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タコの母を自己破壊させる引き金

タコのほとんどの種は1年間生きます。 しかし、出産後のタコの母親の死は、長い間科学的な光景でした。

タコの母親が、繁殖直後に死に至る自傷行為を行う理由は、まさに謎のままです。 だが 木曜日にジャーナルCurrentBiologyに発表された研究 カリフォルニアの2スポットタコは、この奇妙な行動の生理学を説明するのに役立つモデルとして使用されます。

ワシントン大学の心理学と生物学の准教授であり、研究の著者であるヤン・ワンは、この種の雌は3つの生殖段階を経ると説明した。

彼らが交尾した後、母親は彼女の卵を生産し、それらを注意深く扱います。 それぞれの卵を一つずつ取り、慎重に長い糸に結びます。 それから彼女はそれらを自分の巣窟の壁に設置し、そこにとどまり、卵に水を吹き付けて酸素でいっぱいに保ち、捕食者からしっかりと保護します。

しかし、それから彼女は食べるのをやめました。 あなたは卵から離れて多くの時間を過ごし始めます。 色と筋緊張を失います。 彼女の目は傷ついた。 多くの母親が自分を傷つけ始めます。 海底の小石をこすり、肌を傷つける人もいます。 他の人は彼らの吸盤を使って彼らの体に沿って害虫を作ります。 場合によっては、彼らは自分の腕さえ食べます。

科学者たちは、死を含むタコの繁殖行動が、脊椎動物の下垂体のように作用し、ホルモンやさまざまな身体のプロセスを制御する他の製品を分泌する動物の2つの視腺によって制御されることを以前から知っていました。 (腺は、動物の目の間の位置のために「光学的」と呼ばれます。それらは視覚とは何の関係もありません。) 両方の腺を外科的に取り除くと、雌はひなを捨て、再び食べ始め、成長して長生きします。

新しい研究では、この生殖行動を支配する視腺によって生成される特定の化学的経路について説明しています。

彼らは、1つの経路がプレノリノロンとプロゲステロンを生成することを発見しました。これらの物質は他の多くの動物によって生殖をサポートするために生成されるため、これは驚くべきことではありません。

別の製品は、食事脂肪の吸収を高める胆汁酸前駆体を生成し、3番目の製品は7-デヒドロコレステロールまたは7-DHCを生成します。 7-DHCは多くの脊椎動物でも生成されます。 人間では、コレステロールやビタミンDの生成における主要な役割を含むさまざまな機能があります。 しかし、高レベルの7-DHCは毒性があり、それを特徴付けるまれな遺伝性疾患であるスミス-レムリ-オピッツ症候群などの障害に関連しています。 深刻な知的、発達的および行動的問題。 タコでは、王博士と同僚​​は、7-DHCが死に至る自傷行為を引き起こす主な要因である可能性があると考えています。

「これは、ほとんどのタコのプログラムされた繁殖と死亡率に関する長年の質問に対処するエレガントで革新的な研究です」と、マサチューセッツ州ウッズホールの海洋生物学研究所の主任科学者であるロジャーT.ハンロンは述べています。研究。

「私たちにとって最もエキサイティングだったのは、タコと他の無脊椎動物、さらには人間との間のこの類似点を見たことでした」と王博士は言いました。 「互いに遠く離れた動物で同じ分子がこのように一般的に使用されているのを見るのは魅力的です」と彼女は付け加えました。

分子は同じかもしれないが、死は非常に異なっていると彼女は言った。 私たちは一般的に、人間の死を臓器系や機能の障害または障害と見なしています。

「しかし、それはタコには当てはまりません」と王博士は言いました。 「システムはそれを行うことになっています。」

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