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メキシコ湾に散らばったSpaceX貨物カプセル-SpaceflightNow

カーゴドラゴンカプセルは木曜日に国際宇宙ステーションから飛び去り、メキシコ湾で水しぶきを上げます。 クレジット:Thomas Pesquet / European Space Agency / NASA

国際宇宙ステーションへの36日間のミッションの一環として、SpaceXカーゴドラゴンカプセルが金曜日の夜にメキシコ湾に突入し、生物医学実験、船外活動機器、その他の機器が軌道から戻ってきました。

無人宇宙船は、東部標準時午後11時29分(グリニッジ標準時0329土)にフロリダ州タラハシーの南にあるメキシコ湾にパラシュートで降下しました。

SpaceXは、メキシコ湾のドラゴン宇宙船に回収チームが集まったときに、カプセルが落下したことをツイートで確認しました。 SpaceXの「GoNavigator」救助船は、カプセルを海から引き出すために、流体分配エリアの近くの駅にいました。

ドラゴンカプセルが救助船の甲板に着くと、チームはハッチを開き、時間に敏感な研究サンプルを回収して、科学者が実験の分析を開始するフロリダのケネディ宇宙センターにヘリコプターで届けます。

救助船はカプセルをケープカナベラルに返送し、改修して将来の貨物ミッションで再利用します。

カーゴドラゴン宇宙船は、当初の予定より2日遅れた木曜日の午前10時45分EDT(1445 GMT)に宇宙ステーションから降りました。 ディレクターは、熱帯低気圧エルザがフロリダから離れるのを待つために保留を命じました。

無人補給船は、フロリダにあるNASAのケネディ宇宙センターからSpaceX Falcon 9ロケットに搭載されてから、6月5日にドッキングしてから33日間宇宙ステーションで過ごしました。

ミッションは、2012年以来スペースXの宇宙ステーションへの22回目の往復貨物飛行です。NASAはスペースXおよびノー​​スロップグラマンと商業補給ミッションを宇宙ステーションに輸送する契約を結んでいます。

宇宙ステーションへの旅で、ドラゴンカプセルは、実験やアップグレードされたソーラーアレイを含め、7,300ポンド(3,300キログラム)以上の貨物を運びました。 宇宙飛行士のシェーン・キンブローとトーマス・ペスケは先月、3つの船外活動に段階的ソーラーアレイを設置して配備しました。

NASAのスポークスマンによると、船の加圧された貨物室を空にした後、宇宙飛行士は約5,300ポンド(2,400キログラム)の研究および実験サンプルやその他の機器を地球に持ち帰りました。

地球に戻った実験には、重力が凍結乾燥材料にどのように影響するかを調べたEli Lilly andCompanyによる製薬調査が含まれていました。 地球上では、長期保存用の凍結乾燥薬は構造の異なる層を生成し、科学者は宇宙ステーションの微小重力下で凍結乾燥されたサンプルが異なる構造を持っているかどうかを知りたがっています。

ドラゴンカプセルはまた、重力が口腔細菌の構造、組成、活動にどのように影響するかを評価するための実験を復活させました。 NASAによると、このデータは、月と火星への長期宇宙ミッションでの口腔疾患と戦うための治療法の設計に役立つ可能性があります。

NASAの広報担当者、リア・チェシャー氏によると、ドラゴンカプセルには、ピストルグリップツール、トルクレンチ、冷却服、採水キット、手袋などの宇宙服コンポーネントなどの船外活動機器も搭載されていたという。

「スペースXとNASAのすべてのチームと、この宇宙船に装備を持っているすべての科学者、エンジニア、研究者に感謝します」と、ドラゴン宇宙船が木曜日にステーションを去った後、キンブローは言いました。 「それは素晴らしい車でした。それは私たちをこの1か月間、たくさんの素晴らしい科学をするのに忙しくさせました。」

ドラゴン宇宙船は、東部標準時午後10時41分(グリニッジ標準時0241土)に使い捨てボックスセクションを放棄しました。 加圧されていないトランクは、船のエネルギー生成ソーラーアレイをホストします。

その後、カプセルは東部標準時午後10時45分(グリニッジ標準時0245)にドラコスラストを発射し、ディオービットを9分間燃焼させて、大気圏に再突入するのに十分な速度で航空機を減速させました。

灼熱の気温から保護するために熱シールドで大気中に覆われたドラゴンカプセルは、メキシコ湾で崩壊する数分前にパラシュートを展開しました。

このミッションは、有人のドラゴン宇宙船の設計に基づいた、アップグレードされたカーゴドラゴン宇宙船を使用するSpaceXの2回目の補給飛行でした。 ドラゴン宇宙船の新しいバージョンは、以前の構成の3つのミッションと比較して、少なくとも5回飛行するように設計されています。

また、第1世代のドラゴン宇宙船よりも多くのペイロードを運ぶことができます

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