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完全に保存された三畳紀の昆虫が恐竜の糞で初めて発見されました

三畳紀後期、現在のポーランドでは、長い鼻を持っています 恐竜 緑藻を大量に食べてから、うんちを取ります。

この動物にとっては他の日と同じ日でしたが、私たちにとっては、2億3000万年近く経った後、これらの非常に化石化した排泄物により、消化されていない甲虫の家族全員が明らかになりました。

昆虫は化石化した排泄物から最初に説明され、以前に琥珀で発見したものとは異なります。 これらの昆虫は古く、脚と触角は無傷であっただけでなく、研究者は3Dの形状と形状を正確に再構築することができました。 新種の名前が付けられました Triamexa Coprolithica

「カブトムシがどれほどよく保存されているかを見て本当に驚きました。画面上でカブトムシを形作ったとき、まるで彼らがあなたを直接見ているように見えました。」 言う スウェーデンのウプサラ大学の古生物学者MartinKvarnstrom。

の3Dデジタル再構成 Triamexa Coprolithica。 (Qvarnströmetal。、Curr Bio、2021)

三畳紀は、昆虫、特に今日地球上で最も多様な生物種である甲虫にとって重要な時期であると考えられています。

残念ながら、この時期のカブトムシの化石の多くは、3次元のビューではなく、種の痕跡を私たちに与えるだけです。 琥珀の堆積物は例外ですが、これらは通常1億4000万年以内のものです。

恐竜の糞の中のカブトムシはほぼ2倍の年齢です。

慎重に分析した後、研究者たちは新種のカブトムシをその家族に入れました。 Triamyxidae。 いくつかの類似点のために、彼らは昆虫がカブトムシの小さな亜目の絶滅した枝であると疑っています。 Mixofaga、化石の記録がまばらです。

今日、現代のミクソバガンカブトムシは、通常は水の近くにある緑藻のマットの上で大量に繁殖しているのを見つけることができます。 この発見は、彼らの古代の親戚が同様の水生環境に豊富に存在していた可能性があることを示しています。

糞石として知られている化石化した排泄物自体は、長さ2メートルの恐竜から来たと考えられています。 セルサウルスオピュレンシス、主に植物を食べますが、略奪的でもあるようです。

糞の中のカブトムシの数は確かにこれを示しています。

マルチメディアサム1石化した恐竜の糞の中のカブトムシ。 (Qvarnströmetal。、Curr Bio、2021)

これらの昆虫は非常に小さくて数が多いので、科学者はそれらがメインディッシュの側である可能性が最も高いと信じています。

たとえば、恐竜が海岸近くで緑藻を噛んでいた場合、途中で食べたカブトムシはカリカリの驚きであり、消化された場合、食事に栄養を与えます。

研究者たちは、体が強くて小さいため、カブトムシは他の昆虫よりも恐竜の消化を生き残る可能性が高いと考えています。 やわらかいものなら何でも簡単に潰せます。

「しかし セルサウルス から多くの人を飲み込んだようです T. coprolithica、カブトムシは小さすぎて唯一の標的となることはないでしょう。」 説明する Qvarnström。

「その間、 トリアメクサ それはおそらく、糞石の崩壊した残骸によって表されるより大きな甲虫や他の獲物とその生息地を共有しましたが、それは決して認識できる形にはなりませんでした。 ですから、 セルサウルス 彼女は肉食動物であり、食事のその部分は昆虫で構成されていました。」

新しいカブトムシ種fou1の芸術的表現 セルサウルスオピュレンシス。 (MałgorzataCzaja)

この発見により、科学者たちは、糞石が初期の昆虫の進化への優れた窓を提供できると信じさせました。 化石化した便は人間の目では見えにくい場合がありますが、マイクロコンピューター断層撮影(CT)スキャンを使用することで、研究者は表面の細部を毎分正確に特定できます。 T.コプロリチカ。

「この点で、私たちの発見は非常に有望であり、基本的に人々に伝えています: ‘ねえ、microCTでより多くの糞石をチェックしてください、その中に昆虫を見つける可能性が高いです、そしてあなたがそれらを見つければ、それらは本当によく保存できます、 ‘」 言う 台湾の国立中山大学の昆虫学者MartinVekachik。

白亜紀初期まで、活動中の初期の昆虫を捕獲して石化するのに十分な樹木樹脂が豊富になるまでにかかりました。 三畳紀の間、周りには樹木の樹脂がほとんどありませんでした。つまり、現時点で昆虫がどのようなものであったかを示す琥珀色の堆積物はありません。

Vekachikは、恐竜の糞が私たちがもっと学ぶチャンスだと考えています。

「おそらく、より多くの糞石を分析すると、爬虫類のいくつかのグループが本当に役に立たない糞石を生成した一方で、他のグループは私たちが研究できる保存状態の良い昆虫でいっぱいの糞石を含んでいることがわかります。」 言う

「少なくともアイデアを得るには、糞石の内部を調べ始める必要があります。」

研究はで公開されました カレントバイオロジー

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