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ウェッブ望遠鏡に焦点を合わせた海王星の写真を見る

1989 年に NASA の探査機が海王星を訪れて以来、探査機は海王星を訪れていません。 ボイジャー 2 彼は太陽系から飛び出しました。 地球の4倍の大きさの海王星は、 私たちの太陽系で最も遠い惑星.. ボイジャー 2 号の観測は、氷の巨人についてもっと知りたいと熱望していた天文学者の欲求を刺激しました。

現在 私たちは帰ってきました. 幾分。

水曜日、ジェイムズ ウェッブ宇宙望遠鏡は、この遠い世界に強力な金メッキの目を向けました。 この赤外線装置のパワーは、より大きく、 最先端の望遠鏡 宇宙では、30 年間で最高の海王星の眺めを提供してきました。

「私は長い間海王星のこれらの画像を待っていました。 「それがうまくいったことをとてもうれしく思います。」

地球観測所と ハッブル宇宙望遠鏡 彼らは、過去 30 年間に海王星の多くの写真を撮ってきました。 しかし、ウェッブが7月に撮影した海王星の眺めは、赤外光での惑星の前例のない一瞥を提供します。

この望遠鏡は、海王星を間近で撮影するのに数分しかかからず、惑星だけでなく、その背後にある宇宙に広がる無数の銀河のより広い画像をキャプチャするのにさらに 20 分かかりました。 ウェッブ望遠鏡を運営するボルチモアの宇宙望遠鏡科学研究所のウェッブ プロジェクト科学者であるクラウス ポントペダン氏は、「これらの遠くの銀河を見て、氷の巨人の外観がどれほど小さいかを感じることは、美的に魅力的です」と述べています。

望遠鏡の視野で最も注目に値するのは海王星の輪で、地球に向いているために惑星をわずかに傾けて取り囲んでいるのが見られます。 ウェッブ望遠鏡は、天文学者がリングの反射率を測定することを可能にし、この遠い風景の比類のないビューを提供します. 新しい画像は、これらの薄いバンドのサイズと構成を明らかにすることができます。これは、氷やその他の破片でできていた可能性があります。

「ループのシステムは、私にとって完全に気が遠くなるようなものでした」とハミル博士は言いました。 「1989年にボイジャーに会って以来、これほど詳細に見たことはありません。すぐに飛び出します。」

地球上には、メタンの氷の雲と考えられる輝点があり、それは惑星の空高く上昇し、何日も続くことがあります。

オックスフォード大学の惑星物理学者であるパトリック・アーウィンは、「これらが何であるかを本当に知っている人は誰もいません。 「彼らは、地面のふわふわした雲のように、行ったり来たりしているようです。」 将来の Webb Telescope の観測により、それらがどのように、また何からできているかが明らかになる可能性があります。

ウェッブの画像には、海王星の 14 個の衛星のうちの 7 個も示されています。 最も明るい月は地球上で最大の月であるトリトンで、太陽系の歴史の初期に海王星の重力によって捕らえられたと科学者たちは疑っています。 赤外線画像では、凍った窒素の表面がトリトンを星のように輝かせ、これは海王星自体よりもさらに明るい。これはメタンが赤外線で惑星を暗くするからである。 NASA 彼は最近、トリトンを研究するための遠征隊を送ることを拒否しましたこの写真からは多くを抽出することはできません。 しかし、ウェッブの将来の観測は、トリトンの表面組成を示唆し、地質学的活動を示す変化を示す可能性があります。

「トリトンは地質学的に活発な世界です」とハミル博士は言いました。 「ボイジャー 2 号が近くを飛んだとき、私は極寒の火山が噴火するのを見ました。したがって、時間の経過とともに表面の化学的性質が変化する可能性があります。それを探します。」

ハミル博士はまた、海王星の 8 番目の衛星である海馬が惑星のすぐ上に描かれていると考えています。 「非常にかすかですが、適切な場所にあります」と彼女は言いました。

これらの海王星の画像は、太陽系の Web ツアーの最新のものです。 今週は望遠鏡から治療を受けました 火星の最初の一瞥、夏に見たとき バイヤーのための壮大な景色. 私たちの太陽系の多くは、土星、天王星、さらには準惑星冥王星のような海王星の外にある遠く​​離れた氷の天体を含む天文台の放浪する目の下に落ちます.

「これは、私たちが多目的天文台であることを示しています」と、Webb Telescope の科学者で欧州宇宙機関の上級科学顧問である Mark McGreen 氏は述べています。 「火星や海王星のような非常に明るいものだけでなく、非常に暗いものも観測できます。今では誰もがそれが機能していることを確認しています。」

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