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ソフトバンクのボットは、ペッパーが力を失うと短絡を望んでいる

東京(ロイター)-ソフトバンクグループ(9984.T)の孫正義CEOが2014年に目を丸くしたロボットペッパーを発表したとき、彼はかつてサイエンスフィクションに限定されていたパーソナルロボットの新時代のビジョンを描いた。 彼の会社は業界のリーダーになります。

2つの情報筋によると、このビジョンとPepperの需要に関する同社の予測は、過度に楽観的であることが証明されています。 7年後、Pepperは生産を終了し、ユニットをアンティークの食材と積み重ねて、生き生きとしています。

5月下旬にパリで開催されロイターがレビューした内部会議の議事録によると、ソフトバンクは遅くとも2023年に新しいペッパーユニットの販売を終了する予定です。 経営陣は、改装されたユニットの販売はこの時点以降も継続すると従業員に語った。

同社は会議の議事録に異議を唱え、ソフトバンクロボティクスの最高マーケティング責任者である蓮見和孝氏はロイター通信に対し、同社はペッパーが何らかの形で、おそらく新しいデザインで生き残ることを約束していると語った。

「私たちは5年以内にビーバーを販売し続けるでしょう」とハスミは言いました。

2012年に買収したフランスのロボット工学スタートアップAldebaranがSoftBankのために人間が作ったものです。Sunは、コンピューターがオフィスから家庭やポケットに移動するのと同じように、Pepperがロボット工学を工場のツールから日常の仲間に変えることを望んでいました。

しかし、ペッパーの魅力はその基本的な機能によって制限されていました。彼女は基本的な会話を行い、胸に取り付けられたタブレットを介して簡単な対話を行い、ジェスチャー中に歌うことができました。 2つの情報筋はそれが頻繁に崩壊すると述べた。

CLSAの日本研究責任者であるMortenPoulsenは、次のように述べています。

198,000円(1,800ドル)と月額14,800円の小売価格で、Pepperはほとんどの家庭にとって手の届かないものであり、SoftBankはすぐにビジネスに集中しなければなりませんでした。 Pepperは、この分野で初期の熱意に見舞われました。 店舗やレストランは、顧客への挨拶などのタスクを実行するようにロボットをプログラムできる、より予測可能な環境を提供しました。

しかし、東京とパリの間の貧弱な関係は、問題に精通している人々と他の2人によると、ペッパーの発展を傷つけました。 すべての情報源は、メディアと話すことを許可されていなかったため、匿名を条件に話しました。

ソフトバンクは、携帯電話店にユニットを掲載することで、初期のペッパーの売り上げを伸ばしたと2つの情報筋が語った。 この問題に詳しい情報筋の1人は、27,000台が最終的に生産されたと述べました。

ロイターがレビューした文書によると、現在、ペッパーの販売は数ヶ月で100台を下回っています。

文書によると、昨年、中国のフォックスコン工場では、売れ残りのユニット数が増加し、その後ラインが閉鎖されたため、生産が停止されました。

資料によると、ソフトバンクの残りのペッパーユニットは2,000台未満です。 情報筋の1人は、ロボットに電力を供給している重いバッテリーが腐敗しており、ボックスにインストールされているタブレットが最新のセキュリティ更新なしで古いAndroidオペレーティングシステムを実行していると述べました。

エレクトリックドリームズ

自分を「大物話者」と称する息子は、あり得ないことを成し遂げ、日本の電気通信複占を打ち破り、ビジョン基金のために600億ドルの中東石油資金を確保した実績があります。

億万長者はまた、Appleの最初のiPhoneを日本市場に投入したことで最もよく知られているため、成功を楽しみにしています。 しかし、彼の会社がPepperを立ち上げたとき、彼女は製品の設計と構築の経験があまりありませんでした。Androidは言うまでもありません。

期待される市場は実現しませんでした。 Pepperがソフトバンクの名前を世界中に広めるのを手伝ったとしても、一部の顧客はリース期間が満了したときにそれを返すでしょう。

2年前、ソフトバンクは、Whizロボット掃除機を発売することにより、ロボット事業の再開に大きな試みをしました。

他の2つの情報筋によると、営業スタッフは、オープンスペースしか掃除できず壊れてしまう製品に月額500ドルを支払うよう顧客を説得するのに苦労したという。

ソフトバンクロボティクスの吉田健一チーフビジネスオフィサーは、4月から6月の四半期に8,000台の注文があり、パンデミックによってウィズの需要が高まったと語った。

2つの情報筋によると、ソフトバンクはラーメンを作るものを含む他のロボット製品を検討したという。 カリフォルニアを拠点とするBearRoboticsが開発したフードサービスロボットServiを販売しており、食事を提供します。

純粋な投資

SoftBank Roboticsの業績不振は、Sonが戦略を転換し、グループのバランスシートを安定させるために資産を売却し、ポートフォリオ企業に現金生成を優先するよう促したため、昨年ピークに達しました。

ロイター通信によると、ソフトバンクロボティクスは世界的なリストラに着手した。これにはパリの労働力の半分を削減する計画が含まれている。

吉田氏は、同社は収益性と上場の可能性に近づいていると語った。

コングロマリットは、ビジョンファンドへの純粋な投資と、ボストンダイナミクスなどの企業の過半数の株式の売却に目を向けていました。 ロボット工学事業への出資は引き続き少なくなっています。

ソフトバンクは、日本のアイリスオーヤマや米国のRobotLABなどのパートナーと販売契約を結んでいます。 RobotLABのCEOであるEladInbar氏はインタビューで、Pepperを企業顧客や教育業界に販売するためのニッチ市場があると語った。

「このエコシステムでの私たちの仕事は、市場の需要があることを示すことです」と彼は言いました。

(ドル= 109.7900円)

(サムノッシレポート)。 ジェリー・ドイルによる編集

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