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小惑星ルーシーミッションがソーラーアレイの障害を克服することを楽観視しているNASA当局者-今すぐ宇宙飛行

NASAのルーシー宇宙船でのソーラーアレイ展開の最終段階のアーティストのイラスト。 クレジット:NASA

NASAの関係者は月曜日に、週末の打ち上げ後に小惑星探査機ルーシーで発見された太陽電池アレイの障害物が宇宙船の12年間の探査任務を危険にさらすことはないという「広範な楽観主義」があると述べた。

土曜日の打ち上げ時に、アトラス5ロケットに乗ってケープカナベラルから宇宙船の両側にある2つのルーシーソーラーアレイが箱に折りたたまれました。ソーラーアレイの翼の1つが完全に開き、打ち上げ後に閉じましたが、NASAは確認を受けていないと述べています。もう一方の翼が定位置に落ち着いたこと。

アトラス5は、離陸の約1時間後にルーシー探査機を配備し、3,300ポンド(1,500ポンド)の宇宙船を太陽系への脱出ルートに送りました。 打ち上げは、太陽の周りの軌道で木星を指揮し、追跡する小さな世界の原始的なグループであるトロイの木星の小惑星を探索するための9億8100万ドルのミッションを開始しました。

ルーシーの使命は、トロヤ群の小惑星を最初に探索したことです。科学者たちは、太陽系の巨大な太陽系外惑星を形成するために集まった、体の同様の構成要素の残骸であると言います。 プローブは、2027年から2033年の間に7つのトロヤ小惑星と、2025年に主な小惑星帯にある1つの物体によって飛行します。

アトラス5ランチャーから取り外した数分後、ルーシーは、巨大な中国のプロペラのような太陽電池アレイを検出するために、事前にプログラムされたシーケンスを開始しました。 完全に拡散したUltraFlexソーラーウィングは、直径が約24フィート(7.3メートル)で、宇宙飛行用の円形エネルギーアレイです。

NASAの惑星科学部門のディレクターであるLaurieGlaese氏は、両方のソーラーアレイが発電し、ルーシーのバッテリーは完全に充電されていると述べています。

「宇宙船は安定していて健康的で、安全だ」とグレイズ氏は月曜日、NASAの科学ミッション局による仮想タウンホールミーティングで語った。 「現時点では、この構成では危険はありません。そのため、ソーラーアレイで何が起こっているのかを理解し、治療方法を前進させるために時間を割いています。」

NASAの惑星科学部門の飛行プログラムのアソシエイトディレクターであるジョアン・サルートは、次のように述べています。 「100%ではありませんが、かなり近いです。それは素晴らしいニュースです。

Spaceflight Nowとのインタビューで、Saluteは、ソーラーアレイからの出力は、予想される18,000ワットのレベルを「おそらく90%以上」上回っているように見えると述べました。

「それがラッチの問題なのか、それとも部分的にしか蔓延していないのかはわからない」とサルート氏は語った。

ルーシーは、太陽からこれまでで最も遠い太陽電池式宇宙船になり、地球の軌道のほぼ6倍である5億3000万マイル(8億5300万km)の最大距離に到達します。 彼らがトロイの木星の小惑星に到達したとき、ルーシーのソーラーアレイはわずか500ワットの電力を生成すると予想されていました。

この出力レベルの電力は、小惑星に遭遇するたびに約82ワットの電力しか必要としないルーシーの3つの科学機器に電力を供給するのに十分です。 ルーシーのフライトコンピューター、通信システム、およびその他のコンポーネントも、UltraFlexアレイによって生成された電力に依存します。

トリビュートは、コントローラーがルーシーに完全なソーラーアレイの展開を再試行するように命令しようとするかもしれないと言いました。

「彼らはさまざまな分析を検討しており、安全に実施できることを確認しています」と彼女は言いました。 「彼らがかなり短期間に取るステップの1つは、完全な展開とシャットダウンの2回目の試行を提供することです。」

UltraFlexソーラーアレイは、コロラド州のロッキードマーティンのテスト施設での地上テスト中にNASAのルーシー宇宙船で展開されます。 クレジット:ロッキードマーティン

ルーシー宇宙船の元請業者であるロッキードマーティンは、デンバー近くのコントロールセンターからミッションの運用を監督しています。

ソーラーアレイは十分な電力を生成しますが、エンジニアは、マウントされていないソーラーアレイで宇宙船のメインエンジンを起動しても安全かどうかも評価しています。 ミッションの最初の主要な深宇宙操縦は、11月中旬に暫定的に予定されています。

「現時点では、彼らはこの作戦を前進させることを望んでいるが、それを伝えるには時期尚早だ」とサルート氏は語った。

彼女は、宇宙船が問題なく状況を制御するために、より小さなエンジンを発射し続けたと言いました。

「彼らは、どちらがより安全であるかについて、彼らのベルトの下でもっと理解したいだけです—そのまま再展開するか、操作するために」とSaluteは言いました。 「そして、私は彼らがそのオプションについてまだ確固たる答えを持っているとは思わない。」

マネージャーは、エンジニアがソーラーアレイの問題に取り組むことができるように、発売後に別の主要な活動を延期しました。 Lucyハードウェアプラットフォームは、発売から2日後に発売および展開される予定でした。 Saluteによると、それは一時的に停止されています。

「これを克服または対処できるという楽観的な見方はまだ広まっている」とサルート氏は語った。

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