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マンモスや他の氷河期の巨人は、科学者が思っていたよりも長く生き残った

プロジェクトに関与した科学者は、マンモスの残骸が見つかった73の場所で、しばしばシベリア、アラスカ、カナダ、スカンジナビアの極寒の場所にある凍土湖から535の永久凍土と堆積物のサンプルを収集しました。

土壌中のDNAの分析は、エジプトにギザの大ピラミッドが建設され、ストーンヘンジの巨石が建てられた後、3、900年前にマンモスがシベリア本土に住んでいたことを示しました。

シベリア沖の離島で生き残った非常に少数の個体群を除いて、ほとんどのマンモスは以前は約10、000年前に死んだと考えられていました。

代わりに、マンモスステップの最後の地域(ユニークな北極圏の生態系)が発生したときに絶滅が発生しました 今日は見つかりませんでした-気候が暖かくなり、湿ったため、泥炭地に道を譲りました。

「著者は、マンモスのバイソン、ケブカサイ、馬、草原のいくつかの歴史を提供しましたが、これらは化石の記録が示すよりもはるかに小さく、以前よりも北極圏での生存が遅れたという強力な事例を構築しています」と、ToriHeridge氏は述べています。歴史博物館の進化生物学者およびマンモスの専門家。ロンドンの自然。

「この作業がどのように発展するか、そしてこれを支持または反駁するためにどのような新しいデータが生じるかを見るのは非常に興奮しています。それは厳しく監視されると確信しています」と彼女は電子メールで述べた。 ヘリッジは研究に関与していませんでした。

ほとんどの古代DNAは通常、骨や歯から採取されます (最古のDNA シーケンスは絶対に巨大な歯からのものであり、100万年以上前のものでした)が、新しい技術により、土壌に保存されている遺伝物質を分析、日付付け、シーケンスできるようになりました。

人間を含むすべての動物は、排尿、排尿、出血、脱毛、死んだ皮膚細胞の脱落時に常に遺伝物質を排出します。 この遺伝物質は土壌に浸透し、永久凍土層のように、条件が整っていれば、数十万年とは言わないまでも数万年も生き残ることができます。

「個々の動物は、糞、尿、皮膚、有毛細胞で生涯にわたってDNAを継続的に放出します。これらの細胞は、地理的範囲全体をさまよっているときに数百万のDNAフラグメントを含みますが、死んだときに1つの骨格しか残さないため、可能性ははるかに低くなります。ケンブリッジ大学動物学部のアソシエイトリサーチアソシエイトは、「この研究の著者の1人であるYucheng Wang氏は、「保存、復元、日付が付けられています」と述べています。

「環境に保存されている少数のDNA分子のみを配列決定することで、それらの存在と範囲を決定できます。したがって、堆積DNAが後でより正確な絶滅の推定値を生成することは驚くべきことではありません。」

考古学者は、eDNAとして知られるこの技術を使用して古代の人間に光を当てました。また、流行中に住民の廃水をテストするために同じ方法が使用されました。 Covid-19を検出して追跡します。
今日の北極圏の環境。

メガファウナパズル

Nature誌に掲載されたこの研究では、過去5万年間の北極圏の生態系についても説明されています。 マンモスステップとして知られるマンモスが住んでいた環境は、寒く、乾燥していて、領土的に複雑で、草、フィトフトラ(草のような植物)、顕花植物、低木からなる植物の明確なコミュニティがありました。 研究の一環として、チームは初めて北極圏の1,500の植物のDNAの配列を決定しました。

マンモスなどの大型放牧動物の絶滅の原因は100年以上もの間議論されてきたと王氏は語った。 マンモスは、人間との最初の接触から数世紀以内に狩猟されて死んだか、氷河期の終わりに急速に変化する気候に十分に迅速に適応できなかったという2つの主要な理論があります。

科学者たちはマンモスを復活させたいと思っています。 彼らはそれを実現するためにちょうど1500万ドルを手に入れました

王氏は、彼らの研究は、12、000年前の最終氷河期の終わりの気候変動が主な役割を果たしたという理論を支持していると述べた。

ワン氏は、北極圏での人間とマンモスの間のより長い相互作用が、マンモスステップの生態系とその変化の速さの詳細な理解と相まって、人間がマンモス絶滅の主な推進力であるという考えに反対する主張を裏付けたと説明した。

「気候が湿り、氷が溶け始めたため、湖、川、沼が形成されました。生態系が変化し、植物バイオマスが減少し、巨大な群れを維持できなくなりました」とWang氏はプレスリリースで述べています。 。

「気候変動、特に降水量が直接植生の変化につながることを示しました。私たちのモデルに基づくと、人間はそれらにまったく影響を与えていません。」

本当のダイナミクス?

ヘリッジは自然史博物館で、マンモスの失踪における人間の役割が除外された場合、マンモス平原での人間の存在についてもっとやるべきことがあると述べた。

マンモスは元々の氷のようなロードトラックの運転手でした。 北極を横切って広大な距離を移動する

この論文で使用されたモデルでは、研究者は考古学的記録にある人間の遺体の不足と、DNAではなく代理として人類に適した気候の存在を使用したと彼女は述べた。 人間とマウスが実際にこれらの領域で重複しているかどうか、またいつ重複しているかを理解するには、多くの正確なデータが必要です。

「このような環境DNA研究は、マンモスで行ったように、北極圏全体の人間の存在を直接テストする可能性がたくさんあります。これは、マンモスの真のダイナミクスを分解するために必要な高解像度データの一種です。絶滅。”

「干渉データだけではそれを削減することはできません。それは最後の重要な巨獣ではないため、マンモスの数を非常に少なくして、少数の孤立した脆弱な集団に減らしたのです。」

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