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人間はいつから社会的知識を蓄積し始めたのでしょうか?

人間はいつから社会的知識を蓄積し始めたのでしょうか?

人類の進化の成功の重要な側面は、物事のやり方を一から学ぶ必要がないという事実です。 私たちの社会は、他の人が学んだことを伝えるために、正式な教育から YouTube 動画に至るまで、さまざまな方法を開発してきました。 これにより、実際にやって学ぶよりもやり方を学ぶことがはるかに簡単になり、実験する余地が広がります。 新しいものを構築したり、タスクをより効率的に処理したりする方法を学び、その方法に関する情報を他の人に伝えることができます。

チンパンジーやボノボなど、私たちの親戚の中には、仲間の種から学ぶものもいます。 彼らは、技術的に言えば、新しいテクノロジーが以前の知識に基づいて構築される累積的な文化を持っていないため、この反復的な改善プロセスには参加していないようです。 では、人類はいつこの能力を身につけたのでしょうか?

石器製作に関する新たな分析に基づいて、2人の研究者は、この能力は比較的最近のものであり、その起源はわずか60万年前であると主張している。 これは、私たちの祖先とネアンデルタール人が別々の道を歩んだのとほぼ同じ時期です。

文化の蓄積

私たちのテクノロジーの多くがこれまでの取り組みに基づいて構築されていることは明らかです。 これをモバイル プラットフォームで読んでいる場合は、スマートフォンがパーソナル コンピュータから派生したものであり、ソフトウェアを実行するにはハードウェアが動作する必要があるという事実を利用していることになります。 しかし、何百万年もの間、人間のテクノロジーには、アーティファクトが以前の研究からいつ抽出されたかを識別するのに役立つような明確な構成要素が欠けていました。 では、累積文化の起源を研究するにはどうすればよいでしょうか?

新しい研究の背後にある研究者であるジョナサン・ペイジとシャルル・ペローは、非常に直接的なアプローチをとりました。 当初、彼らは石器に焦点を当てました。なぜなら、それらは私たちの種の歴史を通してよく保存されている唯一のものだったからです。 多くの場合、工具のパターンは何十万年もの間、一定のままです。 これにより、これらのツールの作成方法を学ぶことができる十分な例が得られ、多くの場合、自分でツールを作成する方法を学ぶことができました。

彼らが最近発表した論文での主張は、これらのツールの複雑さが文化の蓄積がいつ始まったかを示す尺度を提供するというものです。 「新しい編み技術が発見されると、潜在的なデザイン空間の境界が広がります」と彼らは言います。 「これらのより複雑なテクノロジーは、発見し、習得し、教えるのもより困難です。」

そこで問題となるのは、人類がいつ大きな変化を遂げたのかということです。単に次世代に同じ種類のツールの作り方を教えることから、その知識を何か新しいものを構築するための基礎として使用することへと変わったのです。 ペイジ氏とペロー氏は、それはツール作成の複雑さに関係していると主張し、「何世代にもわたる改良、修正、そして幸運なエラーによって、世間知らずの個人が一生かけて独自に発明できるものをはるかに超える技術や知識が生み出される可能性がある。」

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