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宇宙空間は植物育種家にいくつかの独特の利点を提供します

sLANTSは眠りました 軌道上では、したがって地球の重力の快適な方向性の引力を奪われて、彼らは通常、上下を区別するのに苦労します。 これは彼らが彼らの周りに水と栄養素を運ぶことを困難にします。 また、空気から光合成に必要な二酸化炭素を抽出する能力を損ないます。 これらすべてからのストレスは、宇宙線と太陽の流れの形で、宇宙にたくさんある放射線の特定の量によって引き起こされる遺伝子突然変異のレベルを増加させるように見えます。 そして突然変異は植物育種家の生命線です。

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陸上では、ブリーダーは植物や種子を放射性同位元素にさらすことでそれらを刺激します。 バツシーツなど。 それらのほとんどは有害です。 しかし、一部は大当たりし、干ばつ耐性、枯れ病や短い茎への耐性など、栽培者に好まれる特性や、より甘いフレーバー、明るい色、薄い皮など、消費者に好まれる特性を与えています。 これらの突然変異は、品種改良によって祖先から奪われ、数百万の価値のある品種に追加されます。 したがって、突然変異は重要なビジネスです。

2021年にテキサスの会社であるナノラックスからスピンアウトしたアブダビを拠点とする会社であるStarLabOasisが、もっとうまくやれるかもしれないと考えている会社の1つです。 会社の名前が示すように、計画は宇宙の自然放射線を使用して仕事をすることです。 その研究者たちは、シードペイロードを国際宇宙ステーションに送り始めることを計画しています()今年後半。 そこに着くと、これらの種子はステーションに乗っている宇宙飛行士によって成長し、成長して増殖することができます。

この繁殖からの次の世代の種子は地球に戻され、StarLabOasisの温室で発芽します。 その後、干ばつ、病原菌、貧弱な土壌、過度の熱、雑食性の昆虫などの病気にさらされます。 そして、これらの攻撃に最もよく耐える人々は、価値のあるものが出現することを期待して、順番に生まれます。

このアプローチの短縮版は、衛星にシードビームを発射し、宇宙線に一定期間さらされた後、それらを地球に戻すという、ある程度の成功を収めています。 中国は、30以上のそのような任務を実施し、これらの任務は少なくとも200の改良された作物品種をもたらしたと述べています。 しかし、StarLabOasisの社長であるAllenHerbertは、彼の会社がこのルートを採用し、特にこの目的のために宇宙で実際に植物を育てるために設立された最初の民間組織であると信じています。

さらに、植物学者が関心を持つ可能性のある省スペース媒体は突然変異だけではありません。 ストレス反応自体も有用な情報を提供します。

ロバート・フェレルとアンナ・リサ・ポールは、フロリダ大学ゲインズビル校の宇宙植物研究所の共同責任者であり、すでに実験が行われています。 。 彼らはどのように研究します シロイヌナズナ、動物学者のネズミや植物学のミバエに相当する一種のクレスは、熱帯の自由落下の厳しさに反応します。 答えは、植物は通常は休眠状態にあるいくつかの遺伝子をオンにし、通常はアクティブな他の遺伝子をオフにするということです。

特に、Dr。Ferrel、Dr。Paulとその同僚が発見したように、宇宙飛行のサンプルは、細胞壁の剛性を強化するなど、方向性のある重力がない場合にはあまり関係のないタスクからリソースをそらすことがよくあります。 逆に、「上」方向を決定するためのより良い試みでは、それらは光に対してより敏感になります。 ボール博士の言葉を借りれば、植物は異常なストレスに対処するために「代謝ツールボックスに到達」します。 そうすることで、彼らは地上ではめったに使用されないが、ガス交換を改善し、より良い根の成長をもたらし、または茎のサイズを小さくすることによって有益な方法で繁殖することができるかもしれないツールを引っ張ります。

the しかし、それは永遠に続くことはありません。 そして、ナノラックスは彼に取って代わる提案に関係している。 アブダビでの子孫の名前が示すように、これはロッキード・マーティンが率いるグループによって計画されたと思われる有人宇宙ステーションであるスターラブです。

Starlabは、植物育種を収入源の1つとして、ビジネスを目指しています。 2027年まで軌道に乗る予定はなく、そのようなプロジェクトのタイムラインは常に楽観的です。 しかし、それが実際に成功した場合、そのユニットの1つが、実際には、床の温室と同様に、メインの居住空間で植物が育つ拡張である可能性があるという考えは、楽しい家庭的な雰囲気を持っています。 たぶん、乗組員はハードな一日の仕事の後にそこで休むでしょう。 ■■

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この記事は、「Greenhouses intheSky」という見出しの下で印刷版の科学技術セクションに掲載されました。

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