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バイデン氏、日本企業によるUSスチール買収阻止と中国鉄鋼への関税発動を約束

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ジョー・バイデン米大統領は4月16日、ペンシルベニア州スクラントンの選挙イベントで演説する。アレックス・ブランドン/Associated Press

ジョー・バイデン米大統領は水曜日、歓喜する鉄鋼労働組合に対し、政権が日本企業によるUSスチール買収を阻止すると約束し、通商政策を利用して労働者階級の票を獲得しようと中国鉄鋼への関税を3倍にするよう求めた。 選挙の激戦区、ペンシルベニア州。

バイデン氏は全米鉄鋼労働組合本部を訪問した際、USスチールは「1世紀以上にわたってアメリカを象徴する企業であり、完全にアメリカ人であり続けなければならない」と述べた。

「それはアメリカ資本であり、世界で最も優れたアメリカの鉄鋼労働組合によって運営されており、それは必ず起こる、私はそれを約束する」と彼は言った。

民主党政権は、日本の日本製鉄によるUSスチール買収案を検討している。 大統領は先月、「米国の鉄鋼会社が国内で所有・運営され続けることが不可欠」として、この協定に反対する意向を示した。

しかし、労働組合支持者の群衆を前に、同氏は合意を阻止すると約束し、さらに踏み込んだ発言をした。 バイデン氏は「米国の背骨には鉄鋼がある」と述べた。

国内の鉄鋼労働者を守ることができると政権が主張する別の措置として、バイデン氏はまた、大量の安価な輸入品から米国の生産者を守ることを目的として、中国の鉄鋼とアルミニウムに対する関税引き上げを推進すると発表した。

この動きはバイデン氏の国際通商政策と再選への取り組みの交差を反映しているが、ホワイトハウスはこれらの政策は労働組合の選挙区を盛り上げることよりも海外の不公正な貿易慣行から米国の製造業を守ることを目的としていると主張した。

現在の関税率は鉄鋼とアルミニウムともに7.5%だが、バイデン氏の提案の下では22.5%に引き上げられる可能性がある。 大統領は通商代表に引き上げを要請するよう要請していると述べた。

在ワシントン中国大使館の劉秉宇報道官は、関税引き上げを求めることで「米国は同じ過ちを繰り返している」と述べた。 同氏は声明で、すでに課せられている関税についても「米国の一国主義と保護主義の体現」であると否定した。

バイデン氏は、中国に対する強硬姿勢は健全な政策だと主張した。

同氏は「われわれが開発、発明した最先端の技術を確実に保有しているが、国家安全保障を損なうため中国には送れない」と述べ、中国にも同様のメッセージを送ったと付け加えた。 前回の会談での中国の習近平国家主席。 バイデン氏は習近平氏に対し、「あなた方は間違った理由でそれらを使用するつもりなので、これらの高度なコンピューターチップを入手するつもりはない」と語ったという。

政権はまた、既存市場に中国鉄鋼を飽和させようとしている国や輸入業者に対する調査を継続すると約束し、中国企業が後に米国に輸出するためにメキシコに鉄鋼を輸送して関税を回避できないようにメキシコと協力していると述べた。

「大統領は、米国の製造業に投資しなければならないことを認識しています。 ホワイトハウスの国家経済顧問ラエル・ブレイナード氏は、「しかし、中国の過剰な産業能力に関連した不当な輸出からこれらの投資や労働者を守らなければならない」と述べた。

米国通商代表部のキャサリン・タイ氏は水曜日、同事務所が5つの全国労働組合からの請願に基づき、中国が「海運、物流、造船部門を支配の標的にしている」として調査していると述べた。

中国は世界の鉄鋼生産量の約半分を生産しており、国内市場のニーズをはるかに上回る量を生産している。 バイデン政権の高官らは、同政権は米国で生産される鉄鋼コストの半分以下で世界市場で鉄鋼を販売していると述べた。

関税引き上げに向けた第一歩は、中国の貿易慣行の見直しを完了することだ。 バイデン氏が正式に認可すると、数週間かかる可能性がある公告とコメント期間が設けられる。

米国鉄鋼協定案に対する国内の熱狂はバイデン氏の演説前から始まっていた。 到着時に鉄鋼労働者の小グループが出迎えた際、そのうちの1人がバイデン氏に「アメリカの鉄鋼をアメリカに留めておけ」と語った。 バイデン氏は「保証します」と応じた。

バイデン氏は火曜日に幼少期の故郷スクラントンで始まり、木曜日にはフィラデルフィア訪問を含む3日間のペンシルベニア州歴訪中である。 同氏は水曜日の演説で、11月の共和党ドナルド・トランプ氏との選挙で必要となる組合員を称賛し、聴衆に「労働党ではない」と語った。 「それは労働組合です。」

米国の鉄鋼メーカーは鉄鋼関税に関するバイデン氏の発表を歓迎した。 米国鉄鋼協会のケビン・デンプシー会長は、中国が「鉄鋼やその他の製品の生産に補助金を出し、これらの製品を米国やその他の市場にダンピングすることによって世界市場」を混乱させていると非難した。

しかし、関税の動きは主に象徴的なものである。

国勢調査局の統計によると、米国は2023年2月までの12カ月間に約61億ドルの鉄鋼製品を輸入したが、そのうち中国からの輸入はわずか3%にとどまった。 米国鉄鋼協会は、すでに存在する貿易障壁を引き合いに出して、昨年中国が米国の鉄鋼輸入に占める割合はわずか2.1%で、同国は第7位の外国鉄鋼輸出国になったと述べた。

この発表と併せて、バイデン陣営は今後5日間にペンシルベニア州のテレビで放映される60秒の広告を発表した。 写真には、小さな町の市長でもある鉄鋼労働者が大統領の経済政策を称賛している様子が写っている。

高い関税は重大な経済的リスクを伴う可能性があります。 鉄鋼やアルミニウムの価格が上昇し、米国の消費者にとって自動車、建築資材、その他の主要商品の価格上昇につながる可能性がある。 インフレはすでにバイデン氏の政運を圧迫しており、同氏の保護主義への移行はトランプ氏の戦略を反映している。

USスチールが外国企業に買収されることは決して許さないと述べた前大統領は、政権時代に中国製品に対してより広範な関税を課し、自分の希望する条件で取引しなければ中国製品への関税を引き上げると脅した。 二期目の選挙運動中。 コンサルティング会社オックスフォード・エコノミクスが実施した外部分析では、トランプ大統領が提案した関税の発動は米国経済全般に悪影響を与える可能性があることが示された。

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