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地球に近い小惑星は、プラスチック製のボールピットのような表面を持っています

歴史的な組み立てイベント中に、OSIRIS-REx 宇宙船のサンプリング ヘッドが小惑星の表面に 1.6 フィート (0.5 メートル) 沈みました。 どうやら、探査機がサンプルを収集したときに何が起こったかから判断すると、ベンヌの外面は、非常にしっかりと結合されていない、ゆるく結合された粒子で構成されています。 宇宙船なら 彼はちりや岩を素早く集めた後、ロケットを撃ち返しませんでした。小惑星に直接沈んだ可能性があります。

メリーランド州ローレルにあるジョンズ・ホプキンス応用物理学研究所に拠点を置く OSIRIS-Rex の科学者であるロン・ブロース氏は、声明の中で次のように述べています。 ブルースは、ジャーナルに掲載された 7 月の 2 つの研究の共著者です。 科学 そしてその 科学の進歩 発見について。

ベンヌは、重力によって結合された岩石で構成されたこまの形をした、がれきの山のような小惑星です。 幅は約 3 分の 1 マイル (500 メートル) です。

「ベンヌが完全に満たされた場合、それはほぼ固い岩であることを意味しますが、表面に多くの空のボイドが見つかりました」と、研究の共著者であり、サウスウェスト研究所の OSIRIS-REx 科学チームのメンバーであるケビン ウォルシュは述べています。コロラド州ボルダー。 、現在の状況では。

では、宇宙船のスラスターがすぐに作動していなかったらどうなっていたでしょうか?

「オシリス・レックスは小惑星の奥深くまで行った可能性があり、これは魅力的で恐ろしいことです」と、論文の共同執筆者であり、コートドールにある国立科学研究センターのオシリス・レックスの科学者で研究責任者であるパトリック・ミシェルは述べた。 フランスのニースにあるアズール天文台。

幸いなことに、宇宙船とその貴重なサンプルは地球に戻っています。 ベンヌのサンプルは 2023年9月上陸予定.

期待を裏切るベンノ

探査機が 2018 年 12 月にベンヌに到着したとき、OSIRIS-REx チームは小惑星の表面が岩で覆われていることを発見して驚きました。 以前の観測では、砂地のビーチのような地形に備えていました。

科学者たちはまた、小惑星からの粒子が宇宙に打ち上げられるのを目撃しました。

この画像は、2019 年 1 月 19 日に表面から岩石の粒子を噴出する小惑星ベンヌを示しています。

「小惑星の表面に関する私たちの予測は完全に間違っていました」と、アリゾナ大学ツーソン校の OSIRIS-Rex の主任研究者である研究著者の Dante Loretta 氏は声明の中で述べています。

探査機は、ベンヌからサンプルを採取した場所の写真を撮り、チームをさらに困惑させました。 オシリス・レックスは小惑星を静かに盗聴しましたが、大量の岩の破片を投棄し、幅 26 フィート (8 m) のクレーターを残しました。

アリゾナ大学月惑星研究所の惑星科学と宇宙化学の教授であるロレッタ氏は、「私たちが見たのは、サンプルサイトから放射状に広がる破片の巨大な壁でした。 私たちは、「聖なる牛! 「ラボでサンプル取得手順をテストするたびに、ほとんど開口部を作ることができませんでした。」

着陸地点の前後の写真は、刺激的な違いを示しています。 画像は、その基部にいくつかの大きな岩があり、表面にくぼみのように見えるものを明らかにします。 サンプリング イベント自体が、この沈んだ地形を引き起こした可能性があります。 小惑星の暗い表面には、収集ポイントの近くに反射する塵も含まれており、イベント中に岩石が運ばれた場所を示しています。 これらの変更は、下のスライダーに表示されます。

探査機の加速度データを分析した結果、研究チームは、フランスのコーヒー マシンのピストンを押すのと同じくらいの抵抗に遭遇したと判断しました。

これは、宇宙船で遊んだ後の小惑星の様子です

目標が OSIRIS-REx のようなミッションの計画であろうと、宇宙の岩石との衝突の可能性から地球を守ることであろうと、ベンヌの形成について理解を深めることは、科学者が他の小惑星を研究するのに役立つ可能性があります。

ベンヌのような小惑星は、かろうじて互いに結びついているだけで、地球の大気を突き破る可能性があり、直撃でなくても他のリスクをもたらす可能性があります.

「これらの物体との物理的な相互作用を継続する必要があります。それが、それらの機械的特性と外部アクションに対する反応を決定する唯一の方法だからです」とミシェルは言いました. 「イメージは重要ですが、それらが弱いか強いかについての答えを私たちに与えてはくれません。」

小惑星ベンヌが 2300 年以内に地球に衝突する可能性が高くなりましたが、それでもわずかです

OSIRIS-REx (Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、および Security-Regolith Explorer の略) は、地球に近い小惑星に送られる NASA の最初のミッションであり、そこに到達すると、宇宙船によって惑星オブジェクトの最も近い軌道を実行しました。現在まで。 Bennu は、宇宙船がこれまで周回した最小の天体です。

ベンヌ宇宙船記念碑は、アポロの宇宙飛行士が月の岩石を持ち帰って以来、NASA ミッションによって収集された最大のサンプルです。

2023年にオシリス・レックスが地球に近づくと、サンプルを含むカプセルを投棄し、地球の大気を突き抜けてパラシュートでユタ州の砂漠に落下します。

サンプルから落下した後も OSIRIS-REx がまだ健康である場合、他の小惑星を調査するための新しい遠征を開始します。

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