Real News On-line!

沖縄から福島、東京までの日本の政治、ビジネス、犯罪、技術、社会、文化に関する最新ニュースと詳細な分析

ジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、星明かりの夜明けを目撃する旅に出ます

ある世代の天文学者の夢と行動は、これまでに建設された中で最大かつ最も高価な宇宙天文台の形で、土曜日に太陽の周りの軌道に向かいました。 NASA、欧州宇宙機関、カナダ宇宙機関の共同作業であるジェームズウェッブ宇宙望遠鏡は、フランス領ギアナのクールーにある赤道近くの宇宙港から離陸しました。朝の時間への旅。

「世界は私たちにこの望遠鏡を与えてくれました、そして私たちは今日それを世界に返しています」とウェッブ望遠鏡のプログラムマネージャーであるグレゴリーロビンソンはフランス領ギアナでの打ち上げ後の記者会見で言いました。

アポロ計画の初期に宇宙機関を率いたNASAの管理者にちなんで名付けられた望遠鏡は、ハッブル宇宙望遠鏡をはるかに超えて、宇宙をさらに深く見渡せるように設計されています。 その主要な集光ミラーは幅21フィートで、ハッブルミラーの3倍の大きさで、7倍の感度があります。

Webbの使命は、137億年前に出現した、最も古く、最も遠い星や銀河を探し、ビッグバンの霞の残骸(138億年前に発生)から燃え尽きることです。

世界中からの打ち上げを遠隔で観察している天文学者は、パジャマ姿で多くの人を喜ばせました。

「なんて素晴らしいクリスマスプレゼントだ」とカリフォルニア大学サンタクルーズ校のガース・エリングワースは言った。

国立科学財団のNOIRLabのToddLauerは、他の天文学者との電子メールで、打ち上げについて彼がどのように感じたかを報告しました。 彼は、発射チームが期待通りに動作するミサイルを説明するために使用する言語に言及して言った。

カーネギーオブザーバトリーの天文学者であり、ウェッブ望遠鏡プロジェクトの創設者の1人であるアランドレスラーは、「ハレルヤ!—今のところもう1つの神聖な言葉です。」と答えました。

イェール大学の宇宙学者であるPriyamvadaNatarajanは、インドから自分自身を「絶対に大喜び!-すごい!すごい!」と説明するメールを送信しました。

ウェッブのミッション運用の本部である宇宙望遠鏡科学研究所のボルチモアでは、科学者とNASA職員の小グループが、打ち上げ中に喜びの叫び声を上げ、拍手喝采を送りました。

次に、研究所の別の場所にある飛行運用チームが、Webbがソーラーアレイを展開し、数分後に通信アンテナを展開するのを監視しました。 ほぼ100人のミッション要員が宇宙船の配備を主導し、月を越えた地点への旅を開始するときに、1日24時間12時間のシフトを交互に行います。

「彼らには実際にやるべきことがあります」と研究所の所長であるケネス・シンバッハは言いました。 「私たちのチームは過去2年間、多くのトレーニングを行ってきました。」

望遠鏡は、赤外線または「熱放射」に敏感な検出器を備えており、人間の目がこれまでに見たことのない色で宇宙を描きます。 宇宙の膨張は、可視光をより古く、より遠い銀河からより長い赤外線波長にシフトします。

天文学者は、これらの小さな銀河からの熱を研究することは、銀河の中心にある超大質量ブラックホールがいつどのように形成されるかについての重要な手がかりを提供することができると言います。 現在、望遠鏡は家の近くで、近くの星を周回する惑星の大気の匂いを嗅ぎ、酸素や水などの生命に関連する元素や分子の赤外線信号を探します。

Webbは、数十億年前の宇宙の歴史のすべてを調べると、天文学者は言います-最初の星から太陽系の生命まで。 今週、NASAの管理者であるビルネルソンは望遠鏡を「過去の鍵穴」と表現しました。

「それは私たちが大きな夢を見たときに達成できることの輝かしい例です」と彼は言いました。 打ち上げ後、彼は「地球にとって素晴らしい日だ」と語った。

望遠鏡の旅の始まりは、議会での宇宙機関の給与に気づかれることはありませんでした。彼らは、このプロジェクトに何十年も立ち往生しています。

「今日のジェームズウェッブ宇宙望遠鏡の打ち上げの成功は、天体物理学と宇宙科学の進歩における歴史的なマイルストーンを示しています」と、D-テキサスのエディバーニースジョンソン下院科学技術委員会委員長はニュースリリースで述べました。 。

