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中国で発見された「ドラゴンマン」の頭蓋骨は、人間の家系図に種を追加する可能性があります

科学者たちは金曜日に、少なくとも14万年前の巨大な化石化した頭蓋骨が古代の人間の新種であり、私たちの種がどのように、そしてどこで進化したかについての一般的な見方を変える可能性があることを発表しました。

頭蓋骨は、巨大な脳、巨大な眉毛、深い目、そして膨らんだ鼻を持つ成熟した男性のものでした。 それは中国の建設現場で労働者によって発見された後、85年間放棄された井戸に隠されていました。

研究者たちは、頭蓋骨が発見された中国東北部のドラゴンリバー地域にちなんで、新種をホモロンギと名付け、「ドラゴンマン」と名付けました。

チームは、ネアンデルタール人ではなく、ホモロンギが私たち自身と密接に関連している絶滅した人間の種であると言いました。 確認されれば、それは科学者が化石の発見と古代のDNA分析から何年にもわたって構築されてきたホモサピエンスの起源を想像する方法を変えるでしょう。

しかし、多くの専門家がこの結論に異議を唱えました。 公開 それは化石の最初の詳細な観察を提供しました。 しかし、多くの人は、この発見が科学者が人間の家系図を再構築し、現代の人間がどのように現れたかを再構築するのに役立つと今でも信じています。

研究のデータをレビューしたすべての専門家は、それが素晴らしい化石であると言いました。

「それは美しいことだ」とウィスコンシン大学マディソン校の古人類学者であるジョン・ホークスは言った。 「このような顔の状態の良い化石を見つけることは非常にまれです。あなたはこれらのものを見つけることを夢見ています。」

1933年、ハルビンの橋の建設現場の労働者が奇妙な頭蓋骨を発見しました。 家族に名前が隠されていた男性が、科学的に重要な標本を見つけたことに気付いた可能性があります。 ちょうど4年前、研究者たちは北京の近くで北京原人と呼ばれる別の人間のような頭蓋骨を発見しました。 それはアジアの人々を彼らの進化の祖先と結びつけているようです。

当時中国東北部を占領していた日本の当局に新しい頭蓋骨を渡す代わりに、労働者はそれを隠すことを選びました。 頭蓋骨は何十年もの間誰にも言及されていません。 化石の発見の説明で、新しい論文の著者は、彼が日本人と一緒に働くことを恥じていると推測しました。

2018年に亡くなる少し前に、労働者は家族に化石について話しました。 彼らは井戸に行き、彼を見つけました。 家族はそれを河北省大学の地球科学博物館に寄贈しました。そこで科学者はそれがとてもよく保存されていることをすぐに見ることができます。

金曜日に発表された研究論文で、研究者たちは、人間のロンギは大きな大人のように見えると主張しました。 彼の頬は平らで、口は広い。 下顎は欠けていますが、研究者たちはドラゴンマンや他の化石の人間の頭蓋骨の上顎から、あごが欠けている可能性が高いと推測しています。 彼らは彼の脳が平均的な生きている人間の脳より7パーセント大きかったと言います。

研究者たちは、ドラゴンマンの解剖学的特徴の組み合わせは、以前に名前が付けられたヒト科の種、他のアフリカの種から分岐した二足歩行のサルの系統には見られなかったと主張しています。 サル。 その後、より大きな脳を持つ種に進化し、ホモサピエンスが世界中に拡大する道を開いた。

ロンドン自然史博物館の古人類学者であり、3つのドラゴンの葉のうちの2つを共著者であるクリストファー・ストリンガーは、次のように述べています。

科学者はクレーターの化学組成を分析し、それが少なくとも146、000年前であるが、309、000年以下であると決定しました。

今日、この惑星には、ホモサピエンスという1種類のヒト族しか生息していません。 しかし、ドラゴンマンは、ホモ・エレクトス(脳の3分の2の大きさの背の高い人間)や小さなヒト族など、根本的に異なる種類のヒト族が多数存在していた時代に存在していました。 ナレディマンرجل 南アフリカで、 ホモフローレシエンシス インドネシアと ホモロゾネンシス フィリピンで。

ザ・ 最古のホモサピエンスの化石 今回も。 私たちの大きな頭脳を共有し、洗練されたツールを作ったネアンデルタール人は、ドラゴンマンが住んでいたかもしれない時代にヨーロッパから中央アジアにまで及びました。

近年、化石DNAの研究により、この時代の別の人間のような系統、すなわち、 デニソワ人。 DNAは主に孤立した歯、欠けた骨、さらには汚れから来ていました。 これらの遺跡は、デニソワ人がどのように見えたかを私たちに示すのに十分ではありません。

デニソワ人の存在の証拠となる可能性のある発見された最も有望な化石は、 チベットの洞窟から:少なくとも16万年前にさかのぼる2つの強力な大臼歯を持つ巨大な顎。 2019年、科学者は顎からタンパク質を分離しました。その分子構造は、それらが現代の人間やネアンデルタール人ではなく、デニソワ人に属していることを示しています。

