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中国で発見された卵の中に完全に保存されている恐竜の胚

7000万年前の化石は、化石を収容する中国博物館にちなんでベイビーインリャンと名付けられたオヴィラプトル恐竜の胚の骨格を保存しています。 カナダのカルガリー大学地球科学部の助教授であるダーラ・ゼレニツキー氏は、小さな恐竜の骨は小さく、もろく、化石として保存されることはめったにないため、これは非常に幸運な発見だと語った。

「これは素晴らしい標本です…私は恐竜の卵に25年間取り組んできましたが、まだそのようなものは見ていません」と、火曜日にiScienceに発表された研究の著者の1人であるZelenitskyは述べています。

「これまでのところ、孵化前の恐竜の卵の内部で何が起こっていたかについてはほとんどわかっていません。胚の骨格、特に完全で生命に保存されている骨格はほとんどないからです」と彼女は電子メールで述べた。

卵の長さは約17cm(7インチ)で、恐竜の頭から尾までの長さは約27cm(11インチ)と推定されました。 研究者たちは、大人として生きていたら、身長は約2〜3メートルだったと信じています。

中国、英国、カナダの研究者は、ベイビー・インリャンや他の以前に発見されたオヴィラプトルの胚の位置を研究しました。 彼らは、恐竜が赤ちゃんの鳥と同じように孵化する前に動き、位置を変えたと結論付けました。

現代の鳥では、これらの動きは中枢神経系によって制御され、孵化を成功させるために重要な屈曲と呼ばれる行動に関連しています。

最もよく知られている非鳥類の恐竜の胚は、ばらばらの骨格で不完全です 研究の筆頭著者であり、英国バーミンガム大学の研究者であるウィソム・マ氏は声明のなかで、「骨は関節で分離した」と述べた。

「この胚が恐竜の卵の中に美しく保存され、鳥のような位置にあるのを見て驚いた。この位置は、これまで鳥類以外の恐竜では認識されていなかった。」

アーティストが小さなオヴィラプトル科の恐竜を再構築します。

すべての鳥は、獣脚類として知られる2本足の恐竜のグループから直接進化しました。そのメンバーには、多年生のティラノサウルスと小さなヴェロキラプトルが含まれます。

孵化前の行動は、現代の鳥が恐竜の祖先から受け継いだ行動だけではありません。 ゼレニツキー氏によると、鳥と同じように、同じ種の恐竜が卵にとまっていることも知られています。

化石は中国の江西省で発見され、2000年にYingliangGroupと呼ばれる中国の石材会社のディレクターであるLiangLiuによって買収されました。 それは最終的に保管され、約10年後、博物館のスタッフが箱を整理し、Yingliang Stone Museum of NaturalHistoryの建設中に化石を発見するまでほとんど忘れられていました。 博物館は会社によってサポートされています。

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