに役立つことを期待している。 「このミッションは、月面での活動能力を向上させることにより、月面基地の設立や潜在的な資源の探索など、より野心的な取り組みへの道を開くものです」とインテュイティブ・マシーンズは声明で述べた。

それはまだ何年も先のことであり、月面着陸は非常に困難です。 ピッツバーグに本拠を置く企業アストロボティック社が開発した宇宙船は、月面への初の無人ミッションで先月、推進システムに問題が発生し、漏れが発生し、月面に到達できなくなった。 その直後、日本の航空宇宙庁が運用する宇宙船が軟着陸し、日本は月面着陸を行った5番目の国となった。 しかし、宇宙船は横向きになってしまいました。

NASAの月計画も最近、いくつかの挫折に直面している。 同宇宙局は、今年後半にアルテミス2号として知られるミッションで、4人の宇宙飛行士がオリオン宇宙船で月の周りを飛行することを望んでいたが、これは1968年のアポロ8号飛行にやや似たものになるだろう。しかし、NASAは先月、ビル長官がこう述べた。ネルソン氏は、オリオンの熱シールドが予想よりも多くの焦げを示したため、宇宙機関がさらに研究する必要があるため、飛行は2025年9月に延期されるだろうと述べた。

宇宙飛行士を地表に連れて行くアルテミスIII便も、2025年から2026年9月までに延期された。今回の問題は、スペースX社が乗組員を地表に輸送する予定の宇宙船「スターシップ」の開発を遅らせていることだ。そして月面から。 ネルソン氏は、宇宙飛行士が月面で着用する宇宙服の開発にも遅れがあると述べた。 この取り組みは、別の民間宇宙会社であるアクシオム・スペースが主導している。

「安全が私たちの最優先事項であることを強調したい」とNASA副管理官ジム・フライ氏は先月の記者会見で述べた。 「私たちは友人や同僚をこのミッションに送り出す準備をしているので、可能な限り安全に打ち上げることに全力で取り組んでいます。準備が整い次第打ち上げます。」

インテュイティブ・マシーンズによると、大規模な試験活動を経て、ロケットは東部時間水曜日の午前12時57分には打ち上げの準備が整い、約9日後に着陸したという。

「車両の準備はできています」とインテュイティブ・マシーンズの最高経営責任者(CEO)スティーブン・アルテマス氏は10月のインタビューで語った。 「パフォーマンスは素晴らしいです。…私たちは自分たちが立ち向かう可能性を知っています。私たちは、車が設計通りに動作することを確認するために、開発テストを超えた広範なテストを実施しました。私たちはレビューを通じて、私たちが成功していることに自信を持っています。」これらの問題はすべて解決されており、クルマがどのように動作するかはわかっています。」

オデュッセウスは、フロリダ州ケープカナベラルからスペースX社のファルコン9ロケットに乗って宇宙に輸送され、途中で複雑なステップを踏みながら月に向かって加速する。 宇宙船がロケットから分離されると、特別なカメラを使用して星の画像を撮影し、太陽電池アレイが太陽の方向を向くように自律的に正しい位置に向けることができます。 電源が投入されると、トランシーバーがオンになり、地上の管制官と通信します。

月に向かう途中、宇宙船は推進システムを使って軌道修正を行い、軌道を維持する。これは、「自動車の運転手が真っ直ぐな道路に沿ってハンドルをわずかに調整するのと同じだ」。 会社はこう言った。 バスケットボール選手がフープのバックボード上の四角を目指すのと同じように、彼は月に近づき、月周回軌道に入ることを目指すだろう。 「バスケットボール選手がバックボードの四角にショットを打った場合、ボールはフープに入る可能性が高くなります」と彼女は言う。

月に近づくと、探査機は再びエンジンを始動し、今度は月の表面から約92マイル上空の軌道に乗せます。 計画では、月面の適切な照明条件を待ちながら、月の周りを約12周周回することが定められている。 各パスは宇宙船にとっても挑戦であり、太陽の熱と暗闇の冷たさを交互に繰り返すため、「システムを暖かく保つためにバッテリーからの熱」が必要になります。 月がオデュッセウスの無線信号を遮断すると、探査機は周回ごとに約45分間地球との通信ができなくなる。

探査機が地表に向けて降下を始めると、エンジンが点火され、高度が 62 マイルから 6 マイル強まで下がります。 次にカメラとレーザー データをフィードします 自律的に地表の安全な場所へ誘導する搭載ナビゲーションコンピューターへ。 約 100 フィートで、着陸脚が下を向くように反転して直立姿勢になります。 着陸中、着陸船が燃料を燃焼するため、エンジンの推力は継続的に減少し、その結果、軽量化されます。

探査機が地表に近づくにつれて月の塵が舞い上がるため、最終的な着陸にはカメラやセンサーを使用せず、代わりに同社が「慣性測定」と呼んでいるものに頼る。人間。 許可。 「最後の着陸は、ドアに向かって歩き、最後の3フィートは目を閉じるようなものです」と同社は述べています。 「十分近づいていることはわかっていますが、内耳があなたをドアの中に導く必要があります。」

着陸速度は毎秒約3フィートになります または時速約2マイルです。

オデュッセウスは、宇宙船のエンジンによって巻き上げられる粉塵の画像を撮影する機器を含む、NASA からのいくつかの科学ペイロードを搭載しています。 NASAは、最終的には複数の探査機が接近して着陸することが予想されているため、月の表面や環境への着陸による影響をより深く理解したいと考えている。

また、エンブリー・リドル航空大学の学生と教員が設計したカメラシステムも搭載されており、月面上空約100フィートの宇宙船から放出され、着陸シーケンス中の車両の画像を撮影する予定だ。

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