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ボーイング スターライナーの打ち上げ: 歴史的な宇宙飛行士の離陸を見る方法

ボーイング スターライナーの打ち上げ: 歴史的な宇宙飛行士の離陸を見る方法

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CNN

ボーイング社の宇宙飛行計画は、月曜日の夜、宇宙船スターライナーの打ち上げで大きな節目を迎える可能性があり、最終的にはNASAの宇宙飛行士2名を軌道に乗せることになる。

「クルー飛行試験」と呼ばれるこのミッションは、月曜東部時間午後10時34分にフロリダ州ケープカナベラル宇宙軍基地から打ち上げられる可能性がある。

イベントの生中継が放送されます NASAチャンネル によると、月曜日の東部時間午後6時30分から開始 宇宙機関

このイベントは10年かけて制作され、NASAの民間乗組員プログラムに基づいて宇宙飛行士を国際宇宙ステーションに往復輸送するのにふさわしい宇宙船を開発するボーイング社の努力の集大成である。

開発上の問題、試験飛行の問題、その他の費用のかかる挫折により、スターライナーが発射台に到達するまでの道のりは遅れました。 一方、NASAの民間乗組員プログラムの下でボーイングの競合企業であるスペースXは、宇宙機関の宇宙飛行士に優先される輸送プロバイダーとなっている。

NASAとボーイングはついに、スターライナー宇宙船が最終テストの準備ができていると判断し、宇宙飛行士が宇宙空間で宇宙船を試運転できるようにした。

NASAのベテラン宇宙飛行士ソニー・ウィリアムズ氏とブッチ・ウィルモア氏が月曜日のミッションに参加し、スターライナーで国際宇宙ステーションに向かい、1週間の滞在を予定している。

飛行中、ウィルモア氏とウィリアムズ氏は、自律宇宙船を短時間制御し、宇宙飛行士にとって宇宙船がどのように機能するかを評価するなど、一連のテストを実施する。

このスムーズな飛行は、ボーイングの宇宙飛行プログラムと、民間航空機部門の問題で厳しい立場にあった同社全体にとって勝利の瞬間となる可能性がある。

歴史的な有人試験飛行を前に、スターライナーの飛行について知っておくべきことは次のとおりです。

ボーイング関係者は、スターライナーが民間航空機を担当する同社の部門とは別に運営されていることを明確にしようとした。 ボーイング社副社長兼スターライナープログラムマネージャーのマーク・ナッピ氏によると、スターライナーチームの主な関心事は、スムーズな試験ミッションと乗組員の安全を確保することだという。

「私たちはこの乗り物に人間を乗せて飛行させています。私たちはそれを常に真剣に考えています」とナッピ氏はAD中に語った。 ニュース 先週。 「私はこのビジネスにキャリアを費やしてきましたが、常に私のリストの最上位にありました。」

テリー・レイナ/AP

2024年4月25日、フロリダ州のスターライナー発射場に到着後、写真を撮るNASA宇宙飛行士ソニー・ウィリアムズ氏(左)とブッチ・ウィルモア氏。

スターライナーの2人の宇宙飛行士は、宇宙船が乗組員を乗せられるようになるまで何年も待った。 スターライナーの乗組員飛行試験で数人の宇宙飛行士を交代でミッションに出入りさせた後、ウィルモア氏は 彼は約束をとった NASAは、ウィリアムズさんを2018年に後のスターライナーミッションに割り当てた後、2022年にこのフライトに異動させた。

「打ち上げ日が数回あったが、『よし、準備はできた』という感じだった」とウィリアムズ氏は水曜日の会見で語った。 記者会見。 「でも今はあと5日くらいかかったような気がする。ようやく本当のことになった。本当に出発するんだと理解するためには、少し自分をつねる必要がある。

NASAの民間乗組員プログラム責任者スティーブ・スティッチ氏は先月の記者会見で、NASAがボーイングとスペースXに対し、ミッションが宇宙飛行士の死亡につながるリスクについて一定の基準(270人に1人)を満たすよう要請したと述べた。

同氏は、「ボーイングは乗員295人に1人を失うことでこの数字を上回っている」と述べた。

ボーイングは、2014年にNASAがクルードラゴンカプセルの製造にスペースXを選択したのと同時に、スターライナー製造の契約をNASAから獲得した。

NASAはボーイングとスペースXのカプセルが2017年までに飛行できるようになるという期待を込めて、両社に総額68億ドル相当の契約を締結した。

この予測は外れました。

計画よりも時間がかかり、SpaceX は 2020 年の夏に最初の宇宙飛行士クルー ドラゴン カプセルを打ち上げました。それ以来、NASA の宇宙飛行士と有料顧客のために軌道周回する 13 回のミッションを完了しました。

しかし、ボーイング社は、NASA関係者は当初、スターライナーはスペースX社のクルードラゴンよりも早く完成すると信じていたが、公開財務記録によると、何年にもわたる追加の遅延、挫折、追加費用に直面し、10億ドル以上の費用がかかったという。

2019年末に乗組員なしで実施された最初のスターライナー試験ミッションはエラーだらけだったことは注目に値する。 車両は軌道上で失敗しました。これは、内部時計が 11 時間停止するコーディングエラーを含むソフトウェアの問題の症状でした。

2番 2022年に無人飛行試験 追加のソフトウェアの問題と車両のエンジンの一部に問題が検出されました。

これらの混乱により、初の有人飛行は2023年に延期された。しかしその後、新たな問題のリストが浮上した。宇宙船のパラシュートには予想よりも弱い部品がいくつかあり、機体に貼られたテープは可燃性であることが判明した。

その後、ボーイング社はこれを 1 マイル以上の長さのテープから取り外し、追加のパラシュート テストを完了する必要がありました。

10 年の開発期間を経て、ついに、 NASAとボーイングは宇宙飛行士が飛行できるように車両を許可した。

ウィリアムズ氏とウィルモア氏は、スターライナーの開発問題に関する質問に答える際、慎重なアプローチをとった。

「『後退』という言葉は理解できます」とウィルモア氏は最近の記者会見で語った。「しかし正直に言うと、私たちがこれまでに発見してきたすべての発見、つまりそれを私たちはそう呼んでいますが、それらは前進でした。

「これは後退ではなく、前進でした」と彼は語った。 「そして私たちの家族は、私たちと一緒にそれを乗り越えました。」

ウィリアムズさんは、軽微な問題が発生することを予想して月曜日のミッションに向かう準備ができていると付け加えた。

「私たちは常に何かを見つけていますし、これからも常に何かを見つけていくつもりです」と彼女は水曜日に語った。 「私たちが宇宙船を飛行するときに、すべてが完全に完璧になるわけではありません。そして、それが私たちの本当の目標です。私たち全員が、自分たちの飛行方法に安全で快適であると感じることができる段階にいます。この宇宙船には、必要に応じてバックアップが用意されています。」

「私たちがここにいるのは、準備ができているからです」とウィリアムズは語った。

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