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ハッブル宇宙望遠鏡のバックアップコンピュータでさえ、現在誤動作しています

地球上の軌道にあるハッブル宇宙望遠鏡。 NASA

NASAは2週間近くハッブル宇宙望遠鏡の何が問題なのかを解明しようとしてきましたが、謎は深まりました。

1990年に軌道に投入されたハッブル望遠鏡は、世界で最も強力な宇宙望遠鏡です。 彼は星の誕生と死の写真を撮り、冥王星の周りに新月を発見し、太陽系を圧迫する2つの星間天体を追跡しました。 ハッブルの観測により、天文学者は宇宙の年齢と膨張を計算し、ビッグバンの直後に形成された銀河を調べることができました。

しかし、地球を周回する天文台は、12日間科学的な仕事をしませんでした。 望遠鏡のペイロードを運ぶコンピューター(宇宙船のすべての科学機器を制御および監視する1980年代の機械)は、6月13日に突然動作を停止しました。

かに星雲グリーンオレンジイエローウェブ

それ以来、NASAハッブルチームはトラブルシューティングに取り組んできました。 しかし、チームは、コンピューターを修正できなくても、いつでもハッブルのバックアップペイロードコンピューターに切り替えることができることを発見しました。

しかし今週、NASAはバックアップコンピュータも誤動作していることを発見しました。 それで、それは今ハッブルの不思議な問題の新しい説明を探しています。

ハッブルはバグでいっぱいのウサギの穴にNASAを上陸させました

宇宙服を着た2人の宇宙飛行士が、地球上の宇宙でハッブル宇宙望遠鏡に取り組んでいます
ハッブル宇宙望遠鏡の最初のメンテナンスミッションで、宇宙飛行士はメインミラーの欠陥を修正するために特殊なレンズのアレイを取り付けました。 NASA

NASAは最初に、ペイロードコンピュータの再起動を試みましたが、役に立ちませんでした。 次に、チームは、エラーを記録していたために劣化しているメモリモジュールに注意を向けました。 ハッブルチームはそれが問題の根源かもしれないと考えましたが、彼らもそれほど幸運ではありませんでした。 メモリモジュールとその3つのバックアップコピーの1つは両方とも機能しません。 これは、問題の原因が原因よりも多かったことを示しています。

チームは今週、ペイロードコンピューターの他の部分で診断テストの実行を開始しました。 彼らはまた、2009年に宇宙飛行士が望遠鏡に設置して以来電源が入っていないバックアップペイロードコンピューターの電源を入れることにしました。しかし、新しいコンピューターは同じデバイスで元のコンピューターと同じエラーを示しました。

これは、ペイロードコンピュータが結局問題ではない可能性があることを示しています。 たぶん、まだ上流にある別のシステム。

「個々のハードウェアコンポーネントすべてに問題が発生する可能性は非常に低いため、チームは現在、他のハードウェアを原因と考えています」とNASAは報告書で述べています。 ブログの更新 金曜日に。

地球の雲の上の空間にあるハッブル望遠鏡
この画像では、ハッブル宇宙望遠鏡が地球と宇宙の境界に浮かんでいます。これは、1997年のハッブルの2回目のサービスミッションの後に撮影されたものです。 NASA

ハッブルチームは現在、犯人は望遠鏡の科学機器にコマンドを送信し、地球に送り返すためにそれらの機器からデータを準備するのを助けるユニットである可能性があると信じています。 このユニットは、コマンドユニット/データサイエンスコーディネーター(CU / SDF)と呼ばれます。

NASAは、この問題は電力レギュレーターの故障によっても引き起こされる可能性があると述べました。 レギュレーターがハッブルデバイスに間違った電圧を送信している場合、これは一般的な問題を説明している可能性があります。

機関の最新情報によると、NASAは来週も望遠鏡の他の部分の評価を続ける予定です。 CU / SDFまたは電源レギュレータが問題の原因であると思われる場合、チームはスペアパーツに切り替えることを計画しています。 (ハッブルには非常に多くのバックアップがあるため、NASAには、損傷した部品を交換するために宇宙飛行士を運ぶことができる宇宙船がありません。)

ハッブルは31歳ですが、過去数年間でこれまで以上に科学的な仕事をしています。 NASAは、望遠鏡を1920年代までうまく稼働させ続けることを望んでいます。

「ハッブルはNASAの最も重要な天体物理学ミッションの1つです。ハッブルは31年以上運用されており、NASAはさらに何年も継続することを望んでいます」とNASAのスポークスマンは述べています。 彼は今週初めにインサイダーに語った。 「科学界にとってのハッブルの価値の観点から、それはまだ利用可能な最も強力な望遠鏡であるため、年齢は決定要因ではありません。」

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