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天王星の画像は、NASA のジェームス ウェッブ望遠鏡がいかにハッブルよりも優れた性能を示しているかを示しています

天王星の画像は、NASA のジェームス ウェッブ望遠鏡がいかにハッブルよりも優れた性能を示しているかを示しています

ハッブル宇宙望遠鏡(左)とJWST(右)がそれぞれ2022年と2023年に撮影した天王星の画像。 天王星の環は、JWST によってさらに詳細に見ることができます。
NASA、ESA、STScI、エイミー サイモン (NASA-GSFC)、マイケル H. ウォン (カリフォルニア大学バークレー校)、NASA、ESA、CSA、STScI。 画像処理: J. DePasquale (STScI)、Insider

  • NASA は、強力なジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡 (JWST) を天王星に向けました。
  • この JWST 画像は、氷の巨人の 13 個の環のうち 11 個を前例のない詳細さで示しています。
  • NASAは、この画像がこの惑星のユニークで神秘的な極冠に光を当てる可能性があると述べた。

NASAは最近、強力なジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)によって撮影された天王星の新しい画像を公開しました。

強力な宇宙天文台が氷の巨人の 13 個の環のうち 11 個を前例のない詳細さで捉えた画像は、地球のまったく新しい側面を示しています。

並べた画像は、赤外線イメージングに関して、JWST が NASA の他の宇宙観測所であるハッブル宇宙望遠鏡よりもどれほど強力であるかを再度示しています。

ウェッブ氏のデータは、この天文台が最もかすかな塵のようなリングに対して前例のない感度を示していることを示している。このリングは、1986 年に地球上空を飛行した際のボイジャー 2 号探査機と、NASA の高度補償光学を備えたケック天文台の 2 つの施設でしか撮影されていなかった。 彼は言った 4月6日のプレスリリースにて。

天王星の極冠の注釈付き画像。
NASA、ESA、CSA、STScI。 画像処理: J. DePasquale (STScI)、Insider

JWST は単に地球を乗っ取っただけではありません。 また、最も明るい6つの衛星を含む天王星の惑星系についても広範囲に調査しました。

赤外線画像には、既知の 27 個の衛星のうち 6 個を含む、天王星が写っています。
NASA、ESA、CSA、STScI。 画像処理:J. DePasquale (STScI)

JWST は、この画像を 12 分間の 1 回の露出で撮影しました。 NASAは、望遠鏡を再び天王星に向けることで、JWSTが氷の隣人のより高解像度の画像を取得できることを期待している。

天王星の神秘的な環は印象に残り続ける

この画像は惑星の新しい見方を提供しますが、科学者が天王星の環の写真を撮影したのはこれが初めてではありません。

NASA宇宙探査機ボイジャー2号は、打ち上げから45年経った今でもデータを送り返しており、1986年に天王星を通過した際に天王星の環についての洞察を提供した。

太陽の逆光に照らされた天王星の環の画像。 1986年にボイジャー2号によって撮影された。
NASA

探査機は新たに2つのより暗いリングを発見し、地球の周りにある既知のリングの数は11になった。

これら 2 つのかすかなリングは、地球上のボイジャー 2 号とケック天文台によってのみはっきりと観察されています。 ハッブルはこれらの輪を一度も見ることができなかったが、約20年前にさらに2つのかすかな外側の輪を検出し、この惑星の既知の輪の数は13になった。

2007年から2008年にハッブルによって観測されたリング
NASA、欧州宇宙機関、M. ショーウォルター (SETI 研究所)

ハッブルは紫外線、可視光線、そして赤外線の小さな部分を観察し、JWSTは赤外線スペクトル全体で宇宙を観察するとインサイダーが以前に報じた。

ウェッブのより大きな鏡は、天王星の画像を撮影するために使用される光のスペクトルである赤外線において、その画像がハッブルの画像よりも解像度の高い画像を提供できることを意味します。

2021 年 12 月 25 日に打ち上げられて以来、宇宙の素晴らしい景色を提供してきました。

NASAは、次回JWSTが天王星に注目したときに、2つのかすかな外輪が見えることを期待している。

注目を集めているのは天王星の環だけではない

JWST の画像では、天王星の神秘的な極冠もよく見えます。

天王星は、太陽の周りの軌道に対して約 100 度傾いているという点で、少し奇妙な惑星です。おそらく、数千年前に地球サイズの衛星がその軌道から衝突した結果です。

これは、惑星が太陽の周りを回るときに横に回転して見えることを意味します。

天王星は太陽の周りを82年かけて公転するため、その季節は長く続きます。 オラン年ごとに地球の半分が21年間の冬に突入します。

科学者たちは、ウランで毎年夏に発達するユニークな特徴、つまり太陽に面した側に現れる極冠に最も興味を持っています。

NASAはプレスリリースで「この極冠は天王星に特有のもので、夏に極に直射日光が当たると現れ、秋に消える」と述べ、さらに「このウェッブのデータは科学者が現在謎に包まれているメカニズムを理解するのに役立つだろう」と付け加えた。 」

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