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合弁事業で完了した日本の HEU 交換: 廃棄物とリサイクル

2022 年 8 月 11 日

日本の研究用原子炉から米国に高濃縮ウラン (HEU) を返還するための 2 回目のキャンペーンが完了し、共有の不拡散目標の一環として 45 kg の物質を移送する 3 年間の共同作業が終了しました。 .

京都大学と Y-12 防衛施設の技術者が輸送用の HEU 輸送コンテナを準備します (画像: 京都大学)。

米国エネルギー省の国家核安全保障局 (NNSA) と日本の文部科学省 (MEXT) は、京都大学評価評議会 (KUCA) からの HEU の削除は、2016 年の原子力会議で行われたコミットメントを果たすものであると述べました。エネルギー法。 防衛サミットは、今年初めに米国のジョー・バイデン大統領と日本の岸田文夫首相が発表した、日本の研究用原子炉 3 基から 30 kg の HEU を撤去するという発表に続くものです。

除去作業は主に Covid-19 パンデミックの最中に行われたため、米国の技術者は、日本で直接しかできない作業を行うために 14 日間の検疫期間を複数回受ける必要がありました。 両国の緊密な核セキュリティ関係を示す「記念すべきイニシアチブ」。 「民生用途でのHEUの使用を減らすことで、KUCAのような施設は、強化された核兵器の製造に使用できる燃料である重要な訓練と研究作業を継続することができます」と彼は言いました. 「パンデミックによる制限にもかかわらず、仕事をしてくれたチームに感謝したい」


KUCA原子炉室でのユネサキヒロノブ(京都大学)、ジル・フルビ、中島健(京都大学統合放射線・原子核科学研究所所長)(画像:NNSA)

原子炉工学の基礎研究のために学生が使用している KUCA 施設から取り出された HEU 燃料の本国送還は、2016 年 4 月にワシントンで開催された第 4 回核セキュリティ サミットでの核セキュリティ協力に関する日米共同宣言でなされたコミットメントを果たしています。

HEU は現在、テネシー州オークリッジの Y-12 国防複合施設とサウスカロライナ州エイケンのサバンナ リバー サイトに輸送され、そこで低濃縮ウラン (LEU) に還元されるか、または修正されます。

研究用原子炉は、その名前が示すように、研究、開発、教育、訓練に使用される原子炉です。 それらは主に、発電ではなく中性子源を作成するために使用されます。 世界の研究用原子炉のほとんどは、1960 年代と 1970 年代に建設されたものであり、1973 年に建設され、翌年危機に陥った KUCA を含め、商業用原子炉の燃料に使用される LEU よりもウラン 235 を濃縮した燃料が必要でした。 . 現在、この研究の多くは、20% 未満のウラン 235 を含む LEU 燃料を使用して実行できます。

NNSA、文部科学省、および京都大学は、2023 年末までに KUCA を LEU 燃料を使用するように変更する作業を進めており、この施設は 4 月に日本の原子力規制委員会から安全分析報告書の承認を受けました。 NNSA は、これは 2011 年の福島の事故以来初めての承認であり、前例のないレベルの精査に直面したと述べた。

NNSA の物質管理および最小化局は、パートナー国や国際機関と協力して、兵器級の核物質の必要性、備蓄、または生産を排除しています。 国内外のパートナーと協力して、108 の研究用原子炉と医療用アイソトープ製造施設の改造または検証に成功し、7,275 kg 近くの兵器に使用可能な核物質を除去または安定化しました。

World Nuclear Newsによる調査および執筆



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