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一年後、八村塁が帰国

東京—八村塁は、資格を持つ120人ほどの他の人々、アメリカ人と日本の記者、ソーシャルメディアのインフルエンサー、スポンサーシップパートナー、そして相撲のスーツを着た3人の大柄な男と一緒に、黄色に照らされたジムに流れ込みました. ありがたいことに、3人の男を除いて、全員がインタビュー用にマークされたコートの2つの小さな区画に押し込まれました 相撲姿で.

彼らがカバーする選手のジャージを着た報道陣は、アメリカで眉をひそめるでしょう. しかし、木曜日の港スポーツセンターでは、八村塁の赤のNo. 8 ほとんど言及されていないのは、ワシントン・ウィザーズのジャージを着た男性の何人かが、肩にビデオカメラをぶら下げたり、スマートフォンで映像を撮影したりした.

日本のバスケットボールの最大の輸出品の 1 つである日本への温かい歓迎でした。

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初代の八村は、金曜日と日曜日の夜に日本のさいたまスーパーアリーナで行われるゴールデンステート ウォリアーズとの 2 つのプレシーズン ゲームに先立ち、ウィザーズが水曜日に着地したときに日本に戻った。

八村選手は一年前の東京五輪開会式で国旗を掲げて以来、初めての帰国。 記者会見が示したように、日本がパンデミック予防策を強化し続けているため、オリンピックは彼が1年前にプレーしたものとは異なるものになるでしょう.

夏季オリンピックで八村が直面した記者のグループは、木曜日のコンテンツの半分のサイズではなく、プレーヤーとプレスの間の 2 メートルの距離は、パンデミックの間にわずか数インチに縮まりました。 2019年にトロントとヒューストンが激突して以来、ファンは金曜日のティップオフ・アリーナに日本でNBAの最初のショーケース・アリーナに集結する。

「ドラフトされた時のことを思い出します」と八村は語った。 「こんな気持ちになったのは久しぶりです。」

カメラレンズとの新たな親密さにもかかわらず、八村は日本のファンから遠ざかり、ウィザーズはしばらく滞在した.

これは、2013年にワシントンがネネと一緒にリオデジャネイロを訪れたときとは対照的でした。チームは1試合しかプレーせず、ブラジル人はクリニックを開催し、混雑したジムに詰め込まれたすべてのファンと交流する時間がありました. 日本では、ワシントンはスタジアムでの 4 日間に 2 つのゲームと 2 つの練習を詰め込む必要があります。つまり、木曜日の朝の健康的な写真撮影のための東京タワーへの旅行は、チームが計画した数少ない食事以外の旅行の 1 つです。

顔を合わせる時間がないことは、八村にとっては良いことかもしれない。

24歳のホームカミングは、八村が代表チームの任務、カレッジボール、NBAの間で断続的なバスケットボールを何年も続けた後、メンタルヘルスと火傷のために昨シーズンの一部を欠場するというニュースが報じられてから1年を迎えます.

東京で旗手として登場した後、八村は日本のソーシャルメディアで醜い人種差別的なコメントに直面した. 4度のグランドスラム・テニス・チャンピオンである大坂なおみは、異人種間であり、オリンピックの聖火台を持ち上げた後、同様の問題に直面し、3回戦の試合で驚きの番狂わせで敗れた.

八村のリードに続いて、ウィザーズは今週の遠征でより多くの露出の可能性を認識しており、彼が直面した人種差別について特に言及することなく、精神的な休憩を取ることについて話しました. 先週の記者会見で、ウィザーズの社長兼ゼネラルマネージャーであるトミー・シェパードは、八村はチームが日本に到着する前にスポンサー契約の多くを終えることができ、今後バスケットボールに集中することができると語った.

無理のないスケジュールでも、八村の活躍は大きい。 彼は日本の NBA のアンバサダーであり、チームメイトの事実上のツアー ガイドでもあります。この 2 つの仕事を楽しんでいます。

ウィザーズのコーチ、ウェス・アンセルト・ジュニアは今週初めに言った。 「私たちがフィールドにいるとき、私たちのフランチャイズの顔になる機会ですが、彼はほんの数人の選手やチームの結束の経験に責任を負うことができます.

八村は、チーム メンバーから、試してみたい食べ物、どこで買い物をするか (どんなにタイトなスケジュールでも、買い物をする時間は常にあります)、日本文化のニュアンスについて質問に答えます。 男子日本代表のコーチとゼネラルマネージャーは木曜日に練習に参加した. 八村は、今週末、6人か7人の家族が彼のプレーを見ることができると語った。

「日本のバスケットボールは年々大きくなっている。それを感じる」と八村は言った。 それは良いことです。 ヨーロッパやアメリカで日本を代表して世界中でプレーしている日本人をたくさん見かけます。 それは良いです。

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日本大会の引き分けは八村だけではなかった。 彼は、英語と日本語を話す唯一のプレーヤーであるレポーターの前で多くの時間を過ごしたため、ゴールデンステイトのステフィン・カリー、ドレイモンド・グリーン、クレイ・トンプソンとステージの一部を共有できたことを嬉しく思いました。

ウォリアーズの練習中、カリーは韓国のポップ メガスター、シュガに会った。 トンプソンはふざけて、もう一人の尊敬する観客、有名な力士である白鵬翔を倒そうとしました。 ファンの小さなグループがウォリアーズの練習が終わるのを港スポーツセンターの外で待っていた. そのうちの1人はアンドレ・イグダーラの2019年の記念品を持っていた.

しかし、八村だけが国民的人物としての責任、そして責任を背負っている。 大勢の人が彼の名字が入ったジャージを着ていても。

「幼い頃からやりたかった。 そしてついに、国のために、国のために、ウォリアーズと再びプレーするためにここに来た」と彼は語った。 確かに、素晴らしい気分です。」

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