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初期の地球は都市サイズの小惑星で爆撃されました-おそらく思ったより10倍重い

アリゾナ州メテオクレーター。 この火口は50メートルの隕石の衝突の結果ですが、現在の研究で説明されている衝突は数百倍も大きい可能性があります。 クレジット:Dr。DaleNations、AZGS

科学者たちは、地球がずっと前に大規模な衝突に襲われたことを知っていますが、新しい分析は、そのような衝突の数が以前に考えられていたよりも10倍多かったかもしれないことを示唆しています。 これらの個々の影響のいくつかは、おそらく都市のサイズから小さな郡のサイズまで、はるかに大きい可能性があります。 研究者たちはまた、地表近くの地球の化学の進化に対する影響の潜在的な影響を研究しています。 この作品は、地球化学に関するゴールドシュミット会議で発表されました。

惑星地球の初期は、今日と比較して想像を絶するほど暴力的でした。 科学者たちは、地球が多数の大きな小惑星(直径10 km以上)に見舞われたと信じており、これは地球の表面近くの地球の化学と生命を支える能力に大きな影響を与えました。 6600万年前のチクシュルーブ効果によって比較的最近現れた影響は1つだけで、恐竜の絶滅につながりました。 しかし、初期の地球はチクシュルーブ衝突時の地球とは大きく異なり、衝突の影響も異なっていました。

同様の衝突による衝突クレーターは月や他の岩石惑星で見ることができますが、風化とプレートテクトニクスは地球上の古代の衝突クレーターの直接的な証拠を覆い隠す傾向があります。 しかし、これらの遠い効果のエコーは、古代の岩石に存在する「小球」の存在下で見ることができます。 大規模な衝撃により、溶融粒子と蒸気が発生し、その後冷却されて地面に落下し、小さな球形のガラス状粒子として岩石に融合しました。 衝撃が大きければ大きいほど、衝撃部位からのこれらの粒子の広がりが大きくなるため、厚い球状層の全体的な分布は大きな影響を示します。

研究者、博士。 サウスウエスト研究所(米国コロラド州ボールダー)のSimon Marchi:

「新しい衝撃流モデルを開発し、それを古代の球状層データの統計分析と比較しました。このアプローチを使用して、初期の地球衝撃の現在のモデルは、球状層によって記録された既知の強制力の数を大幅に過小評価していることがわかりました。真の衝撃流量は、35億年から25億年前の以前に考えられていたよりも、最大10倍高かったでしょう。これは、その初期の期間に、平均して1,500万年ごとにChicxulubサイズの影響を経験したことを意味します。素晴らしい光景です!」

「初期の地球についての理解を深めると、宇宙の衝突は部屋の中の象のようなものであることがわかります。それらの数とサイズに関する詳細な知識が不足しているため、無視されることがよくありますが、これらのエネルギーイベントが根本的に変化した可能性があります。地球の表面と大気の進化。」

たとえば、私たちが研究している結果の1つは、これらの影響が大気中の酸素の発生に影響を与えたかどうかを理解しようとしています。 深刻な影響の期間に酸素レベルが大幅に変動することがわかりました。 地球の進化、そして実際に生命の進化にとっての酸素の重要性を考えると、衝突との関連の可能性は興味深く、さらに調査する価値があります。 これが私たちの仕事の次の段階です。」

コメントとして、ケープタウン大学のロザリー・トステフェン博士は次のように述べています。

これらの大きな影響は確かにいくつかの混乱を引き起こしたでしょう。 残念ながら、この遠い時代から残っている岩はほとんどないので、影響とその環境への影響の直接的な証拠は不完全です。 マルキ博士によって提示されたモデルは、地球上の衝突の数とサイズを早い段階でよりよく理解するのに役立ちます。」

「いくつかの化学的指標は、約25億年前に恒久的に上昇する前の、初期の大気中の酸素の「ワフ」を示しています。しかし、これらの「ワフ」の重要性、または実際に発生したかどうかについてはかなりの議論があります。地球の酸素バランスの制御として地球の内部と生命の進化に焦点を合わせるために、宇宙からの岩石による爆撃は興味深い代替手段を提供します。」

これは独立したコメントであり、トステビン博士はこの作業に関与していませんでした。

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