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巨大彗星の外側の太陽系への接近は、これまでで最大かもしれません

非常に巨大な彗星で、最初は準惑星と間違えられ、外側の太陽系から内側の経路を進んでいました。

心配しないでください-C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein)は、彗星と呼ばれるように、土星の軌道よりも太陽に近づくことはありません。 しかし、その大きなサイズと相対的な近接性は、オールトの雲の元の体を研究し、太陽系の形成についての新しい情報を見つける貴重な機会を提供します。

「私たちは、おそらくこれまでに見た中で最大の彗星、または少なくともよく研究された彗星の中で最大の彗星を発見し、接近して暖まるにつれて発達するのを人々が見るのに十分早く発見するという特権を持っています。」 ペンシルベニア大学の共著者で天文学者のゲイリー・バーンスタイン氏は、今年初めに次のように述べています。

「太陽系は300万年以上訪問されていません。」

外側の太陽系は、一般的に、やや不思議な場所です。 それは非常に遠く、完全に暗く、その中の物体は非常に小さいので、海王星の軌道を超えているものを見るのは非常に困難です。

私たちは、カイパーベルトが小さな氷の物体で構成され、次にはるかに遠い距離にあるオールトの雲で構成される、その空間領域の構造についての一般的な考えを持っていますが、詳細を調べることは困難です。

ただし、予期しないソースからより多くの情報を取得します。 ダークエネルギー 2013年8月から2019年1月の間に実施された調査(DES)。

ダークエネルギーの影響を受けていると考えられている宇宙の膨張加速を計算するために、南の空を赤外線と近赤外線で数百夜にわたって掘削し、超新星や銀河団などを研究しました。

調査の深さ、幅、解像度は、海王星の軌道の約30の外側にある、太陽系の外側の物体を特定するのにも非常に役立つことがわかりました。 天文単位 太陽から。 今年の初めに、天文学者のチームは、DESデータの外側の太陽系でこれまで知られていなかった461個の物体を検出したことを明らかにしました。

バーンスタインとペンシルベニア大学の天文学者ペドロ・ベルナルディネッリによって観測されたそのような物体の1つは、C / 2014UNでした。271 (ベルナーディネッリ-ベルナーディネッリ)。 現在、彼らと彼らの同僚は、受け入れられたプレプリントペーパーで彗星をより詳細に説明しています アストロフィジカルジャーナルレター

「私たちは、C / 2014国連が271 (ベルナーディネッリ-ベルナーディネッリ彗星)は、オールトの雲に放出されて以来、太陽に18auより近い以前の接近の証拠がないという意味で「新しい」彗星です。」 研究者は書く

「実際、これは天王星の軌道に入る前に検出したという点で、これまでに観測された中で最も原始的な彗星である可能性があり、以前の軌道ではまったく発生しなかった可能性があります。」

チーム分析によると、C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein)は、太陽から約40,400AUの距離で内部の旅を始めました。 これは、氷のような物体の巨大な領域であるオールトの雲の領域にたくさんあります どこにでも伸びる 約2,000から最大100,000AUまで。

それが発見されたとき、彗星は太陽から約29AUの距離にありました。 太陽に最も接近するのは2031年で、10.97AUの距離に到達します。 土星の軌道の平均距離は、文脈上、9.5天文単位です。

直径は155キロメートル(96マイル)、C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein)は絶対的なスクーナーですが、それでも、その距離からは肉眼では見えません。

しかし、科学者はあらゆる機会を利用して望遠鏡でそれを研究します。 彼らは、その構成についてもっと学ぶことで、初期の太陽系とその遠い範囲についてもっと知ることができることを望んでいます。

それは、私たちの惑星系の遠い縁からの氷の岩が、約45億年前に形成されて以来、いくらか変化していないと考えられているためです。 したがって、彗星の氷に閉じ込められた揮発性物質には、その形成中の外側の太陽系の化学的性質に関する情報が含まれている必要があります。

科学者たちは、彗星が太陽に近づくと現れる彗星の大気であるコマの兆候をすでに検出しています。 暖かさが増すと、彗星の表面の氷が昇華し、目に見えるコマが生成され、距離が近づくと彗星の尾が生成されます。 これらの機能の分光法は、C / 2014国連の内部にあるものについて多くのことを教えてくれます271 (ベルナーディネッリ-ベルナーディネッリ)。

オールトの雲とその中身についてはほとんど知らないので、C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernsteinは、宇宙の私たちの家のこの神秘的な地域への非常にまれな窓です。

検索が承認されました アストロフィジカルジャーナルレター、で入手可能 arXiv

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