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体重2トンのライフガードが小さな子犬を救った

体重2トンのライフガードが小さな子犬を救った

ゾウアザラシのオスには父性本能があることが知られていません。 これらの巨大な動物は繁殖期には海岸に広がりますが、メスと交尾したり他のオスと争ったりすることに集中します。 カリフォルニア大学サンタクルーズ校の生態学者、ダニエル・コスタ氏によると、体重2トンの彼らの群れがこれらの目的を追求してコロニーの周りを猛スピードで駆け回ると、彼らはためらうことなく「子供たちを轢き殺し」、自分の子供たちさえも押しつぶしてしまうという。

そのため、2022 年 1 月 27 日の出来事はさらに驚くべきものになります。 国立公園局の野生生物学者サラ・アレン氏とマシュー・ラウ氏は、サンフランシスコの北西約30マイルにあるポイント・レイズ国立海岸でキタゾウアザラシの個体数を調査していた。 彼らがビーチでくつろぐコロニーの前を通り過ぎたとき、若い子犬が水辺で大人のメスと一緒に休んでいるのに気づきました。

「その日は暖かかったです」とアレン博士は回想するので、二人は濡れた砂の上でリラックスして楽しんでいたのだと思いました。

アレン博士とラウ氏が帰路に再びコロニーを通過したとき、状況は変わりました。 満潮で子犬は海に引きずり出されたが、まだ泳ぐには若すぎたので、浮くのに苦労した。 メスはまだ浜辺にいて、子犬の悲しそうな泣き声に自分の鳴き声で答え、近くにいたオスの注意を引いた。

「私たちは彼が彼女と交尾しようとするだろうと考えました」とアレン博士は語った。

その代わりに、男性は女性の鼻を鳴らしてから「波に突進した」と彼女は語った。 子犬にたどり着くと、体を使って優しく岸まで押し上げ、おそらく命は救われたのかもしれない。

アレン博士は40年以上ゾウアザラシを観察しているが、このようなものはこれまで見たことがない。 「何人かの同僚に電話して、このようなものを見たことがあるかと尋ねましたが、誰も見たことがありませんでした」と彼女は語った。 「まったく普通のことではない」とコスタ博士も同意した。

アレン博士とその同僚 彼らはメモを投稿しました 1月に海洋哺乳類科学誌に掲載。 コスタ博士は、この記事は他のアザラシ科学者が同様の行動を研究するよう促す可能性があると述べた。

キタゾウアザラシは繁殖期(約 12 月から 3 月)に急速に繁殖するため、通常、オスは交尾とライバルの攻撃に備えてエネルギーを節約しようとします。 『ベイウォッチ』のデヴィッド・ハッセルホフのように海岸に向かって突進することで、このアザラシ救助者はメスのハーレムを放棄しただけでなく、貴重なエネルギーを費やしていました。

これにより、アレン博士は、彼女が考えた可能性について説明するようになりました。 利他主義の行為ある生物が他の生物を助けるために自らの幸福の一部を犠牲にするとき。

「彼は非常に毅然とした態度で、率直に、そして非常に早く目的地に到達しました」と彼女は語った。 「それから彼は戻ってきました、そして彼はとても親切でした。」

オスが子犬を岸に押し上げるつもりだったのは明らかだが、その意図を完全に理解することは不可能である。 ゾウアザラシのこのような現象を目撃したのはこれが初めてであるため、コスタ博士はこれが一度限りの珍しい行動だったと考えている。

動物界における利他主義は近親者の間で最も一般的であり、キタゾウアザラシは19世紀に絶滅寸前まで狩猟され、その後復活したため、それらの多くはそうでない場合よりも密接な関係にあります。 アレン博士は、雄のアザラシと彼が救った少年に何らかの関連があるのではないかと疑っているが、遺伝データがなければ確かなことは言えない。

ゾウアザラシは極限の生活を送っています。 彼らは、ビーチで断食したり、喧嘩したり、繁殖したりしていないときは… 数ヶ月を海で過ごす 餌を求めて継続的に潜り、時には深さ1マイルまで潜ることもあります。 「ゾウアザラシは複雑です」とアレン博士は言う。 「私たちは彼らの人生のほんの一部しか見ていません。」 彼女は、ゾウアザラシの雄を新たな視点から見始める時期が来たと信じている。

コスタ博士は、ゾウアザラシには一般的に欠乏があると信じていました。 アシカのいとこたちの精神的能力。 しかし、ポイント・レイズのビーチでの劇的な救出劇は、目に見える以上のものがあるかもしれないことを彼に示した。

「おそらく、私が思っていたよりも多くのことがそこで起こっているのでしょう」と彼は笑いながら言った。

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