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地質学者は、地球の核は謎の層に囲まれているように見えると言います

何十年もの間、科学者たちは、一部の専門家が地球内部の最も異常で神秘的な層と見なしているものの性質と起源について議論してきました。それは、高温の液体の外核とそれを取り囲む固体のマントルとの間の境界です。

南極の氷に埋もれた 15 か所の地震観測所による新たな測定により、深さ約 2,000 マイルのこの奇妙な境界層が、かつては地表の一部だった可能性があることが明らかになりました。 証拠は、構造プレートが古代の海底の下に沈む沈み込み帯でそれを示唆しています 何億年もかけて押し下げられ、マントルの底に落ちていきます。

ジャーナルに掲載された結果 科学の進歩プレート テクトニクスに支えられた地質サイクルを垣間見ることができます。 また、熱が地球の多くの層を通過する方法についての新しい手がかりも提供します。

この惑星の混乱を理解することは、実存的な努力です。惑星の固体金属コアからの熱が、外側のコア内の流体の動きを駆動します。これは、表面での生命を可能にする保護磁場を生成すると考えられています。

科学者たちは地球の中心に新しいコアを発見しました

しかし、結果はまた、地球のアクセスできない部分の確実な説明を提供することの難しさを示しています。 科学者は、最終的な結果ではなく、潜在的な可能性として結論を​​急いで回避します。 基本的な問題が残っています: 境界は海底の一部で不完全であるか、連続層である可能性があります 可変厚さ ハートラップ。

「プレートの湧昇がコアマントル限界に達するかどうかについて、科学界では長い間議論がありました」と、ユニバーシティ・カレッジ・ロンドンの地震学者エリザベス・デイは述べた。 とはいえ、ほとんどの専門家は現在、少なくとも一部のパネルがそこまで下落する可能性があると考えている.

彼女は、「私たちの惑星の表面がどれほど複雑であるかを考えると、コアとマントルの境界に多くの複雑性があることは非常にもっともらしい」と付け加えた.

ほとんどの人は、地球の深部についてあまり考えず、私たちの故郷である惑星を、ハード キャンディーのように重なり合う単純な層と考えています。 しかし、研究を主導したアラバマ大学の地震学者であるサマンサ・ハンセンは、固体の岩石と空気の違いよりも、液体の外核とマントルの間の急激な遷移の方が顕著であると説明しています。

私は、この地下フロンティア地域を地質学的地域と考えることを提案しました。

「想像するのはちょっと難しいです」とハンセンは言いました。 「あなたは、この非常に密度の高い、非常に風変わりな構造を持っており、この他の物質がその周りの隙間を埋めています。おそらく、ジェロに閉じ込められた物質のように考えてください。」

惑星の深部は直接探査することができないため、科学者は地震による地震波が内部をどのように伝播するかを測定します。 これらの波がこの境界層 (正式には VLSV として知られている) に出会うと、地球科学者が構造をモデル化できるように跳ね返り、偏向します。

ハンセンと彼の同僚は、2012 年から 2015 年にかけて南極大陸に何度も旅行し、氷と植物の地震観測所に穴を開け、データを収集するために戻ってきました。 彼らの主な目標は勉強することでした 大陸を横切る不可解な山脈、南極横断山脈。 しかし、彼らは自分たちの装置が南半球の深部の内部の一部をスキャンする方法にもなっていることに気付きました。

彼らが発見したのは、コアとマントルの間に、厚さ 3 ~ 25 マイルの範囲の薄いが高密度の層でした。

「それはエベレスト山の 5 倍の大きさです」とハンセンは言いました。 地球の最高峰は最近測定され、29,031 フィート (約 5.5 マイル) でした。 「この劇的な地形があり、低いところもあれば非常に高いところもあります。」 このラフな構造、 地質モデルと組み合わせると、それらはそれが構成されていることを示しています この論文の著者は、海底が影響を受けたと結論付けています。

この研究には関わっていない USC の地震学者 John Vidal は、マントルとマントルの境界で何が起こっているかについて、まだ多くの説明が可能であると指摘し、この結果に完全には納得していないと述べた。 エッセンス。

コアとマントルの境界は、惑星の最も動的な部分の 1 つです。 ビダルは言った…何が起こっているのか分からない.

この境界領域の構造を理解することが、他の謎に光を当てるのに役立つことが期待されています:コアはどのようにしてマントルに熱を放射するのでしょうか? 古代の海底が再びリサイクルされ、ハワイの下のようなマントル プルームに押し上げられ、 火山噴火による地表物質?

ハンセン氏によると、地球は約 45 億歳であり、地質学は新しい分野ではありませんが、惑星の内部に関する理解はまだ未熟です。 根本的な疑問は残っており、科学者たちは答えを見つけたいと熱望しています。

「私たちが知らないことはまだたくさんあり、学ぶべきことがたくさんあると思います」とハンセンは言いました。 「私たちが住んでいる地球についてあまり知らないのは素晴らしいことです。」

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