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人間は宇宙で子供を産むことができるのでしょうか? スペースボーン・ユナイテッドはそれを知りたいと考えている

匿名の読者は MIT Technology Review のレポートを引用しています。 エグバート・エーデルブロックは、宇宙で子供を産むことが可能かどうか初めて疑問に思ったとき、精子ドナーとして活動していた。 オランダ人起業家エーデルブルックは、提供された精子のさまざまな利用方法に興味を持ち、体外受精技術が地球外でも可能かどうか、あるいは地球外の環境でさらに改良できるかどうかについて推測し始めた。 宇宙での無重力状態は、平らな実験室のシャーレよりも優れているでしょうか? 現在はエーデルブルックがCEOに就任 スペースボーン・ユナイテッド、バイオテクノロジーのスタートアップ 地球から遠く離れた人間の生殖に関する研究の先駆者となることを目指しています。 同氏は来年、ロケットに乗った小さな研究室を地球低軌道に送り、そこで体外受精(IVF)が行われる予定だ。 成功すれば、エーデルブロック氏は自分の研究が将来の宇宙居住への道を開くことを期待している。

「人類にはバックアップ計画が必要です」と彼は言います。 「持続可能な生物になりたいなら、複数の惑星に住む生物になりたいのです。」 将来のスペースコロニーを超えて、人間の生殖システムに対する宇宙の影響を理解することがより差し迫った必要性もあります。 まだ宇宙で妊娠した女性はいない。 しかし宇宙旅行の到来により、それはいつか実現する可能性が高い。 エーデルブロック氏は、私たちは備えが必要だと信じています。 イーロン・マスクやジェフ・ベゾスのような億万長者によって部分的に推進されて、深宇宙探査や植民地化への関心が高まっているにもかかわらず、軌道上で私たちの生殖生物学に何が起こるかについてはまだほとんどわかっていません。 ある レポート 米国国立科学・工学・医学アカデミーの9月の発表では、宇宙での人間の生殖に関する研究はほとんど行われていないと指摘し、宇宙が生殖にどのような影響を与えるかについての私たちの理解は「長期的な宇宙探査には不可欠だが、実際にはそうではない」と付け加えた。現在までほとんど解明されていません。」

いくつかの動物研究では、交尾、受精から胚の発育、着床、妊娠、出産に至る生殖のさまざまな段階が宇宙でも正常に機能する可能性があることが示唆されている。 たとえば、最初のそのような実験では、1994 年にスペースシャトル コロンビア号で 8 匹の日本のメダカが卵から孵化まで成長しました。8 匹全員が地球への帰還を生き延び、正常に行動しているように見えました。 しかし、他の研究では、これが事実である可能性があるという証拠が見つかりました。 問題。 1983年、妊娠後期の大部分(合計5日間)をソ連の衛星で過ごした妊娠マウス 経験した合併症 陣痛中および出産中。 地球に帰還した他の宇宙飛行士と同様に、マウスも疲れ果てて衰弱していた。 おそらく子宮の筋肉の萎縮のため、出産は通常よりも長く続きました。 ある同腹仔では、すべての子犬が出生時に死亡しました。これは、母犬の衰弱が部分的に原因であると考えられる塞栓症の結果でした。

エーデルブロック氏にとって、これらの決定的ではない結果は、低重力や高放射線被ばくなどの条件が生殖プロセスにどのような影響を与えるかをよりよく理解するために、生殖プロセスの各段階を系統的に分離する必要性を示している。 彼の会社が開発したミニラボは、まさにそれを行うために設計されています。 それは靴箱ほどの大きさで、マイクロ流体工学を使用して精子が入っている部屋と卵子が入っている部屋を接続しています。 また、さまざまな速度で回転して、地球、月、火星の重力環境を再現することもできます。 これは、ロケットの上部に設置して宇宙に打ち上げることができるカプセル内に収まるほど小さいです。 卵子はデバイス内で受精した後、2 つの細胞に分裂し、それぞれが再び分裂して 4 つの細胞を形成する、というように続きます。 5 ~ 6 日後、胚は中空のボールのように見える胚盤胞として知られる段階に達します。 この時点で、小さな実験室内の胚は極低温で凍結されてから地球に戻されます。

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