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小惑星ネレウスは土曜日に飛ぶ。 貴金属で50億ドルの価値があります

ネレウスの幅は約330メートル(ヤード)です。 そのサイズはしばしばエッフェル塔と比較されます。 NASA経由の画像。

高さ1,083フィート(330メートル)の小惑星は、今週ソーシャルメディアでかなりの騒ぎを引き起こしました。 2021年12月11日土曜日に地球上空を通過します。最も近いアプローチは13:51UTC(10:51 a.m. EDT; UTC.translation あなたの時間に)12月11日に。 地面にぶつかることはありません。 最も近いところで、ネレウスは約240万マイル(390万km)離れて通過します。 これは宇宙の距離スケールに近いです。 しかし、それでも月の距離の約10倍です。 しかし、この接近通過などにより、4,660ネレウスは潜在的に危険な小惑星として分類されました。 それは毎世紀数回接近します。 そして、それが現在の場所に近づいていることと、それが「遅い」こともあります。宇宙飛行士もネレウスを見ました。 いくつかの報告によると、スペースロックは 50億ドルと見積もられる 貴金属で。

ネレウスは661日(1.81地球年)ごとに太陽の周りの軌道を完了します。 土曜日の10の月の距離の近接パスは、ネレウスがわずか3つの月の距離を通過する2060年まで最も近いものになります。

彼女が見えますか?

このオブジェクトは、目だけでは見えません。 小惑星4660ネレウスはAに到達します 光学サイズ約12。 これは薄すぎて目で見ることができません。 ネレウスを見るには、少なくとも8インチ(20 cm)以上の望遠鏡が必要です。

望遠鏡を正しい場所と時間に向けるアマチュア天文学者は、視野内の星を注意深く観察し、15分または20分後にシーンを比較して、位置が変わった見かけの星を検出することができます。 動く「星」はネレウス小惑星でしょう。 長時間露光の画像は、動きのために線または線として表示されるため、宇宙の岩を見つけるためのより簡単な方法である可能性があります。

2021年12月9日、カイロ時間の午後9時に、小惑星ネレウスは星HIP52064の近くに配置されます。イラスト:Eddie Irisari / ステラリウム

小惑星ネレウスビデオ

天文学者のアレッサンドロ・マルキーニは、シエナ大学の彼のグループが今週、小惑星4660ネレウスを観測するのに時間を費やしたことを伝えるメールをEarthSkyに送信しました。 彼はそれを「非常に興味深いもの」と表現し、次のように述べました。

小惑星は、私たちの天文台の研究分野の1つです。時間の経過に伴う明るさの変化を分析することで、小惑星の形状と自転周期を推定できます。

小惑星ネレウスの星々の間を駆け巡りながら、12月7日に望遠鏡で3時間以上かけて撮影した画像を使ってタイムラプス動画を作りました。

以下のアレッサンドロのビデオを見ることができます:

宇宙の起業家はそれを楽しみにしています

小惑星ネレウスは時速23688km(14,719 mph)で移動する長方形の岩です。 これは非常に速い速度のように聞こえるかもしれませんが、ネレウスは実際には他の多くの小惑星と比較して「遅い」スペースロックです。 この比較的低速は、将来、ロボット宇宙船を送って研究したい人にとっては利点です。 つまり、その遅い速度は、宇宙船が小惑星にもっと簡単に会うことができることを意味します。 2009年、天文学者はネレウスを「ランデブーミッションの有力候補」と見なしました。 ロボット宇宙船がネレウスを周回するのに約1年かかるでしょう。

宇宙飛行士も、他の小惑星に比べて速度が遅いことを考えると、同じ理由でネレウスを見ています。 丘 言及された 12月1日:

アステラック、60万個以上の小惑星を監視するデータベースは、ネレウスが47.1億ドルと評価されており、鉱物資源を利用するのに最も費用効果の高い小惑星の1つであると推定しています。 小惑星には、数十億のニッケル、鉄、コバルトが含まれていると考えられています。

小惑星の採掘は2010年代初頭に人気を博し始めた概念ですが、商業宇宙産業がBlue OriginやSpaceXなどの大手企業で離陸した今、Nereusから復活する可能性があります。

さまざまな小惑星の相対値を示すグラフ。
拡大図。 | 多くの小惑星(実際、私たちの太陽系にある何百万もの小惑星のほとんど)は、それらに含まれる鉱物のために価値があります。 しかし、ネレウスの遅い速度は彼を論理的な最初のターゲットにします。 クロスレイアウト アステラック

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天文学者もそれを研究します

2002年、スペースロックは地球と同様のアプローチを取り、科学者がレーダーを使用してその形状とサイズを研究できるようにしました。 カリフォルニアのアレシボ天文台とゴールドストーンアンテナを使用して、天文学者は非常に優れたレーダー画像を取得できるようにする無線信号を送信しました。 ただし、今週のアプローチは以前の方法よりも少し近いため、科学者は2002年には見えなかったいくつかの表面の特徴を発見する可能性があります。

このより緊密なアプローチは、多くの小惑星がそうであるように、小惑星がそれを周回する「月」を持っているかどうかも明らかにするかもしれません。 運が悪いけど。 天文学者は、プエルトリコの有名なアレシボ天文台が「月」または小さなスペースロックを発見するための最良のツールであったと言います。 そして、聞いたことがあるかもしれませんが、アレシボは昨年崩壊し、廃止されています。

しかし、天文学者は、他の地上の観測機器とともに、このフライバイの間に小惑星ネレウスをすでに研究しています。 ゴールドストーンからのレーダー観測は12月5日に始まりました。 それは約2週間続くと予想されます。

これは小惑星4660ネレウスのレーダー画像です。 小惑星を小さな望遠鏡で見ると、その名前からすると「星のよう」に見えます。 NASA / NSF /経由の画像アレシボ天文台
異なる色の5つの円は、小惑星4660ネレウスの軌道を示しています
NASA経由の小惑星4660ネレウスの軌道/ジェット推進研究所

結論:小惑星ネレウスは、2021年12月11日土曜日に、約10の月の距離(240万マイル、390万km)で地球を通過します。

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