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ハッブルが「アインシュタインの環」を捉える

ハッブル宇宙望遠鏡からの新しい画像は、地球から数十億光年離れた見事な「アインシュタインの環」を示しています。これは、重力が光を曲げることができると予測したアルバートアインシュタインにちなんで名付けられた現象です。

丸いオブジェクトが中央にあります 欧州宇宙機関が公開した写真 それらは実際には7つとして示されている3つの銀河であり、最も遠い銀河の4つの別々の画像が他の銀河の周りに目に見えるリングを形成しています。

最も遠い銀河(クエーサーと呼ばれる中心に超大質量ブラックホールがある特殊なタイプの非常に明るい銀河)は、地球から約150億光年の距離にあります。

このような遠距離では、最高の宇宙望遠鏡でも見えないはずですが、その光は約30億光年離れた、2つの前景銀河によって曲げられているため、その画像は5つの別々の場所に表示されます。リングと中央に1回リング。ただし、これは望遠鏡のデジタルデータでのみ検出できます。

アインシュタインの環。欧州宇宙機関/ハッブル/ NASA

このまれな現象は、1911年に重力が物質に影響を与えるのと同じように光にも影響を与えると予測した物理学者のアインシュタインにちなんで名付けられました。 アインシュタインは1915年に彼の一般相対性理論の理論のテストとしてこのアイデアを提案し、1919年に英国の天文学者アーサーエディントンはアフリカの西海岸沖のプリンシペ島での日食の間に効果を確認しました。彼らの光があったので部分的に場違いですそれは太陽の重力によって曲げられます。

アインシュタインの時代の望遠鏡は、この現象の他の兆候を検出することができませんでした。 それは1979年にアリゾナのケイトサミット天文台で天文学者によって最初に見られました ツインクエーサーQSO0957 +561、これは、地球上では2つのように見える単一のクエーサーです。これは、その画像が、近くにあるが見えない銀河によって「重力によって感知」されているためです。

それ以来、天文学者は何百もの天文学者を発見しました アインシュタインの環、しかし、遠方の銀河の整列は完全でなければならず、それらのどれも大きな望遠鏡なしでは見ることができません。 一般的な形成は アインシュタインの十字架、ここでは、遠方の銀河が地球に近い銀河の周りに4つの別々の画像として表示されますが、最も近い銀河は薄暗すぎて見えません。

アインシュタインの十字架。 NASA /欧州宇宙機関

アインシュタインの環とアインシュタインの接合部は、単なる美しい現象ではありません。重力レンズを使用すると、天文学者は宇宙の奥深くまで探索でき、レンズ銀河の隠れた詳細も明らかになります。

ロサンゼルスのグリフィス天文台の天文学者兼所長であるエド・クルップ氏は、「アインシュタインの環とアインシュタインの十字架は、最も近い銀河に目に見えるよりも多くの物質があることの証拠であると考えられ、それはおそらく暗黒物質を意味する」と述べた。 その分布は、暗黒物質のアイデンティティと分布、および宇宙全体の相対的な幾何学に光を当てるのに役立ちます。

重力レンズ効果は、銀河または銀河群の強い重力が背後の銀河からの光を曲げて、歪んだ画像または複数の画像を生成するときに発生します。

L.歩道/ NASA /欧州宇宙機関

これらの重力レンズは、宇宙で最も遠い矮小銀河のいくつかをスパイするためにも使用されています。これらの銀河は、最も古い銀河の1つであり、天文学者に銀河の形成についてより多くのことを伝えることができます。 重力「マイクロレンズ法」(個々の星との光の違い)は、遠くの目に見えない存在を明らかにするために使用されてきました 外惑星クルップはメールで言った。

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