この分子的証拠は、化石の証拠とともに、ホモサピエンス、ネアンデルタール人、ネアンデルタール人、およびデニソワ人の共通の祖先が60万年前に住んでいたことを示唆しています。

私たちの血統はそれ自体で分裂し、40万年前にネアンデルタール人とデニソワ人は分岐しました。 言い換えれば、ネアンデルタール人とデニソワ人は私たちの最も近い絶滅した親戚でした。 彼らでさえ 交配 現代人の祖先と共に、 私たちは今日彼らのDNAの一部を運んでいます

しかし、人類の歴史のこの時点から、特に東アジアでは、多くの謎が残っています。 過去数十年にわたって、古人類学者は、多くが不完全または損傷した多くの化石を発見しました。これらの化石には、私たちの種のように見えるいくつかの特徴や、ヒト族の家系図の他の場所に属することを示唆する他の特徴があります。

ドイツのテュービンゲン大学の古人類学者で、新しい研究に関与していなかったカトリーナ・ハルヴァティ氏は、ドラゴンマンの頭蓋骨は「混乱の一部を解消するのに役立つ可能性がある」と述べた。

ホモロンギが人間の家系図にどのように適合するかを確認するために、科学者はその解剖学的構造を54のヒト族の化石と比較しました。 研究者たちは、それがデニソワ人として特定されたチベットの顎を含む系統に属していることを発見しました。

頭蓋骨は、1978年に中国のダリ州で発見された20万年前の頭蓋骨の断片に似ていました。 一部の研究者は、ダリの化石が私たち自身の種からのものであると信じていましたが、他の研究者は、それがより古い系統に属していると信じていました。 他の人々は、化石を新種、ホモ・ダリエンシスとさえ呼んだ。

新しい研究の著者は、ドラゴンマン、チベットの顎、ダリの頭蓋骨はすべて、私たちの種に最も近い枝である1つの系統に属していると主張しています。 人間のルンギーには独特の特徴がありましたが、ネアンデルタール人の場合のように、平らな顔が突き出ているのではなく額の下に隠れているなどの特徴も共有していました。

「ネアンデルタール人は、私たちの種に最も近い絶滅した系統に属すると広く信じられています。しかし、私たちの発見は、ロングホモを含む私たちが特定した新しい系統がホモサピエンスの実際の姉妹グループであることを示しています。中国科学アカデミーおよびHebeiJiu大学の古生物学の研究および科学者の著者。 で 新しいバージョン

これらの結論は、新しい研究論文の著者を含む古人類学者の間で論争を巻き起こします。

いくつかの論争は、私たちがドラゴンマンと呼ぶものと関係があります。 科学者は、新種の命名に関して厳格な規則に従います。 これは、著者が主張するのと同じである場合、ドラゴンマンがダリの頭蓋骨と名前を共有することを要求するでしょう。

「私の観点からは、それは私がむしろホモダリエンシスと呼んでいる独特の種です」とストリンガー博士は言いました。

他の専門家は、チベットの顎とハルビンのデニソワ人のようなタンパク質と頭蓋骨の類似性がドラゴンマンの正体を示していると信じています。

ドイツのライプツィヒにあるマックスプランク進化人類学研究所の古人類学者であるフィリップジョーンズは、次のように述べています。

アリゾナ州のミッドウエスタン大学の古人類学者であるカレン・バブは、「ハルビンはデニソワ人としてよりよく理解されている」と同意しています。

さまざまな手がかりがこのように指摘しています。 ドラゴンマンの上顎の歯は、例えばチベットで見つかったデニソワ人の顎の歯と同じ巨大な形をしています。 どちらも第三大臼歯を欠いています。 ドラゴンマンはまた、デニソワ人のDNAが彼らが同じ場所にいたことを私たちに告げると同時に、アジアに住んでいました。

ドラゴンマンがデニソワ人だったとしても、解決すべき謎はもっとあるでしょう。 デニソワ人のDNAは、彼らの最も近い親戚がネアンデルタール人であることを明確に示しています。 代わりに化石の解剖学に基づいた新しい研究は、ホモ・ロンギとホモ・サピエンスがネアンデルタール人よりも互いに密接に関連していることを示唆しています。

「この場合の遺伝的データは形態学的データよりも信頼性が高いと思う」と、新しい研究に関与しなかったトロント大学の古人類学者であるベンツェ・ビオラは述べた。

「明らかに一致しないものがあります」とストリンガー博士は認めた。 「重要なことは、特徴が独特に混ざり合った、東アジアの3番目の人間の血統を特定することです。」

ドラゴンマンのパズルを解く1つの方法は、彼の素晴らしい頭蓋骨からDNAを取得することです。 ストリンガー博士は、さらに驚きの準備ができていると述べました。

「それはもっと複雑な計画になるでしょう。」

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