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ステラデューンズ: 科学者たちが地球上最大の砂漠の砂の背後にある謎を解明

ステラデューンズ: 科学者たちが地球上最大の砂漠の砂の背後にある謎を解明

  • ジョージナ ラナード著
  • サイエンスレポーター

写真にコメントして、

モロッコの星々のラララリア砂丘は高さ100メートル

地球上で最も大きく、最も複雑なタイプの砂丘の年齢が初めて計算されました。

星砂丘 (またはピラミッド砂丘) は、その独特の形状にちなんで名付けられ、高さは数百メートルに達します。

火星だけでなくアフリカ、アジア、北アメリカでも発見されていますが、専門家はこれまでその形成時期を特定できていませんでした。

科学者たちはモロッコのラララリアと呼ばれる砂丘が1万3000年前に形成されたことを発見した。

恒星砂丘は方向を変える向かい風によって形成されます。 バークベック大学のチャールズ・ブリストー教授と共同研究を発表したアベリストウィス大学のジェフ・ダウラー教授は、彼らの年齢を理解することは、科学者がその時代の風や気候を理解するのに役立つと述べている。

ララ ラリア (最高の神聖な地点を意味する元のベルベル語の名前) は、モロッコ南東部の砂浜のエルグ シェビ海にあります。 高さ 100 メートル、幅 700 メートルで、腕が放射状に伸びています。

最初の形成後、約 8,000 年間成長が止まり、その後、過去数千年間で急速に拡大しました。

砂漠は通常、地球の地質学的歴史の中で確認できますが、恒星砂丘はこれまで存在しませんでした。

ダウラー教授は、これは砂丘が非常に大きいため、専門家が特徴的な砂丘を見ていることに気づかなかった可能性があると述べている。

同氏はさらに、「これらの巨大な砂丘がいかに早く形成され、年間約50センチメートルの速度で砂漠を横切って移動するかがわかるため、今回の結果は多くの人を驚かせるだろう」と付け加えた。

科学者たちは、星砂丘の年齢を決定するためにシンチレーション年代測定と呼ばれる技術を使用しました。

写真にコメントして、

星砂丘の放射状の腕がその名前を与えています

この方法では、砂粒が最後に日光にさらされた時間を計算します。

砂はモロッコから暗闇の中で採取され、古い写真工房を思わせる薄暗い赤い光の条件下で研究室で分析されました。

ダウラー教授は、砂の中の鉱物粒子を「小さな充電式電池」と表現しています。 自然環境中の放射能に由来するエネルギーを結晶内に蓄えます。

砂が地下に長く埋もれるほど、より多くの放射能にさらされ、より多くのエネルギーが蓄積されます。

実験室で穀物が暴露されると、それらは光の形でエネルギーを放出し、科学者はその年齢を計算することができます。

「私たちの暗い研究室では、これらの砂粒からの光が見えます。光が明るいほど、堆積物粒は古く、埋められてから時間が経っていることになります。」とダウラー教授は言います。

このような巨大な砂丘のもう 1 つの例は、北米のコロラド州にあるスター デューンです。これは米国で最も高い砂丘であり、麓から頂上までの高さは 225 メートルに達します。

ダウラー教授は、これらの砂丘を登るのは大変な仕事だと説明します。 「登るときは、2 段上がって 1 段後ろに滑り降ります。でも、それだけの価値はあります。頂上から見るのはとても美しいのです。」と彼は言います。

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