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古生物学者の裏庭での発見により、北アメリカに初期の人間がいた証拠が明らかになった

マンモスの肋骨には食肉処理の跡が見られます。 上肋骨は鈍力の衝撃による骨折、中肋骨には穿孔傷、下肋骨には欠け跡が見られます。 (Timothy Rowe et al., テキサス大学オースティン校)

読了時間の目安:4~5分

テキサス州オースティン – 古生物学者の裏庭でのマンモスの化石の驚くべき発見は、さらに予想外の発見につながりました。

37,000 年前のメスのマンモスとその子牛の化石には、食肉処理された独特の痕跡が見られ、人類がこれまで考えられていたよりもはるかに早く北米に到着した可能性があるという新たな証拠が得られました。

古生物学者のティモシー・ローは、2013 年にローのニューメキシコ州のいくつかの所有地の丘の中腹から何かが出現していることに近所の人が気づいたときに、化石について初めて知りました。

Roo 氏が詳しく調べると、牙、粉々 になった巨大な頭骨、および意図的に壊されたと思われるその他の骨が見つかりました。 2 頭のマンモスが殺された場所だと信じられていました。

「私たちが持っているものは驚くべきものです」とロウは声明で述べた. 「美しい骸骨が横たわっている魅力的なサイトではありません。すべてが壊れています。しかし、それが話です。」

テキサス大学オースティンにあるジャクソン地球科学大学院の教授であるロウは、脊椎動物の古生物学の専門家であり、通常、マンモスや初期の人間を研究していません。 しかし、彼は発見の場所のために研究に取り組まざるを得ません。

2015 年と 2016 年に 2 回、6 週間の発掘調査が行われましたが、ラボでの分析にはさらに時間がかかり、現在も進行中です。 彼は、サイトとその影響の分析を提供する新しい研究の筆頭著者であり、ジャーナルに掲載されています 生態学と進化のフロンティア 7月に。


私たちが持っているものは素晴らしいです。 かなりの骸骨が横にある魅力的な場所ではありません。 すべてが設定されています。 しかし、これは話です。

– ティモシー・ロウ、古生物学者


「このサイトが私の裏庭に現れた宇宙的な偶然の一致については、まだ完全に対処していません」とロウは電子メールに書いています。

サイト分析

この場所でのいくつかの発見は、骨の道具、火事の証拠、骨折を伴う骨、および人間による動物の屠殺の他の兆候を含む、何千年も前にそこで起こったことの絵を描きます.

使い捨ての刃に成形された長いマンモスの骨は、火が脂肪を溶かす前に動物の死体を粉砕するために使用されました.

研究によると、鈍い力による骨折が骨に見られます。 現場には石器はありませんでしたが、研究者は骨で作られた刃がすり減ったナイフを発見しました。

マンモスの骨の周りの堆積物を化学分析したところ、火災は維持され制御されており、山火事や落雷によって引き起こされたものではないことが示されました。 鳥、魚、げっ歯類、トカゲなどの小動物の骨の痕跡や火葬された残骸もありました。

掘削中の骨の山をクローズアップ。 肋骨、壊れた頭蓋骨、大臼歯、骨の破片、砂利がランダムに混ざり合ったものは、解体されたマンモスのゴミの山です。 大人のマンモスの頭蓋骨と牙の下に保存されていました。
掘削中の骨の山をクローズアップ。 肋骨、壊れた頭蓋骨、大臼歯、骨の破片、砂利がランダムに混ざり合ったものは、解体されたマンモスのゴミの山です。 大人のマンモスの頭蓋骨と牙の下に保存されていました。 (写真: ティモシー・ロウ、テキサス大学オースティン校)

研究チームはコンピューター断層撮影法を使用してその部位の骨を分析し、肋骨と椎骨から脂肪を排出するために使用された可能性のある刺し傷を発見しました。 Roe は、マンモスを屠殺した人間は細心の注意を払っていたと述べた。

「私は発掘された恐竜を発掘しましたが、人間の屠殺による骨の崩壊と破壊のパターンは、私が見たものとは異なっていました」とロウは言いました.

この遺跡に関する最も驚くべき詳細は、それがニューメキシコ州にあるということです。これまでの証拠は、数万年後には人間が存在さえしなかったことを示唆しています。

初期の人間の歩みをたどる

マンモスの骨から採取されたコラーゲンは、研究者が動物が36,250年から38,900年前にその場所で屠殺されたと判断するのに役立ちました. 研究者らによると、この年齢層により、ニューメキシコの遺跡は北米で古代の人間によって建てられた最古の遺跡の 1 つになっています。

科学者たちは何年もの間、最初の人間が北米に到着した時期について議論してきました。

解体された母親とマンモスの赤ちゃんの遺骨に関する最近の研究は、人間が北アメリカに住んでいたのは、伝統的に考えられていたよりも何万年も前であったことを示しています。
解体された母親とマンモスの赤ちゃんの遺骨に関する最近の研究は、人間が北アメリカに住んでいたのは、伝統的に考えられていたよりも何万年も前であったことを示しています。 (写真:国立公園局)

16,000 年前のクローヴィス文化は、彼らが残した石器で有名です。 しかし、北米の古代遺跡には、異なる遺伝的系統を持つクロービス以前の集団が住んでいたことを示唆する証拠が増えています. 古代遺跡には、保存された足跡、骨の道具、16,000 年以上前の切り傷のある動物の骨など、さまざまな種類の証拠が含まれています。

「人類は、考古学者が何年もアメリカ大陸に滞在してきた期間の 2 倍以上の期間、アメリカ大陸に滞在していました」とロウ氏は言います。 「このサイトは、人類が以前に理解されていたよりもはるかに早く地球規模の分布を達成したことを示しています。」


このサイトは、人類が以前に理解されていたよりもはるかに早く世界的な分布を達成したことを示しています。

– ティモシー・ロウ、古生物学者


この研究によると、この場所の場所は北米の西部内陸部にあり、初期の人類が 37,000 年前に到着したことを示しています。 これらの初期の人類は、陸路や沿岸道路に沿って移動した可能性があります。

Rowe 氏は、次に古代の DNA の痕跡を探すために、その場所からサンプルを採取したいと語った。

テキサス州立大学の元教授であるマイク・コリンズは、 リリース. 「それは、他の人が学び、たどることができる道を構成します。」

コリンズはこの研究に関与していません。 彼は、テキサス州オースティン近くにある、クロービスとクロービス以前のアーティファクトの両方を含むゴート遺跡の研究を主導しました。

「人間が初期に地球規模の分布を達成したことのより深い意味は、探求すべき重要な新しい問題だと思う」とロウ氏は述べた. 「私たちの新しい技術は、考古学的記録における人間の存在の正確な証拠を提供しており、認識されていない同様の、またはさらに古い時代のサイトが他にもあるのではないかと思います。」

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