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サンフォディアコリス: 新しい古代樹種はスース博士の頭の中から生まれたもののようです

サンフォディアコリス: 新しい古代樹種はスース博士の頭の中から生まれたもののようです

提供:マシュー・スティムソン

幹が250枚以上の螺旋状に配置された葉で囲まれているサンフォディアカウリス・デンシフォリアの木のユニークな保存状態は、現在カナダのニューブランズウィック州で露出している3億5,200万年前の地溝帯湖系の地震の結果でした。

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CNN

木には次の特徴があると考えられています。 起源 何億年も前それ以来、古代の植物の守護者の証拠はほとんどありません。

ユニークな 3D 樹木の化石の新たな発見により、世界がかつてどのようなものだったのかを知る窓が開かれました。 地球上の初期の森 私たちは進化を始め、ツリー アーキテクチャへの理解を広げました 地球の歴史を通じて

考古学者らによると、カナダのニューブランズウィック州の採石場で、3億5000万年前に起きた地震で生き埋めになった木の化石5本が見つかった。 スタディ ジャーナル「Current Biology」に金曜日に掲載された。 著者らは、これらの新しく珍しい木の化石は、ドクター・スースのイラストを彷彿とさせる印象的な形をしているだけでなく、… 地球上の生命の期間 それについて私たちはほとんど知りません。

この研究を主導した古生物学者で堆積学者のロバート・ガスタルド氏は、「それらはタイムカプセルであり、はるか昔の風景や生態系を覗く小さな窓だ」と語る。

共著者のオリビア・キング氏とマシュー・スティムソン氏は、2017年にニューブランズウィック州の採石場で現地調査をしていた際に、最初の古代の木を発見した。 彼らが発見した標本の1つは、4億年以上にわたる植物化石記録全体の中で、木の枝と冠葉がまだ幹に付着している数少ない例の1つである。

いくつかの木の化石は、 地球最古の森 ガスタルド氏によると、それは発見されなかったという。 彼らの発見は、不完全な化石記録の欠けている部分を埋めるのに役立ちます。

「少なくともこの地域では、記録できる木は5、6本しかありません。 古生代メイン州ウォータービルにあるコルビー大学の地質学教授ガスタルド氏は、「王冠は無傷のまま保存されていた」と語った。

同氏は、ほとんどの古代の樹木の標本は比較的小さく、幹や根系が付着した化石化した幹の形で発見されることが多いと指摘した。 同僚らが発見した、成熟時の高さは15フィート、樹冠の直径は18フィートに達していたであろう保存された樹木を発見し、古生物学者は「驚いた」という。

提供:ティム・ストーンサイファー

新しく発見されたサンフォディアコリスの木のこのモデルには、視覚化を容易にするために簡略化された分岐構造が含まれています。

研究者らは約7年前に最初の化石樹木を抽出したが、同じ植物のさらに4本の標本が互いに近接して発見されるまでにはさらに数年かかった。 「サンフォードディアカウリス」と名付けられたこの新たな種は、この木が発見された採石場の所有者であるローリー・サンフォードに敬意を表して命名されました。

研究によれば、これらの樹種が出現したのは3億年後であるという事実にもかかわらず、これまで知られていなかった3億5千万年前の植物の形は、現代のシダやヤシの木に少し似ているという。 しかし、私たちが知っているシダやヤシの葉は数枚の葉が特徴ですが、新しく発見された化石の最も完全な標本には、茎の周りに 250 以上の保存された葉が含まれており、部分的に保存された各葉は約 5.7 フィート (1.7 メートル) 伸びています。 )。

ニューブランズウィック博物館の地質学・古生物学担当学芸員補佐スティムソン氏によると、この化石は小型車ほどの大きさの砂岩の岩に包まれているという。

同氏は、この樹木群の独特の化石化は、古代の湖で発生した地震によって引き起こされた「壊滅的な」地滑りによる可能性が高いと述べた。

「これらの木々は、地震が起きたときは生きていました。地震が起きた後、すぐに湖の底に埋められましたが、その後、湖は通常の状態に戻りました」とスティムソン氏は語った。

この研究には関与していないペンシルベニア州立大学の地球科学教授で古植物学者のピーター・ウィルフ氏によると、完全な木の化石が見つかるのはまれで、完全な恐竜の発見よりもはるかに少ないという。 ウィルフ氏は電子メールで、この「珍しい」新しい樹木の化石は、樹木の化石がほとんど存在しなかった時代の名残であると指摘した。

「新しい化石は、初期の森林構造がどのように進化し、最終的には地球の生きている生物多様性のほとんどを支える複雑な熱帯雨林構造につながるのかを理解する上でのマイルストーンである」とウィルフ氏は付け加えた。

化石コレクションを発見したニューブランズウィック博物館の研究員であるキング氏にとって、サンフォディアコリスはスースのコレクションからそのまま引き抜かれたもののように見えただろう。 最も人気のあるビジネス

「映画『ロラックス』で、木々の頂上には大きなボールがあり、細い幹があることをご存知ですか?これらの構造物もおそらく同様の構造をしています。頂上にはこの巨大な樹冠があり、その後狭くなり、この非常に小さな幹にくっついています」 「トランク」とキングは言いました。完全にドクター・スース風の外観です。 「これがどのようなものになるのかという、奇妙で素晴らしいアイデアです。」

しかし、サンフォルディアコリスの統治 研究者らは、これは長くは続かなかったと述べた。 スティムソン氏はCNNに対し、「このようなプラント構造はもう見られない」と語った。 彼は彼女が成長したことに気づいた 初期石炭紀、古生代の終わりの時代。 動植物は多様でした 彼らが水から陸へ向かい始めたとき。

開発の多くは実験的なものです 成功 多くの場合、それは種の多様性、または多くの異なる場所や条件に適応する能力によって測定されます。 スティムソン氏は、樹木の化石の奇妙なコレクションは「科学と進化の失敗した実験」の証拠を提供していると付け加えた。 「私たちは、3 億 5,000 万年前の生命の様子を実際に描き始めています。」

提供:マシュー・スティムソン

研究者らは約7年前にサンフォルディアコリスの最初の樹木の化石を発掘したが、数年後にさらに4本の標本が互いに近接して発見された。

サンフォディアコリスのような化石は、人間が過去に生命がどのように変化したかを理解するのに役立つだけでなく、科学者が地球上の生命が次にどこへ向かうかを理解するのにも役立ちます。

この発見に関わった研究者らによると、この特定の種の存在は、その時代の樹木がこれまで理解されていたものを超えた異なる生態学的地位を占め始めたことを示しているという。

ガスタルド氏は、これは植物が非常に似ていることを示していると考えています。 初期の無脊椎動物 – 彼らは環境にどのように適応できるかを実験していました。 木々を石化させた可能性が高いこの地震は、そこで何が起こっているのかについての新たな地質学的手がかりも提供する 地球システム 同じ瞬間に。

「実際、これは地上で成長するものと地上にそびえるものの間に『木』が存在することを示す最初の証拠だ」とガスタルド氏は語った。 「何があったの?」

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