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ウォルマートの建物で見つかった巨大な飛ぶ虫は、ジュラ紀の発見であることが判明しました

ウォルマートの建物で見つかった巨大な飛ぶ虫は、ジュラ紀の発見であることが判明しました

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ファイエットビル、アーク。 ファイエットビルのスーパーマーケットの横で見つかった昆虫は、恐竜よりも前の昆虫の家族に属する Polystoechotes punctata と特定されました。

ペンシルバニア州立大学昆虫識別研究所所長のマイケル・スクバーラ氏は、アーカンソー大学で昆虫学の博士課程の学生だった 2012 年に、買い物旅行で巨大なクサカゲロウとしても知られるジュラ紀の生き物を見つけました。

「牛乳を買いにウォルマートに歩いていたとき、建物の側面にこの巨大な虫を見たので、それを鮮明に覚えています」とスクバーラは言いました. 彼は声明で言った. 「面白そうだと思ったので、手に持って残りの買い物をしました。家に帰ってインストールし、すぐに10年近く忘れていました。」

Skvarla は当初、レースをアリと誤認していました。これはトンボに似た昆虫で、長い透明な羽など、特定の特徴をレースと共有していました。 しかし、2020 年の秋にこの昆虫をオンラインの昆虫学コースに提出した後、彼は何年も前に自分が持っていたものが、より珍しく、より印象的なものであることに気付きました。

彼はさらに DNA 分析を行い、昆虫の身元を確認しました。 フロスト昆虫館ペンシルバニアのコレクション。

巨大レースの消失

巨大なレースは、1950 年代に北アメリカ東部から姿を消し、かつて一般的だった。 ワシントン昆虫学会の議事録. 科学者たちは、この種はこの地域で完全に絶滅したと考えています。 アーカンソー州でのクサカゲロウの最近の発見は、同州での種の最初の記録です。

「昆虫学は生態学の主要な指標として機能することができます」とSkvarla氏は声明で述べています. 「この昆虫が、半世紀以上にわたって発見されていなかった地域で発見されたという事実は、環境についてより広範なことを教えてくれます。」

この昆虫の不可解な消失は、北アメリカ東部で自然に発生した山火事の消火活動が原因であると疑われているが、論文によると、より大きな謎は、昆虫がアーカンソー州の都市部にあるスーパーマーケットでどのようにして消えたのかということだ.

「(種) がこの地域に存在してから 100 年経っている可能性があり、その近くで発見されてから何年も経っています。彼らが発見された最も近い場所は 1,200 マイル離れていたので、彼らが移動した可能性は非常に低いです。そこまでです」とスクバーラは言いました。 彼は、レースがライトに引き付けられ、彼が住んでいた場所から少なくとも数百メートル離れたところに飛んだことに気付きました.

スクバーラの発見は、昆虫愛好家が自分のコレクションをチェックし、以前は見たことのない場所で野生で見つかった種を探し始めたため、将来のレースの発見への扉を開きました. スミソニアン国立自然史博物館.

「慣れ親しんだ場所ではない昆虫種を見つけるときはいつでも、それらの種を理解する上で多くの意味があります。それらがどのような分布をしているか、どのような生態系でライフサイクルを完了するかです」と Shockley は言います。つまり、少なくとも米国東部産の金だと思われていたものが、まだそこにあり、小さなポケットに隠れている可能性があります。」

Shockley はまた、スミソニアン博物館やレースがあるペンシルベニア州立大学などの博物館コレクションの重要性についても言及しました。 .”

「誰もが常に大きなものに焦点を当てています。大きな鳥、哺乳類などです。しかし、これは昆虫の世界です…私たちは昆虫に生きているだけです」とShockley氏は語った。 「そのような感謝の気持ちを持つことは本当に重要です。そして、昆虫の素晴らしいところの 1 つは、自分の裏庭だけで、感謝できる多様性が非常に多いことです。」

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