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中国は知的財産への攻撃を続けています

東京-中国の外国企業は、中国企業が提起する知的財産訴訟の増加の主要な標的になっています。 裁判所命令による侵害に対して重大な損害賠償をもたらした知的財産法の強化により、訴訟への扉が大きく開かれました。

中国企業の知的財産権の保護が強化されるにつれ、2020年に中国で提起された知的財産訴訟の件数は2016年の3倍以上になりました。

この傾向は、例えば、日本企業は、中国の競合他社が訴えられるリスクに備えるために、伝統的に中国企業が関与する虐待に対処することに焦点を当ててきた中国の知的財産戦略を調整しなければならないことを意味します。

中国企業との法的な知的財産紛争に巻き込まれた日本企業の1つは、無印良品の家庭用品店チェーンを運営する東京を拠点とする企業である良品計画です。

同社の法務・知的財産問題の責任者である菊池金子氏は、同社が北京コットンフィールドテキスタイル社が提起した商標訴訟に勝った後、語った。 別の中国企業が7月に設立されました:「私たちはボールに目を光らせ続けます」。 。 法廷闘争は2年半続いた。

無印良品の店舗を運営する日本の良品計画は、中国での「無印良品の無印良品」ブランドを守るために戦い続けています。 ©ロイター

しかし、良品計画は、ベッドリネンやタオルなどの一部の織物製品に使用されている中国文字の商標「無印良品を意味する」をめぐって、企業との10件以上の法的な紛争に関与しています。 日本企業が国内でブランドを守るために奮闘していることに終わりはありません。

無印良品は、中国で知的財産訴訟に見舞われた外国企業のリストに載っています。 中国の人工知能会社が、米国の技術グループの音声認識技術であるSiriがその特許を侵害しているとしてAppleに対して訴訟を起こした。

「伝統的に、中国企業と外国企業が関与する知的財産事件は、主に中国の政党による虐待の疑いを中心に展開されてきました」と日本の弁護士小野寺義文は述べています。 「しかし、不利なケースの数は増えています。私たちは、日本企業(中国で事業を行っている)からの法的助言の要求をますます受けています」と彼は言います。

中国における知的財産訴訟の件数は増加しています。 中国の第一審裁判所は、2020年に特許、実用新案、意匠などの分野を含む合計28,528件の知的財産権侵害を審理しました。これは前年比28%の増加です。 著作権や商標訴訟も増えています。

知的財産訴訟の急増の背後にある2つの主な要因があります。 1つ目は、中国企業が所有する知的財産の増加です。 中国はかつて偽造品の急増で有名であり、「偽造パラダイス」として知られていました。 中国にはまだ偽物が不足していませんが、中国企業は現在、保護すべき知的財産権をより多く持っています。

2020年、中国は2年連続で世界最大の国際特許出願のソースであり、合計68,720件の出願がありました。 ますます多くのテクノロジー志向の中国企業が、知的財産保護をビジネス戦略の重要な要素と見なしています。

もう一つの要因は、知的財産法の強化です。 中国政府は、2019年と2020年に商標、特許、著作権に関する法律を改正しました。この改正により、これらの場合に裁判所が与える可能性のある最大の損害が引き上げられました。 この変更により、懲罰的損害賠償も導入されました。これは、特定の状況での実際の損害賠償に加えて与えられます。 現在、知的財産権の重大な侵害を伴う場合、実際の損害賠償の5倍を与えることができます。

改正特許法は、特許侵害訴訟における原告の立証責任を軽減しました。 遠藤誠弁護士によると、これにより特許侵害訴訟のメリットが高まるとのことです。 言い換えれば、中国企業はこれまで以上に知的財産権侵害で外国の競争相手を訴える可能性が高い。

この傾向は、第5世代のワイヤレステクノロジーと人工知能という2つのテクノロジー分野に特に重要な影響を及ぼします。 中国政府は、技術開発を全国的に推進するために、これらの分野でイノベーションを推進しています。

多くの中国企業は、世界をしのぐ5GまたはAIテクノロジーを持っています。 小野寺氏は、これらの技術に関連して、外国企業に対する中国の訴訟が急増すると予想している。

「日本企業は、訴訟の潜在的なリスクに対する防御を強化するのに時間がかかる傾向があります」と、中国で働く米国登録弁護士の道下理子氏は述べています。 道下氏によると、多くの日本企業は、知的財産権侵害で中国企業を訴えた経験のある企業でさえ、彼らが訴えられている知的財産事件で法廷で弁護するという強い圧力にさらされている。

彼らが事件を提起するものであるとき、彼らは証拠を集めて、彼ら自身のペースで法廷闘争を戦略化することができます。 しかし、彼らが訴えられたとき、彼らは原告が取っている行動に迅速に対応しなければなりません。 一般的に日本企業はこれが苦手です。

多くの場合、日本企業は中国の現地事務所に多くの権限を与えていません。 日本の本社に相談する時間を取っている間、これらの会社は不利になる可能性があります。

「日本企業が中国で訴えられてパニックに陥り、法律に基づいて適切な対応を怠るのは珍しいことではありません」と道地田氏は言います。

このような状況では、日本企業はスーツを着るのを手伝ってくれる地元の政治家やビジネス界の人物を見つけようと必死の狂乱に乗り出します。

企業は少なくとも内部シミュレーションを実行し、それらに対する訴訟に対処するための証拠を開発する必要がある、とミチチタは警告します。 関連する中国の法的手続きを研究する必要があります。 また、日本の本社と地方自治体は、内部承認が必要な事項のチェックと時間の割り当てについて共同で責任を負うべきであると付け加えています。

中国での訴訟の経験がほとんどない日本の大手メーカーは、中国の競合他社に対していくつかの特許侵害訴訟を提起しました。 日本企業の最高経営責任者(CEO)は、知的財産事件の変更において、この措置は、訴訟を起こす意欲を高めるための教育的ステップとして部分的に意図されていると述べた。 知的財産訴訟の能力で有名な地元の弁護士と協力して、同社は法的手続きの処理と中国企業への迅速な法的対応に慣れることを目指しています。

中国は訴訟志向の社会として知られるようになり、その傾向は今や知的財産問題にも広がっています。 外国企業は、商事紛争で妥協したり、エスカレーションを回避するために金銭的解決を追求したりする傾向がある場合、訴訟の優先ターゲットになる可能性があります。

原告であろうと被告であろうと、中国における知的財産権の請求を処理するための効果的かつ実行可能な計画と戦略を開発することは、日本およびその他の外国企業にとってますます重要になっています。 これにおける重要な要素は、本部と地方単位が果たす役割の明確な定義です。

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