土曜日の打ち上げの成功は、25年以上にわたる不確実性、エラー、および創意工夫にまたがる費用のかかる取り組みをカバーするようになりました。 Webbの18個の金メッキ六角形ミラー、高度な温度コントローラー、および超高感度赤外線センサーは、コスト超過と技術的ハードルに満ちた開発タイムラインで組み立てられました。 望遠鏡をハッブルよりも感度の高いものにするために、エンジニアは途中で10の新しい技術を考案しなければなりませんでした。

NASAが2002年にノースロップグラマンを選んでWebの作成を主導したとき、ミッションマネージャーは、2010年に10億ドルから35億ドルの費用がかかり、宇宙に打ち上げられると見積もっています。 。2021年にスケジュールし、総コストを100億ドルに膨らませます。

発射台の最後のラップでさえ、クールーのロケット湾での不幸な事故として不安定に見え、ケーブルの切断と厄介な天気予報により、クリスマスの朝の発射が避けられなくなるまで、ウェッブの出発日はさらに12月に移動しました。

「今日はとても幸せです」と、欧州宇宙機関の局長であるヨーゼフ・アスバッハーは言いました。 しかし彼は、「とてもストレスがたまり、毎日打ち上げができなかった。平均余命に合わないだろう」と付け加えた。

天文学者やエンジニアにとって、打ち上げも気になる光景でした。

「昨夜は眠りにくかった」と、宇宙の膨張率を測定するためにウェッブ望遠鏡を使用する天体物理学者でノーベル賞受賞者のアダム・リースは言った。

「クリスマスの朝7時です。私は起きていて、みんな興奮しています。子供がいるのはどういうことですか?」 シカゴのアドラープラネタリウムの天文学者、ルシアンウォーコビッチ、 ツイッターに書いた。 彼らは、「ひどい、私は眠りに戻る」と付け加えた。それは彼らが行った電子メールで確認したが、ソーラーアレイがウイルスに感染する前ではなかった。

しかし、打ち上げ自体は、天文学者やロケットエンジニアが「6か月の不安」と呼んだ、より危険な旅の最初のステップにすぎません。

飛行の30分後にソーラーパネルを配備することは、NASAが「344の単一障害点」と呼ぶ1か月にわたる一連の操作と配備の最初のものでした。

NASAの副管理者であるパムミルロイ氏は、「ソーラーアレイがなくなったときに、ようやく呼吸を再開できるようになった」と語った。 「これからは大変な日がたくさんありますが、この部分がうまくいくまで、それを始めることすらできません。」

天文学者によると、最も緊張した瞬間の中には、テニスコートほどの大きさの巨大な日焼け止めがあり、望遠鏡を暗くて冷たく保ち、温度計が遠くの星からの熱を飲み込まないように設計されています。 。 スクリーンはカプトンと呼ばれる5層のプラスチックでできており、これはマイラーに似ており、マイラーと同じくらい壊れやすいものです。 その広がりをリハーサルしている間、それは時々破裂しました。

すべてがうまくいけば、天文学者は来年の夏に新しい光の中で宇宙を見始めるでしょう。 彼らは彼らが予期していなかったことを非常に楽しみにしています。 NASAの科学担当副管理者であるThomasZurbuchenは最近、「大きくて大胆な望遠鏡を打ち上げるたびに驚きます。これはこれまでで最大かつ最も大胆なものです」と述べています。

しかし、今後数週間から数か月の間に何かがうまくいかない場合、天文学の存在の起源に関する視野が危険にさらされる可能性があります。 1990年代に問題がハッブルの作業を妨げたとき、NASAは修理作業を行うためにスペースシャトルに宇宙飛行士を派遣しました。 ウェッブ望遠鏡は、宇宙船がこれまで人間を運んだことがない月の向こうの地点に向かっています(ミルロイ女史はNASAが考慮したと言いますが ロボットによる修理作業 必要な場合)。

「打ち上げ後、天文学者ではない私の友人に、あなたはほとんど30日間何も聞きたくないと言います」とリース博士は言いました。 「そして、何も聞こえなかったら本当に嬉しいです。」

デニス・オーバービーはニューヨークから、ジョーイ・ローレットはボルチモアから報告しました。

READ  天文学者は、天の川でこれまでに見られた中で最大の構造の1つを発見しました